Les fonctionnaires de l’immigration américaine propagent le coronavirus lors des transferts de détenus.


Depuis des mois, les spécialistes de la santé publique avertissent le gouvernement américain que le fait de transférer les détenus dans les centres de détention de l’immigration exposera les gens au COVID-19 et contribuera à la propagation de la maladie.

L’Immigration and Customs Enforcement (ICE) des États-Unis a poursuivi cette pratique, affirmant qu’elle prenait toutes les précautions nécessaires.

Il s’avère que les spécialistes de la santé avaient raison, selon une étude de Reuters sur les dossiers des tribunaux et les données de l’ICE.

L’analyse des données des tribunaux de l’immigration a identifié 268 transferts de détenus entre les centres de détention en avril, mai et juin, après que des centaines de détenus de l’ICE aient déjà été testés positifs pour le COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus.

La moitié des transferts identifiés par Reuters concernaient des détenus qui avaient été soit transférés de centres où des cas de COVID-19 avaient été enregistrés vers des centres où aucun cas n’était connu, soit de centres où aucun cas n’avait été enregistré vers ceux où le virus s’était propagé.

Le décompte de Reuters n’est probablement qu’une petite fraction de tous les transferts, ont déclaré d’anciens responsables de l’ICE. L’ICE ne publie pas de données sur les transferts de détenus, et les dossiers des tribunaux n’en enregistrent qu’une petite partie.

Au moins un transfert a donné lieu à une super propagation, selon les courriels de l’ICE et des responsables d’un centre de détention à Farmville, en Virginie, les documents du tribunal et les entretiens avec plus d’une douzaine de détenus de l’établissement.

Jusqu’à ce transfert, seuls deux détenus avaient été testés positifs au centre de Farmville – les deux immigrants y ont été transférés fin avril. Ils ont été immédiatement isolés et surveillés et ont été les seuls cas connus au centre pendant plus d’un mois, selon les dossiers du tribunal.

Puis, le 2 juin, l’ICE a transféré 74 détenus de Floride et d’Arizona, dont plus de la moitié ont ensuite été testés positifs au COVID-19. Le 16 juillet, Farmville était le centre de détention le plus durement touché par le virus avec 315 cas au total, selon les données de l’ICE.

LES MORTS-VIVANTS

Serafin Saragoza, un détenu mexicain de Farmville, a déclaré que lui et un autre détenu – qui a confirmé le compte de Saragoza à Reuters – ont été en contact avec les personnes transférées dès leur arrivée. Son travail consistait à distribuer des chaussures et des vêtements aux nouveaux arrivants.

Le nouveau groupe a été gardé dans un dortoir séparé, mais environ deux semaines après leur arrivée, des dizaines d’autres détenus ont commencé à tomber malades, 15 détenus ont déclaré dans des interviews. Selon les Centres de contrôle des maladies, les symptômes du COVID peuvent apparaître 2 à 14 jours après l’exposition au virus.

« Il y a des gens qui ont de la fièvre, deux types se sont effondrés sur le sol parce qu’ils se sont évanouis », a déclaré Saragoza. « Il y a un gars qui a une très forte fièvre. Il ressemble à un mort-vivant ».

Face à une épidémie, Farmville a testé tous les détenus dans les premiers jours de juillet. Sur 359 détenus testés, 268 étaient positifs, selon un communiqué de l’ICE en réponse aux questions de Reuters. Bien que la majorité soit asymptomatique, trois détenus ont été hospitalisés.

La déclaration de l’ICE indique que l’agence s’est engagée à assurer le bien-être de tous les détenus et a poursuivi certains transferts pour réduire la surpopulation. L’ICE n’a pas répondu à une demande de commentaires sur l’analyse de Reuters.

D’anciens responsables de l’ICE et des avocats spécialisés dans l’immigration affirment que l’agence transfère régulièrement des personnes en détention pour une multitude de raisons, notamment : l’espace pour les lits, la préparation des migrants à l’expulsion et des raisons de sécurité. La pandémie faisant toujours rage aux États-Unis, les législateurs ont demandé à l’ICE de mettre fin à cette pratique.

Carlos Franco-Paredes, un médecin spécialiste des maladies infectieuses qui étudie les épidémies de COVID-19 dans les établissements pénitentiaires, a déclaré qu’il n’était pas possible de transférer les détenus en toute sécurité dans l’environnement actuel.

« Si vous transférez des personnes, en particulier d’une zone où il y a une épidémie en cours, même si vous les enfermez pendant environ deux semaines, il y a un contact avec les gens », a déclaré Franco-Paredes. « Vous ne faites que propager les problèmes ».

Dans un effort pour limiter la propagation de COVID-19, l’ICE a arrêté les visites des centres de détention à la mi-mars et a ralenti les arrestations. Les passages de la frontière entre les États-Unis et le Mexique ont également diminué, ce qui a entraîné une diminution générale des populations détenues.

TRANSFERT DE MASSE

Mais le cas de Farmville montre que les efforts déployés pour séparer les détenus malades et en bonne santé n’empêchent pas toujours la propagation.

Une semaine après l’arrivée des personnes transférées hors de l’État au centre de Farmville, trois d’entre elles ont été testées positives pour le virus alors qu’elles étaient encore en quarantaine dans la population générale. En réponse, les responsables du centre ont décidé de tester tout le groupe de nouveaux arrivants, selon un courriel du directeur adjoint du bureau local de l’ICE, Matthew Munroe, adressé aux avocats de l’immigration. Cinquante et un ont été testés positifs.

Les données de l’ICE montrent que la veille des transferts, deux des trois centres d’où provenaient les détenus avaient signalé des cas. Le centre de traitement de l’ICE de Krome North Service en Floride avait 15 cas COVID confirmés, et le centre de détention d’Eloy à Eloy, en Arizona, en avait un.

L’examen par Reuters des dossiers des tribunaux de l’immigration a identifié 195 transferts vers ou depuis les centres de détention où l’ICE avait signalé des cas confirmés. Parmi ceux-ci, on compte

Un transfert le 6 mai du centre de traitement du comté d’Otero au Nouveau-Mexique, qui comptait alors 10 cas confirmés, vers le centre de détention du Nord-Ouest à Tacoma, Washington, qui n’a connu aucun cas connu jusqu’à deux semaines plus tard, le 19 mai.

-Un transfert le 7 mai du centre de détention de Bluebonnet à Anson, Texas, qui comptait alors 41 cas confirmés, vers la prison du comté de Johnson à Dallas, qui n’avait aucun cas connu jusqu’au 19 mai.

-Quatre transferts fin mai d’un centre de détention du comté de Glades, en Floride, qui n’avait à l’époque aucun cas connu, vers le centre de transition de Broward à Pompano Beach, en Floride, qui avait à l’époque 19 cas connus.

Les données du tribunal de l’immigration indiquent quand le gouvernement notifie au tribunal qu’il a déplacé un détenu sous sa garde vers un autre lieu. Reuters ne comptabilisait les transferts que si les données montraient qu’un détenu avait une audience dans un nouveau lieu de détention connu, une prison ou une prison. L’agence de presse a ensuite comparé ces données aux comptages de l’ICE sur les infections dans les centres de détention.

Saragoza, le détenu mexicain de Farmville, a vécu aux États-Unis pendant 21 ans avant son arrestation. Il souffre de diabète et d’hypertension – deux maladies qui, selon le CDC, augmentent le risque de tomber gravement malade chez les patients atteints de coronavirus. Il a déclaré qu’il avait commencé à se sentir malade fin juin, mais qu’il n’était pas aussi malade que d’autres dans son dortoir.

Le 9 juillet, il a reçu de mauvaises nouvelles. Lui et presque tous les hommes de son dortoir avaient été testés positifs pour le coronavirus.


Source de la photo : Julia Rendleman pour Reuters ; rédaction par Ross Colvin et Janet Roberts, pour Reuters ; édité et traduit par,

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