Loin l’un de l’autre : L’UE tient un sommet budgétaire masqué en période de pandémie


Les dirigeants de l’Union européenne ont reconnu vendredi qu’ils sont à peu près aussi loin de parvenir à un accord sur un budget européen et un fonds de relance de la lutte contre les virus d’un montant sans précédent de 1,85 trillion d’euros (2,1 trillions de dollars) que la distance qui leur a été imposée pour des raisons de santé dans leur centre de sommet.

« Les différences sont encore très, très grandes et je ne peux donc pas prédire si nous obtiendrons un résultat cette fois-ci », a déclaré la chancelière allemande Angela Merkel en arrivant sur le site du sommet Europa. « Je m’attends donc à des négociations très, très difficiles ».

Les défis auxquels sont confrontés les 27 dirigeants de l’UE – dont certains sont arrivés masqués, d’autres démasqués – sont formidables. L’Union européenne traverse la pire récession de son histoire et les États membres se battent pour savoir qui doit payer le plus pour aider les autres pays et quelles nations doivent obtenir le plus pour redresser leur économie.

Au début du sommet, tous les dirigeants portaient des masques. Les habituelles étreintes, poignées de main et baisers ont été remplacés par des hochements de tête amicaux et des coups de coude. L’atmosphère joviale ne devait pas durer longtemps lors de ce qui sera probablement l’un des sommets les plus brutaux et les plus meurtriers de ces derniers temps. Ce qui est prévu comme une réunion de deux jours pourrait durer encore plus longtemps, si nécessaire, pour combler les différences entre les dirigeants.

Le président français Emmanuel Macron a mené les premières négociations, arrivant jeudi et profitant des heures de pré-sommet pour rencontrer le premier ministre néerlandais Mark Rutte, un partisan d’une politique budgétaire stricte et considéré comme l’un des plus grands obstacles à la conclusion d’un accord lors de la réunion de deux jours.

« Je ne suis pas optimiste, mais on ne sait jamais. Personne ne veut d’une autre réunion », a déclaré M. Rutte.

M. Macron a souligné l’importance du défi. « Les prochaines heures seront absolument décisives », a-t-il déclaré. « C’est notre projet d’Europe qui est en jeu. »

L’urgence est telle que les dirigeants ont mis un terme à une série de sommets par vidéoconférence, organisés à l’aide de coronavirus, et se réunissent en personne pour la première fois depuis que la pandémie a commencé à faire des ravages dans le monde entier.

Le lieu habituel du sommet, une salle intime située en hauteur dans le centre Europa en forme d’urne, a été jugé trop étroit pour être sûr et les dirigeants ont été envoyés dans la salle de réunion EBS-5, dont les 850 mètres carrés (9 150 pieds carrés) peuvent normalement accueillir 330 personnes.

Les délégations ont été réduites au minimum, laissant les dirigeants plus dépendants de leur propre connaissance des dossiers compliqués. Cela devrait mettre un sourire sur le visage de Merkel, qui est en fonction depuis 15 ans et a vu d’innombrables dirigeants aller et venir.


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