Le roi saoudien Salman, 84 ans, admis à l’hôpital.


Le roi Salman bin Abdulaziz, 84 ans, a été admis à l’hôpital de la capitale Riyad, souffrant d’une inflammation de la vésicule biliaire, a déclaré lundi l’agence de presse SPA.

Le roi, qui dirige le plus grand exportateur de pétrole au monde et proche allié des Etats-Unis depuis 2015, est sous contrôle médical, a ajouté l’agence, sans donner de détails.

Après la nouvelle, le premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi a reporté une visite prévue en Arabie Saoudite, a déclaré le ministre des affaires étrangères, le prince Faisal bin Farhan Al Saud.

Le roi Salman, le gardien des lieux saints de l’Islam, a passé plus de deux ans et demi en tant que prince héritier et vice-premier ministre saoudien à partir de juin 2012 avant de devenir roi. Il a également été gouverneur de la région de Riyad pendant plus de 50 ans.

Le souverain de facto et prochain sur le trône est le prince héritier, Mohammed bin Salman, largement connu sous le nom de MbS, qui a lancé des réformes pour transformer l’économie du royaume et mettre fin à sa « dépendance » au pétrole.

Le prince de 34 ans, qui est populaire auprès de nombreux jeunes Saoudiens, a été félicité dans son pays pour avoir assoupli les restrictions sociales dans le royaume musulman conservateur, donné plus de droits aux femmes et promis de diversifier l’économie.

Pour les partisans du roi, cette audace, tant au niveau national qu’international, est un changement bienvenu après des décennies de prudence, de stagnation et de tergiversations.

Mais le contrôle de l’État sur les médias et la répression de la dissidence dans le royaume rendent difficile l’évaluation de l’ampleur de l’enthousiasme national.

Les réformes du prince héritier se sont accompagnées d’une purge des hauts dignitaires royaux et des hommes d’affaires accusés de corruption, ainsi que d’une guerre coûteuse au Yémen, qui ont tous déstabilisé certains alliés et investisseurs occidentaux.

Son prestige a également souffert après l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi en 2018 aux mains de membres de la sécurité saoudienne considérés comme proches de lui.


Source photo : Edger Su pour Reuters ; rédaction par Marwa Rashad, pour Reuters ; édité et traduit par,

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