Les familles Baloutches cherchent des réponses au Pakistan alors que d’autres disparaissent au milieu de l’insurrection.


Depuis plus de 11 ans, les familles des personnes disparues dans le cadre d’une insurrection séparatiste dans le sud-ouest du Pakistan se réunissent devant le Club de la presse de Quetta pour savoir qui a enlevé leurs pères, leurs maris et leurs fils.

Le sit-in quotidien de protestation dans la capitale provinciale du Baloutchistan a commencé le 28 juin 2009 après qu’un médecin, Deen Muhammad, ait été enlevé par des « hommes inconnus ».

Des proches soupçonnent que Muhammad, comme beaucoup d’autres Baloutches disparus, a été enlevé par les forces de sécurité pakistanaises qui chassent les séparatistes, qui depuis des décennies mènent une campagne pour une plus grande autonomie ou indépendance.

Parfois moins d’une douzaine de personnes se joignent à la manifestation quotidienne, d’autres jours beaucoup plus, mais les deux filles de Muhammad font partie des habitués depuis qu’elles ont huit et dix ans.

« Nos petites mains tenaient des photos de notre père à l’époque ; maintenant, nous avons grandi et nous n’avons toujours aucune idée s’il est vivant », a déclaré Sammi Baloch, aujourd’hui âgé de 21 ans, à Reuters par téléphone depuis Quetta.

Même lorsque le temps est trop extrême à Quetta pour organiser une manifestation, les Baloutches observent un sit-in devant le club de la presse à Karachi, la plus grande ville du Pakistan et un creuset de différents groupes ethniques.

L’insurrection au Baloutchistan, une région désertique, montagneuse et peu peuplée, limitrophe de l’Afghanistan et de l’Iran, s’est parfois atténuée et parfois intensifiée au fil des ans.

Mais malgré toute la durabilité de la lutte baloutche, le conflit a rarement attiré l’attention de la communauté internationale. Il a cependant fait la une des journaux, fin juin, lorsqu’un groupe de jeunes militants baloutches a lancé une attaque contre la Bourse du Pakistan à Karachi.

Mardi, trois soldats ont été tués et huit blessés dans une zone connue pour ses attaques par des combattants baloutches. Mais au-delà du nombre de victimes, le voile du secret sur le conflit est rarement levé et les journalistes étrangers sont souvent découragés de se rendre au Baloutchistan.

De nombreux appels, textos et courriels adressés au ministère pakistanais des droits de l’homme, à l’armée et au gouvernement provincial du Baloutchistan pour obtenir des commentaires sur cette histoire sont restés sans réponse.

L’année dernière, l’armée a publié une déclaration dans laquelle elle sympathisait avec les familles des Baloutches disparus, tout en affirmant que certains d’entre eux avaient peut-être rejoint des groupes militants et que « toutes les personnes disparues ne sont pas imputables à l’État ».

Le Pakistan a maintes fois reproché à l’Inde d’attiser le militantisme au Baloutchistan, une accusation que New Delhi a toujours démentie.

Le mois dernier, le Parti national du Baloutchistan (BNP) a quitté le bloc parlementaire du Premier ministre Imran Khan, frustré par les promesses non tenues de répondre aux griefs des Baloutches, y compris la question des disparus, qui ne cesse de s’aggraver.

Lorsqu’il a mené le BNP dans une alliance avec la coalition de Khan il y a deux ans, Akhtar Mengal a donné au gouvernement une liste de 5 128 personnes disparues.

Depuis lors, plus de 450 des personnes figurant sur la liste ont été retrouvées ou rendues à leurs familles, mais au cours de la même période, Mengal affirme que 1 800 autres personnes auraient disparu.

« Si vous ne pouvez pas retrouver les personnes, arrêtez au moins de faire disparaître d’autres personnes », a déclaré M. Mengal.

Un autre parti baloutche – créé dans les mois précédant les élections de 2018 avec le soutien de l’establishment militaire, selon les analystes politiques – est en coalition avec le parti du Premier ministre Khan au niveau fédéral et provincial.

Le sénateur Anwar-ul-Haq Kakar, du parti Balochistan Awami, a déclaré à Reuters que le nombre de disparus était « exagéré ».

Mais Mama Qadeer, qui dirige un groupe appelé Voice for Baloch Missing Persons, tient son propre compte.

« Au cours des six derniers mois, le nombre de Baloutches disparus a augmenté », a-t-il déclaré à Reuters par téléphone. Son fils a disparu il y a dix ans.

En février dernier, le groupe de Qadeer a remis une liste de 500 personnes disparues aux autorités provinciales. Depuis lors, près de 300 ont été rendus à leurs foyers, mais 87 autres ont disparu au cours du premier semestre de cette année, selon le groupe.

Une commission fédérale mise en place il y a neuf ans a recensé 6 506 cas de disparitions forcées dans tout le pays à la fin de 2019. La plupart provenaient de la province de Khyber-Pakhtunkhwa, dans le nord-ouest du pays.

Seuls 472 cas ont été enregistrés au Baloutchistan. Les groupes de défense affirment que le nombre du Baloutchistan est bien plus élevé, soulignant la difficulté d’obtenir l’acceptation des cas par la commission.

« Il n’y a pas une seule maison au Baloutchistan qui n’ait pas été prise en charge par un parent ou un proche », a déclaré à Reuters Mohammad Ali Talpur, un militant âgé qui a autrefois combattu aux côtés des insurgés baloutches dans les années 1970.

Le conflit a une histoire longue et complexe, mais depuis lors, les enjeux ont augmenté à mesure que les richesses du Baloutchistan en cuivre, or, gaz et charbon ont attiré l’attention de la Chine.

La perspective de voir l’allié le plus fiable du Pakistan déverser de l’argent a excité les gouvernements successifs, tout en alimentant le ressentiment des Baloutches sur le peu de choses qui leur arriveraient.

Les militants séparatistes ont fréquemment pris pour cible les constructions chinoises à Gwadar, un port de la côte du Baloutchistan, près de l’entrée du Golfe, d’une importance stratégique.

Et en 2018, l’Armée de libération du Baloutchistan a lancé un assaut contre le consulat chinois dans la ville portuaire de Karachi, au sud du pays, tuant quatre policiers et civils pakistanais.

Ce fut l’attaque la plus médiatisée du groupe jusqu’au 29 juin de cette année, lorsque ses combattants ont attaqué la bourse, tuant à nouveau quatre personnes.

L’attaque a eu lieu un jour après que des centaines de parents de Baloutches disparus se soient rassemblés à Quetta pour marquer le quatre millième jour de leur protestation depuis la disparition du Dr Muhammad.


Source de la photo : Faisal Mahmood pour Reuters ; rédaction par Umar Farooq, pour Reuters ; édité et traduit par,

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