Chine: La peur de la justice chinoise au cœur des préoccupations de Hong Kong


La Grande-Bretagne étant le dernier pays à avoir mis fin à son traité d’extradition avec Hong Kong, l’attention de la ville semi-autonome est revenue sur les inquiétudes concernant le système juridique chinois qui ont déclenché des mois de protestations antigouvernementales l’année dernière.

Ces manifestations parfois violentes ont été utilisées par Pékin pour justifier l’imposition, le 30 juin dernier, d’une loi de sécurité nationale de grande envergure qui a été invoquée par la Grande-Bretagne, les États-Unis, l’Australie et le Canada pour suspendre leurs accords d’extradition avec Hong Kong.

La question clé est la possibilité que les suspects renvoyés à Hong Kong soient remis aux forces de l’ordre chinoises et disparaissent dans le système juridique opaque et souvent abusif du continent.

La Chine insiste sur le fait que la nouvelle loi de sécurité est nécessaire pour lutter contre le terrorisme et le séparatisme et pour empêcher que Hong Kong ne devienne une base de subversion du pouvoir d’État chinois. Pourtant, elle a été contrainte d’utiliser le corps législatif national de Pékin pour rédiger la loi en secret et l’adopter en raison de la forte opposition des citoyens de Hong Kong et de son Conseil législatif.

Il s’agissait d’une proposition de loi distincte qui a déclenché les protestations de l’année dernière, une loi qui aurait permis l’extradition de suspects criminels de Hong Kong vers la Chine. Alors que l’équité et la transparence du système juridique de Hong Kong ont contribué à faire du territoire un centre d’affaires et de finance, les tribunaux dominés par le Parti communiste chinois sont accusés de prononcer des condamnations fondées sur des considérations politiques et d’utiliser fréquemment des aveux obtenus sous la contrainte.

La plus grande crise politique de l’ancienne colonie britannique depuis sa rétrocession à la souveraineté chinoise en 1997 a été déclenchée par une affaire de meurtre. Un jeune homme de Hong Kong, Chan Tong-kai, aurait tué sa petite amie alors qu’il était en vacances à Taïwan et se serait enfui chez lui.

Les autorités de Hong Kong ne pouvaient pas accuser Chan de meurtre et ne pouvaient le poursuivre que sur la base de charges moins lourdes liées à ce crime. Elles ne pouvaient pas non plus envoyer Chan à Taïwan pour y être jugé en raison de l’absence de traité d’extradition.

Le gouvernement de Hong Kong a cité le cas de Chan comme un exemple du type d’échappatoire que la loi d’extradition proposée comblerait, permettant à Hong Kong de transférer des fugitifs vers toute juridiction avec laquelle il n’a pas de traité d’extradition, y compris Taïwan et la Chine continentale.

La proposition a déclenché une réaction massive des citoyens de Hong Kong, qui craignaient que les suspects ne soient envoyés en Chine continentale pour y être jugés. Bien que le gouvernement ait retiré le projet de loi pendant les manifestations, celles-ci ont pris une tournure plus anti-gouvernementale et anti-police et sont devenues de plus en plus violentes.

La détention de plusieurs libraires de Hong Kong à la fin de l’année 2015 avait déjà suscité des inquiétudes quant à la remise en cause par Pékin de l’autonomie juridique promise au territoire lors de son passage sous administration chinoise.

Les libraires ont disparu avant de refaire surface en Chine continentale lors de leur garde à vue. Parmi eux, le citoyen suédois Gui Minhai a été enlevé dans sa maison de vacances en Thaïlande et est apparu plus tard à deux reprises dans des confessions enregistrées sur vidéo, la deuxième fois après avoir été descendu d’un train par la police en Chine orientale en janvier 2018 alors qu’il était en compagnie de deux diplomates suédois.

Un autre des libraires, Lam Wing-kee, s’est ensuite enfui à Taiwan. La perspective d’être victime de la nouvelle loi et de disparaître dans l’engrenage du système juridique chinois a incité d’autres personnes à partir également.

Parmi eux figurent un ancien employé du consulat britannique à Hong Kong, Simon Cheng, qui s’est vu accorder l’asile politique en Grande-Bretagne, et Nathan Law, un membre important du mouvement d’opposition de Hong Kong qui a posté sur Facebook qu’il avait quitté Hong Kong pour un lieu non divulgué.

La Chine s’est engagée à exercer des représailles pour la décision de la Grande-Bretagne d’annuler son traité d’extradition avec Hong Kong, ainsi qu’à interdire la vente d’équipements militaires sur le territoire. Pékin a qualifié cette décision d’ingérence flagrante dans les affaires intérieures de Hong Kong, et donc de la Chine, et de tentative de saper la mise en œuvre de la nouvelle loi sur la sécurité.

« La Chine exhorte la partie britannique à abandonner l’illusion d’une influence coloniale continue à Hong Kong… afin d’éviter de nouveaux dommages aux relations sino-britanniques », a déclaré le porte-parole du ministère des affaires étrangères, Wang Wenbin, lors d’un briefing quotidien mardi.

L’annulation de l’extradition vers Hong Kong représente un nouveau vote de défiance à l’égard du système juridique chinois, déjà enregistré par le refus des États-Unis, de la Grande-Bretagne et d’autres nations de signer des accords d’extradition avec Pékin.

L’Australie a abandonné son projet de le faire en 2017 après qu’il soit devenu évident que son Parlement s’y opposait, ajoutant à la détérioration des liens avec Pékin qui sont maintenant tombés à un niveau historiquement bas.

L’insatisfaction de la Chine est basée sur des questions de fierté nationale ainsi que sur des préoccupations plus pratiques. Sous la direction du chef du parti et président Xi Jinping, la Chine a fait pression pour le retour des fonctionnaires corrompus et d’autres personnes qui ont fui à l’étranger avec leurs gains mal acquis. Si ces efforts ont été couronnés de succès, ils ont également été contrariés par l’absence de traités d’extradition avec des pays clés.

Comme la Grande-Bretagne, les États-Unis affirment que la loi sur la sécurité nationale viole la déclaration conjointe sino-britannique de 1984, enregistrée par les Nations unies, qui garantissait à Hong Kong son propre système juridique pendant 50 ans après la rétrocession, et torpille effectivement le cadre « un pays, deux systèmes » pour la gestion du territoire.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo devait discuter des questions liées à la Chine lors d’une visite à Londres cette semaine et dans une déclaration publiée au préalable, son bureau a déclaré que Pékin devait respecter la déclaration s’il « voulait regagner la confiance des Hongkongais et de la communauté internationale ».


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