Les inondations tuent des dizaines de personnes dans l’Assam, région productrice de thé en Inde, et neuf rhinocéros se noient.


Des pluies intenses et des inondations dans l’Etat indien d’Assam ont tué au moins 84 personnes et déplacé plus de 2,75 millions de personnes depuis mai, ont déclaré lundi les autorités, qui tentaient de récupérer les corps de neuf rares rhinocéros noyés au cours des dix derniers jours.

Les équipes de secours ont dû faire face à un double défi : la montée des eaux de crue et le coronavirus, alors que les villageois chassés de leurs maisons se serrent dans des abris.

« Il est difficile d’imposer une distance sociale lorsque les gens reçoivent l’ordre de s’éloigner de la montée des eaux », a déclaré Sanghamitra Sanyal, membre de la force de gestion des inondations de l’État du nord-est.

« Nous demandons aux gens de se couvrir la bouche et le nez avec un morceau de tissu propre ».

Les responsables ont averti que le niveau d’eau du Brahmapoutre devrait augmenter de 11 cm, deux semaines après que la rivière ait débordé et inondé plus de 2500 villages.

L’Assam, célèbre pour ses plantations de thé, est touché par les inondations à chaque saison des pluies, malgré les efforts de lutte contre les inondations.

Les groupes de défense des droits accusent les fonctionnaires corrompus de détourner les fonds destinés aux projets de lutte contre les inondations, ce qui entraîne la construction de digues de mauvaise qualité qui sont souvent percées.

Les inondations ont également inondé le parc national de Kaziranga, qui abrite la plus grande concentration de rhinocéros à une corne au monde, avec une population estimée à 2 500 animaux sur une population totale de quelque 3 000.

« Neuf rhinocéros se sont noyés et plus de 100 autres animaux ont été tués », a déclaré à Reuters Atul Bora, ministre de l’agriculture de l’Assam, qui est membre du parlement de l’État de Kaziranga.

Le parc étant rempli d’eau jusqu’à la taille, les rhinocéros, les éléphants et les cerfs ont été contraints de se réfugier sur les routes et dans les établissements humains.


Source photo : Anuwar Hazarika pour Reuters ; rédaction par Rupam Jain, pour Reuters ; édité et traduit par,

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