Les enfants du Yémen meurent de faim

Les craintes de famine se multiplient

Pesant à peine 9 kg à dix ans, Hassan Merzam Muhammad est si marqué par la grave malnutrition qui frappe des centaines de milliers d’enfants yéménites comme lui qu’il ne peut plus marcher.

Les craintes de famine au Yémen refont surface, selon les Nations unies.
Un rapport des Nations unies publié mercredi a indiqué que le Yémen revenait à des niveaux « alarmants » d’insécurité alimentaire.

« Mon fils est malade et je ne sais pas où l’emmener. Il a de la fièvre et je n’ai rien pour le soigner, je n’ai même pas d’eau« , a déclaré Zaina Muhammad, la mère de Hassan et de ses six frères et sœurs. « Parfois, nous passons des jours sans nous laver. »

Les restrictions concernant les coronavirus, la réduction des envois de fonds, les criquets, les inondations et le sous-financement important de l’aide de cette année ont aggravé une situation de faim déjà désastreuse après cinq ans de guerre.

La recrudescence de la violence ces dernières semaines entre les parties belligérantes, en dépit des efforts de paix des Nations unies, fait également des morts et des blessés parmi les civils.

La famine n’a jamais été officiellement déclarée au Yémen.
Les avertissements des Nations unies fin 2018 concernant l’imminence de la famine ont entraîné une augmentation de l’aide, après quoi le Programme alimentaire mondial a fourni jusqu’à 13 millions de personnes par mois.
« Maintenant, toutes ces améliorations sont en danger », a déclaré la porte-parole du PAM, Elisabeth Byrs.

Malgré les pressions économiques et sanitaires croissantes sur le Yémen, la plus grande réponse d’aide au monde est en train de se réduire en raison d’un financement insuffisant.

Les services de nutrition pour 2,5 millions d’enfants pourraient cesser d’ici la fin du mois d’août.
En avril déjà, le PAM avait réduit de moitié l’aide alimentaire pour la porter à un mois sur deux dans le nord du Yémen.

« Ils sont au bord de la famine mais ce n’est pas encore la famine… « Il n’est pas trop tard », a-t-elle déclaré, en lançant un appel aux donateurs.

Déplacée cinq fois par la guerre, la famille de Hassan vit aujourd’hui dans la campagne de Hajjah, l’une des régions les plus pauvres, sans aucun revenu.

« Les avions de guerre tournent au-dessus de nous, les armes houthi sont à proximité, nous ne pouvons pas avancer », a déclaré Zaina.
L’infirmière Makieh al-Aslami a vu le père de Hassan porter le garçon, incapable de marcher ou de réagir, dans la clinique de malnutrition qu’elle dirige.

« Hassan n’a pas de problèmes de santé. Son problème, c’est la faim », dit-elle. « Comme tous les enfants, Hassan a besoin de jouer, d’aller à l’école… C’est comme s’il était dans une cage, la faim augmentant la dépression. »

Après quelques jours de traitement, Hassan a commencé à marcher et – muet depuis sa naissance – il utilisait des signaux pour demander des choses.

« Il revenait à la vie », disait-elle.

Mince et épuisée, Aslami dit que la malnutrition augmente.

Le nombre d’enfants de moins de cinq ans souffrant de malnutrition pourrait augmenter de 20 % pour atteindre 2,4 millions d’ici la fin de l’année, en raison du manque de fonds, a déclaré l’UNICEF.

Une coalition dirigée par les Saoudiens est intervenue au Yémen en mars 2015 pour rétablir le gouvernement yéménite chassé du pouvoir dans la capitale Sanaa par les Houthis alignés sur l’Iran. 80% de la population dépend de l’aide humanitaire.

Selon l’analyse de la classification intégrée de la phase de sécurité alimentaire (IPC) des Nations unies, 40 % du sud du Yémen sera confronté à des niveaux élevés d’insécurité alimentaire aiguë en juillet-décembre, contre 25 % en février-avril.

Les données IPC pour le nord du Yémen, où vivent la plupart des Yéménites et qui est contrôlé par les autorités houthi, sont attendues en septembre.

« Si nous attendons que la famine soit déclarée, il sera déjà trop tard car les gens mourront déjà », a déclaré M. Byrs au début du mois.

pour reuters Lisa Barrington, Cecile Mantovani

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