Les limites françaises sur les équipements Huawei 5G

Les limites françaises sur les équipements Huawei 5G équivalent à une interdiction de fait d’ici 2028

Les autorités françaises ont déclaré aux opérateurs de télécommunications qui prévoient d’acheter des équipements Huawei 5G qu‘ils ne pourront pas renouveler les licences de ces équipements une fois qu’elles auront expiré, ce qui aura pour effet de retirer progressivement l’entreprise chinoise des réseaux mobiles, selon trois sources proches du dossier.

Comme d’autres pays d’Europe, la France prépare le terrain pour son marché de la téléphonie mobile 5G de prochaine génération au milieu d’une tempête géopolitique croissante entre deux superpuissances mondiales.

Les États-Unis affirment que l’équipement de la société pourrait être utilisé par le gouvernement chinois à des fins d’espionnage – une accusation démentie par Huawei et Pékin – et ont fait pression sur leurs alliés pour l’interdire.

L’agence française de cybersécurité, l’ANSSI, a déclaré ce mois-ci qu’elle autoriserait les opérateurs à utiliser les équipements, y compris ceux de Huawei, sous licence de trois à huit ans. Mais elle a ajouté qu’elle exhortait les opérateurs de télécommunications qui n’utilisent pas actuellement le matériel de la société chinoise à éviter de passer à ce matériel.

Les opérateurs doivent chacun demander des dizaines de licences pour des équipements couvrant différentes parties du pays.

Selon les sources, l’ANSSI a informé les opérateurs de la plupart des décisions de licences pour les grandes villes. Ils ont déclaré que la plupart des autorisations pour les équipements Huawei étaient pour trois ou cinq ans, alors que la plupart de celles pour les équipements des rivaux européens Ericsson (ERICb.ST) ou Nokia (NOKIA.HE) ont reçu des licences de huit ans.

Les décisions de l’ANSSI n’ont pas été rendues publiques, ni par l’agence ni par les entreprises.

Les sources ajoutent que les opérateurs ont également été informés par les autorités françaises, lors de conversations informelles au cours des derniers mois, et non pas formellement dans des documents, que les licences accordées pour les équipements Huawei ne seraient pas renouvelées par la suite.

L’ANSSI a refusé de commenter

Un porte-parole du bureau du premier ministre, qui supervise les autorisations sur les équipements 5G, a déclaré que l’ANSSI travaillait avec les opérateurs dans le cadre légal, ajoutant que toute autorisation accordée à l’heure actuelle n’avait pas d’incidence sur le renouvellement ou l’interruption ultérieurs de celles-ci.

Huawei a aussi refusé de commenter

De telles restrictions, cependant, équivaudraient à un retrait progressif de Huawei au sein des réseaux 5G français d’ici 2028, étant donné la courte durée des licences, selon les sources qui ont refusé d’être nommées en raison de la sensibilité de la question.

Les opérateurs français pourraient encore parvenir à obtenir une autorisation de huit ans pour les équipements Huawei dans certains cas, et pourraient encore décider d’utiliser ses équipements pendant cette période, selon les sources. Mais même cela signifie qu’il faudra finalement le démanteler, ont-ils ajouté.

L’une des sources a déclaré qu’il serait difficile pour un opérateur de télécommunications de prendre le risque d’investir dans des équipements Huawei, étant donné que les nouvelles technologies mobiles comme la 5G prennent au moins huit ans pour produire un retour sur investissement. « Accorder trois ans équivaut à un refus catégorique », a ajouté la personne.

Comme la Grande-Bretagne

Une interdiction efficace serait particulièrement gênante pour Bouygues Telecom (BOUY.PA) et SFR d’Altice Europe (ATCA.AS), les deux opérateurs de télécommunications français qui utilisent déjà les équipements de Huawei dans leur réseau mobile actuel.

Les nouvelles autorisations pour les équipements de réseau 5G sont liées aux équipements 4G existants – ce qui signifie que si un opérateur opte pour un fournisseur différent pour la 5G, il devra également remplacer son infrastructure 4G existante.

Les entreprises ont déjà déclaré à plusieurs reprises cette année qu’un tel scénario, dans lequel elles pourraient être obligées de remplacer une partie de leur réseau à grands frais, les conduirait à demander une compensation à l’État.

Bouygues et Altice ont refusé de préciser s’ils avaient demandé des licences Huawei ou des décisions de licence ou s’ils avaient eu des conversations informelles avec l’ANSSI. Ils ont également refusé de préciser s’ils allaient maintenant abandonner tout projet d’achat d’équipement Huawei.

Les deux autres grands opérateurs français, Orange (ORAN.PA) et Iliad (ILD.PA), dépendent principalement de Nokia, Ericsson ou des deux pour leurs réseaux mobiles.

Iliad et Orange ont décliné tout commentaire.

En Grande-Bretagne, où les grands groupes de télécommunications dépendent fortement de la technologie Huawei, le gouvernement a ordonné que les équipements de l’entreprise chinoise soient purgés du réseau 5G d’ici 2027.

« La position de la France est similaire à celle de la Grande-Bretagne, mais la communication du gouvernement est différente », a déclaré l’une des sources. « Huawei ne peut pas faire grand chose à ce sujet. »

pour reuters Mathieu Rosemain et Gwénaëlle Barzic

traduit par

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