L’opposition s’accroît aux agents fédéraux américains dans les villes.


L’administration Trump est confrontée à un recul croissant – dans les tribunaux et dans les rues – pour envoyer des agents fédéraux à Portland, dans l’Oregon, où les protestations ont dégénéré en violence, et promet de faire de même dans d’autres villes dirigées par les démocrates.

Loin d’atténuer les troubles qui ont suivi la mort de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis, la présence d’agents fédéraux dans les rues de la ville progressiste de Portland – et en particulier les allégations selon lesquelles ils ont emmené des gens dans des voitures banalisées sans motif valable – a dynamisé deux mois de manifestations nocturnes qui avaient commencé à se transformer en petites foules chaotiques.

L’administration du président Donald Trump est également confrontée à de multiples poursuites judiciaires mettant en cause son autorité à utiliser de larges pouvoirs de police dans les villes. L’une d’entre elles, déposée mardi, affirme que des agents fédéraux violent les droits des manifestants au titre du 10e amendement en menant des activités de police désignées aux autorités locales et étatiques. L’action en justice a été déposée par le Western States Center, basé à Portland, qui aide à organiser et à promouvoir les droits des communautés de couleur et des personnes à faible revenu.

Le procureur général de l’Oregon a intenté une action en justice la semaine dernière, demandant à un juge de bloquer les actions des agents fédéraux. L’État a fait valoir que des agents masqués ont arrêté des personnes dans la rue, loin du palais de justice américain qui est devenu une cible de vandalisme, sans cause probable.

« Il est temps que les troupes Trump rentrent chez elles et concentrent leur attention sur d’autres activités », a déclaré le gouverneur démocrate Kate Brown sur MSNBC.

Les autorités fédérales, cependant, ont déclaré que les fonctionnaires de l’État et les autorités locales n’avaient pas voulu travailler avec eux pour mettre fin au vandalisme et à la violence contre les officiers fédéraux et le palais de justice américain de Portland.

« Nous devons trouver une issue pacifique », a déclaré le secrétaire d’État par intérim du ministère de la sécurité intérieure, Chad Wolf, lors d’une conférence de presse mardi à Washington. « En fin de compte, nous devons protéger la propriété fédérale et les agents de la force publique. »

L’utilisation d’agents fédéraux contre la volonté des fonctionnaires locaux a également créé le potentiel d’une crise constitutionnelle, selon les experts juridiques. Elle pourrait s’aggraver si Trump envoie des agents fédéraux ailleurs, comme il dit avoir l’intention de le faire, y compris à Chicago, ville dirigée par les démocrates.

Les forces fédérales ont été déployées à Portland au début du mois de juillet, et les tensions se sont accrues depuis : un manifestant a été hospitalisé ce mois-ci avec des blessures graves après qu’un officier du Service des Marshals américain l’ait frappé à la tête avec une balle de munitions dites moins mortelles. La colère s’est de nouveau enflammée ce week-end après la diffusion d’une vidéo montrant un agent fédéral frappant un vétéran de la marine américaine à plusieurs reprises avec un bâton tandis qu’un autre agent l’asperge de gaz poivré au visage.

Les foules avaient récemment compté moins de 100 personnes mais sont passées à plus de 1 000 au cours du week-end, attirant une base plus large dans une ville de plus en plus unifiée et indignée.

Parmi les manifestants figurait Mardy Widman, qui a regardé les manifestations contre l’injustice raciale se dérouler dans sa ville natale pendant des semaines, mais en est restée éloignée parce qu’à 79 ans, elle craignait d’attraper le coronavirus.

Lorsque Trump a envoyé des agents fédéraux, la situation a changé : Un Widman masqué est descendu dans la rue lundi avec d’autres habitants de Portland.
Couverture complète : L’injustice raciale

« C’est comme une dictature », a dit Widman, une grand-mère de cinq enfants, en tenant un panneau qui disait « Mamie dit : S’il vous plaît, les fédéraux, quittez Portland. »

« Je veux dire, qu’il puisse s’en prendre à notre ville surtout à cause de la façon dont nous votons et en faire un exemple pour sa base est très effrayant », a-t-elle dit.

Les agents fédéraux ont de nouveau utilisé la force pour disperser les manifestants tôt mardi et ont déployé des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc alors que certains dans la foule tentaient d’arracher le contreplaqué de l’entrée fermée du tribunal fédéral Mark O. Hatfield.

La police de Portland a déclaré que certains manifestants ont allumé des feux dans la rue et ont essayé à plusieurs reprises de les placer aux portes du palais de justice.

Wolf a défendu la réponse fédérale, en disant que le Département de la sécurité intérieure a clairement le pouvoir de protéger les biens du gouvernement et de détenir les personnes soupçonnées de menacer le personnel ou d’endommager ces biens.

Wolf a déclaré que des agents ont été agressés avec des lasers, des battes, des feux d’artifice, des bouteilles et d’autres armes et « pourtant la ville de Portland ne prend que peu ou pas de mesures ». Bien qu’il ait déclaré que les agences fédérales ont procédé à 43 arrestations depuis le 4 juillet, il a contesté qu’elles aient été effectuées par des agents non identifiés, notant que le mot « police » figure sur leurs uniformes.

« Ces agents de police ne sont pas des soldats de l’armée d’assaut, ils ne sont pas de la Gestapo. Cette description est offensante », a déclaré M. Wolf.

Trump prévoit d’envoyer environ 150 agents de la Homeland Security Investigations à Chicago pour aider les forces de l’ordre locales à faire face à une hausse de la criminalité, a déclaré à l’Associated Press un fonctionnaire ayant une connaissance directe de ces plans, sous couvert d’anonymat, car ils n’étaient pas autorisés à parler en public.

L’administration Trump a également envoyé plus de 100 officiers fédéraux à Kansas City pour aider à réprimer une montée de la violence après la mort par balle d’un jeune garçon.

Les dirigeants démocrates de l’Illinois et de Chicago ont repoussé le déploiement prévu dans cette ville. Mardi, le gouvernement J.B. Pritzker a qualifié cette décision de « mauvaise intention ». La maire Lori Lightfoot a toutefois adouci son opposition précédente, en déclarant : « J’ai été très clair sur le fait que nous sommes favorables à un véritable partenariat. Mais nous n’accueillons pas la dictature ».


Source photo : AP ; rédaction par , Colleen Long et Ben Fox pour AP ; édité et traduit par,

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