Covid_19: La crise frappe les hôpitaux du Liban, parmi les meilleurs du Moyen-Orient


Les hôpitaux libanais, longtemps considérés comme les meilleurs du Moyen-Orient, craquent sous la crise financière du pays, luttant pour payer le personnel, faire fonctionner les équipements ou même rester ouverts en raison de la recrudescence des cas de coronavirus.

Les hôpitaux privés, moteur du système de santé, avertissent qu’ils pourraient devoir fermer. Les hôpitaux publics chroniquement sous-financés, qui ont mené la lutte contre le virus, craignent d’être débordés.

Dans tout le pays, les hôpitaux et les médecins signalent des pénuries de fournitures médicales vitales telles que les médicaments d’anesthésie et les sutures. Avec les coupures d’électricité qui durent la plupart de la journée, ils versent de l’argent dans le carburant pour les générateurs, et beaucoup refusent les cas non critiques pour économiser les ressources.

« La situation est vraiment catastrophique, et nous nous attendons à un effondrement total si le gouvernement ne présente pas un plan de sauvetage », a déclaré Selim Abi Saleh, le chef du syndicat des médecins du nord du Liban, l’une des régions les plus pauvres et les plus peuplées du pays.

L’un des hôpitaux universitaires les plus anciens et les plus prestigieux du pays, l’American University Medical Center, a licencié des centaines de ses employés la semaine dernière en invoquant l’état « désastreux » de l’économie et en suscitant des protestations et des inquiétudes.

Les établissements médicaux ont licencié les infirmières et réduit les salaires, leurs finances s’épuisant en partie parce qu’ils ne peuvent pas collecter les millions qui leur sont dus par l’État. Près d’un tiers des 15 000 médecins du Liban ont l’intention d’émigrer ou l’ont déjà fait, a déclaré un responsable du syndicat des médecins, en se basant sur le nombre de ceux qui ont demandé des documents syndicaux qu’ils peuvent utiliser à l’étranger pour prouver leurs qualifications.

Jusqu’à présent, le Liban a gardé le contrôle de l’épidémie de pandémie, grâce à des mesures de confinement strictes, des tests agressifs et une réponse rapide, principalement par les hôpitaux publics. Le pays a fait état de moins de 3 000 infections et de 41 décès.

Mais avec l’augmentation du nombre de cas, nombreux sont ceux qui, sur le terrain, craignent que le secteur de la santé ne puisse tenir le coup face à une montée en flèche et à une crise financière qui s’aggrave chaque jour.

Le manque de liquidités au Liban a paralysé la capacité du gouvernement à fournir du carburant, de l’électricité et des services de base. La pénurie de dollars gruge les importations, notamment les fournitures médicales et les médicaments.

Les prix ont grimpé en flèche, le chômage dépasse les 30 % et près de la moitié des 5 millions d’habitants vivent désormais dans la pauvreté.

Les hôpitaux privés, qui représentent environ 85% des installations du pays, sont devenus dominants après la brutale guerre civile de 15 ans pour devenir la fierté du système libanais, attirant des patients de toute la région avec des services spécialisés et des chirurgies avancées.

Mais l’ensemble du secteur de la santé, comme une grande partie du pays, a également été victime du clientélisme politique et du patronage dans le système sectaire du Liban. Selon les médecins, la politique détermine le montant des paiements des hôpitaux privés de l’État, alors que les établissements publics manquent de personnel.

Le système d’assurance, avec ses multiples fonds de santé, est chaotique, ce qui rend le recouvrement difficile et la couverture inégale. Pendant des années, les fonds d’assurance publics n’ont pas remboursé les hôpitaux. Les hôpitaux privés disent qu’ils doivent 1,3 milliard de dollars, dont une partie remonte à 2011.

« Nous ne pouvons pas lutter contre le COVID et en même temps continuer à regarder derrière notre dos pour voir si j’ai assez de ressources financières et matérielles », a déclaré Firas Abiad, directeur général de l’hôpital universitaire Rafik Hariri, l’hôpital public qui mène la lutte contre les coronavirus.

Abiad, qui a été loué pour sa transparence dans la gestion de la pandémie, se débrouille avec des mesures palliatives. Lorsqu’il a alerté ce mois-ci sur le fait que l’hôpital était à court de carburant, une ruée de dons privés a afflué. Le gouvernement s’est engagé à fournir du carburant pour les installations publiques.

« Je doute que quiconque ait une stratégie à long terme », a déclaré Abiad. « Nous le faisons un combat à la fois, et nous survivons un jour à la fois. »

Le financement doit être une priorité, a-t-il dit. « Les générateurs ne peuvent pas fonctionner à vide, sans carburant. Les hôpitaux ne peuvent pas fonctionner sans financement ».

Le ministre de la Santé, Hamad Hassan, a déclaré lundi à l’Associated Press qu’il comptait sur le soutien du gouvernement pour que les hôpitaux restent une « ligne rouge ». Mais il a exhorté les hôpitaux à faire leur part pour surmonter la crise.

« Les hôpitaux ont investi dans ce secteur depuis 40 ans. Quiconque a investi aussi longtemps devrait avoir le courage d’investir pendant six mois ou un an pour aider son peuple et ne pas le laisser tomber », a-t-il déclaré.

Les difficultés des hôpitaux privés sont aggravées par une crise du secteur bancaire qui a bloqué les comptes en devises étrangères et compliqué les importations et l’émission de lettres de crédit.

Dans le village de Majdalaiya, dans le nord du pays, l’hôpital de 100 lits du Family Medical Center, à la pointe de la technologie, était presque vide la semaine dernière. Son propriétaire, l’oncologue Kayssar Mawad, a déclaré qu’il avait dû fermer l’un des cinq étages pour faire des économies.

Mawad a dû refuser des patients bénéficiant d’une assurance d’État. Le gouvernement lui doit déjà des millions de dollars, a-t-il dit.

« Ce doit être une situation de vie ou de mort », a dit Mawad. « Ce n’est pas viable ».

Il a déclaré que ces dernières semaines, il a admis 20 patients au maximum, tout en traitant d’autres en ambulatoire pour économiser des coûts. Son établissement est prêt à traiter des patients COVID-19, mais il a dit qu’il ne le fera pas parce que c’est trop cher.

« Nous ne voulons pas arriver à un scénario vénézuélien où nous diagnostiquons le patient mais où nous lui demandons d’apporter ses propres médicaments, sa nourriture et ses draps », a-t-il déclaré. « J’espère que nous n’en arriverons pas là. »

Il n’y avait qu’un seul bébé dans l’unité néonatale de 13 lits de l’hôpital. À l’étage des adultes, il y avait trois patients.

L’un d’entre eux, un homme de 83 ans qui se remettait d’une chirurgie artérielle, a dû payer de sa poche car son assurance privée ne couvrait pas la chambre ni le stent. Si un frère n’était pas venu d’Allemagne pour couvrir les frais, « il serait mort », a déclaré sa fille, Mayada Qaddour.

Les 32 hôpitaux publics ne pourront pas remplacer les hôpitaux privés menacés de fermeture, a déclaré Ahmad Moghrabi, président d’Orange Nassau, la seule maternité publique du Liban.

Moghrabi, aujourd’hui septuagénaire, a reconstruit l’hôpital de la ville de Tripoli, dans le nord du pays, en partant de zéro depuis qu’il l’a repris en 2003, presque entièrement grâce à des dons étrangers. Il dépend néanmoins des fonds de l’État et des paiements d’assurance – tous deux minimes – de sorte qu’il n’a jamais pu fonctionner à pleine capacité, soit 5 000 naissances par an.

Désormais, à court de fonds et de carburant, l’hôpital doit jongler avec ses priorités. Il a suspendu son unité de néonatalogie pour continuer à assurer la dialyse qui lui sauve la vie.

« En 2020, (un hôpital) ne peut pas se passer d’une unité néonatale », a déclaré M. Moghrabi. « Avec les circonstances actuelles au Liban, nous retournons aux années 60, voire plus loin encore. »


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