Chine: Le puissant Yangtsé approche à nouveau de la crête, de nouvelles inondations sont à craindre.


Engorgé de pluies plus abondantes, le puissant fleuve Yangtze en Chine est à nouveau en crête, ce qui fait craindre de nouvelles destructions, car les inondations saisonnières qui ont déjà fait plus de 140 morts ou disparus se sont multipliées depuis le mois dernier.

Les pluies exercent une pression renouvelée sur l’énorme barrage des Trois Gorges qui chevauche la rivière en amont de la ville de Wuhan dans la province du Hubei.

L’agence de presse officielle Xinhua a déclaré que le débit dans le réservoir derrière le barrage atteindrait un record de l’année vendredi soir, à 55 000 mètres cubes (près de 600 000 pieds cubes) par seconde.

L’afflux a atteint un sommet samedi à 61 000 mètres cubes par seconde, avant de diminuer à 46 000 dimanche soir, a rapporté plus tard Xinhua.

Les rivières du système Yangtze ont cassé leurs banques par endroits. Un hélicoptère a été utilisé pour larguer des pierres dans une brèche afin de bloquer les afflux d’eaux du Hubei.

Des équipages ont été envoyés avec des poteaux pour sonder les remblais gorgés d’eau pour la faiblesse et des milliers de sacs de sable ont été remplis en vue de nouvelles brèches qui devraient être rapidement fermées.

L’eau est montée au niveau des fenêtres du premier étage dans les villes anciennes exposées et les cultures ont été complètement inondées autour du vaste lac Poyang, un réseau de voies navigables qui se jettent dans le Yangtze en dessous de Wuhan.

Sur le bord est du lac dans la province du Jiangxi, Xu Yongxiang, 45 ans, a déclaré que son village de Liufang était sans eau courante ni électricité depuis près d’une semaine. Bien qu’il fût temps pour la récolte du riz, cette récolte, avec le coton, le maïs et les haricots était maintenant sous l’eau.

«Nous n’avons pas un pouce de sol sec. Tout a été inondé », a déclaré Xu, qui vend du porc pour gagner sa vie, sur le microblog du journal officiel China Youth Daily.

Les inondations depuis le début du mois ont forcé les évacuations d’environ 1,8 million de personnes dans 24 provinces, principalement dans le sud de la Chine. Les pertes directes attribuées aux inondations sont estimées à plus de 49 milliards de yuans (7 milliards de dollars), selon le ministère de la Gestion des urgences.

Les eaux de crue ont atteint jusqu’à 1,4 mètre (près de 5 pieds) dans le comté de Linshui, dans la province sud-ouest du Sichuan, a rapporté le département de sauvetage du ministère.

Des pluies torrentielles ont également provoqué trois glissements de terrain jeudi dans une ville montagneuse de Chongqing, en amont sur le Yangtze, faisant six morts, a déclaré le bureau de gestion des urgences de Chongqing. Les corps avaient été retrouvés vendredi soir après que plus de 200 personnes aient été envoyées en recherche et sauvetage. Les précipitations dans la ville de Dunhao ont totalisé 39 centimètres (15 pouces), a indiqué le bureau.

Les inondations saisonnières frappent chaque année de grandes parties de la Chine, en particulier dans ses régions du centre et du sud, mais les conditions cette année ont été particulièrement mauvaises. Les grandes villes ont jusqu’à présent été épargnées, mais les inquiétudes se sont élevées à propos de Wuhan et d’autres métropoles en aval qui abritent des dizaines de millions de personnes.

Les pires inondations en Chine ces dernières années ont eu lieu en 1998, lorsque plus de 2 000 personnes sont mortes et près de 3 millions de maisons ont été détruites, principalement le long du Yangtsé.

Le barrage des Trois Gorges a été construit principalement pour produire de l’électricité, mais le gouvernement a également déclaré qu’il était censé atténuer les inondations catastrophiques.


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