Les coupures d’électricité reviennent en Afrique du Sud, ce qui ajoute aux frustrations des habitants lassés par le COVID


Keitumetse Modise avait déjà du mal à jongler avec ses rendez-vous en tant qu’esthéticienne indépendante alors qu’elle faisait l’école à sa fille à la maison pendant le confinement de COVID-19 en Afrique du Sud, âgée de près de quatre mois. La dernière chose dont elle avait besoin, c’était que les lumières s’éteignent.

Mais après avoir été obligés de transformer les tables de cuisine en salles de classe et les chambres en bureaux à domicile, les Sud-Africains, las de la pandémie, doivent maintenant faire face à un défi supplémentaire sous la forme d’un mal de tête familier : les coupures de courant.

Des mois de coupures dues à la pandémie et à la réduction de la demande ont en fait permis de fournir une électricité d’une fiabilité inhabituelle aux personnes coincées à la maison, le réseau électrique sud-africain, qui grince, bénéficiant d’un certain répit.

Depuis la semaine dernière, cependant, les restrictions ayant été assouplies et les entreprises ayant prudemment rouvert, les coupures planifiées – connues localement sous le nom de délestage – sont de retour et avec elles la frustration d’un Internet instable, la perte de revenus et des horaires perturbés.

Modise, une mère célibataire de 33 ans, a dû repousser ses rendez-vous professionnels pour s’assurer qu’elle peut aider à faire ses devoirs en ligne quand il y a du courant.

L’Afrique du Sud, l’économie la plus avancée du continent, a subi les pires coupures de courant de son histoire à la fin de l’année dernière, lorsque l’entreprise publique Eskom, qui est criblée de dettes, a imposé des coupures pour éviter une surcharge du réseau.
Après près de quatre mois sans interruption à l’échelle nationale, Eskom a procédé à une nouvelle série de coupures en juillet, avec un porte-parole qui a déclaré « qu’il serait naïf de penser que nous en avons fini ».

De nombreux Sud-Africains s’attendent maintenant à ce qu’ils fassent à nouveau partie de la vie quotidienne, ce qui complique les efforts pour travailler et apprendre en ligne.
Les coupures d’électricité ciblant principalement les townships pauvres dont les factures d’électricité sont impayées se sont entre-temps poursuivies.

Le moment ne pourrait pas être pire.

L’Afrique du Sud, qui est désormais un point chaud mondial pour le COVID-19, s’approche à grands pas du pic de l’épidémie, dépassant les 380 000 infections totales cette semaine.

Les écoles ont rouvert pour certains groupes d’âge, mais des millions d’enfants essaient toujours de suivre les cours à la maison.

Ronald Maswanganyi, professeur d’école primaire, a dû faire face à deux semaines de coupures de courant, parfois au milieu de son enseignement.

« Il n’y a rien que je puisse faire à part appeler mon patron, le directeur, et lui dire que je ne peux pas continuer la leçon », a-t-il déclaré.
Le retour des délestages menace également d’aggraver la misère économique dans un pays déjà en récession, le taux de chômage ayant atteint 30 % avant que la pandémie ne frappe. Les choses n’ont fait qu’empirer avec les licenciements massifs.

L’entreprise de bien-être Body20 a perdu 30 % de son chiffre d’affaires en raison du blocage, et a donc commencé à proposer des séances d’entraînement personnel en ligne.

« Notre frustration est que peu importe à quel point vous essayez de vous adapter et d’innover pour faire face à quelque chose d’aussi catastrophique que COVID-19, soudainement vous n’avez plus d’électricité », a déclaré Philip Hughes, le PDG de Body20.

pour reuters Siyabonga Sishi, Joe Bavier et Alexandra Hudson

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