Philippine: La journaliste Maria Ressa rejette les accusations de fraude fiscale « à motivation politique »


Maria Ressa, une journaliste qui dirige un site web d’information philippin connu pour son examen minutieux du président Rodrigo Duterte, a plaidé non coupable mercredi des accusations d’évasion fiscale, affirmant que l’affaire était motivée par des raisons politiques de harcèlement et d’intimidation.

Ressa, personnalité de l’année 2018 du Time Magazine pour sa lutte contre l’intimidation des médias, est confrontée à plusieurs procès du gouvernement qui ont suscité l’inquiétude de la communauté internationale concernant le harcèlement des journalistes aux Philippines, un pays longtemps considéré comme un porte-drapeau de la liberté de la presse en Asie.

Ressa, 56 ans, qui est le directeur général du site d’information Rappler, a été reconnu coupable de diffamation le mois dernier et condamné à une peine allant jusqu’à six ans de prison, une décision largement considérée comme un coup porté aux libertés démocratiques sous l’autoritarisme de plus en plus populaire de Duterte. Elle a été libérée sous caution.

La dernière comparution de Ressa devant le tribunal porte sur des accusations selon lesquelles Mme Rappler aurait falsifié des déclarations d’impôts en omettant le produit d’une vente de certificats de dépôt à des investisseurs étrangers, ce qui a ensuite permis à l’autorité de régulation des valeurs mobilières de révoquer sa licence.

« Ces accusations sont politiquement motivées, elles visent à harceler et intimider, elles sont conçues comme une guerre d’usure pour essayer de nous faire craindre de continuer à faire des déclarations », a déclaré Ressa, une double citoyenne américaine et philippine, aux journalistes après avoir plaidé non coupable des accusations. « La meilleure réponse est de continuer à faire des reportages ».

Rappler a maintes fois contesté l’exactitude des déclarations publiques de Duterte et sa justification de sa politique étrangère controversée.

Il a également fait état d’atrocités présumées dans sa guerre contre la drogue et a enquêté sur ce qu’il considère comme des campagnes de haine massives, orchestrées par l’État, dans les médias sociaux contre les détracteurs de Duterte.

Duterte s’en est pris publiquement à Rappler, le qualifiant de « faux média » sponsorisé par des espions américains.

Dans l’affaire de fraude fiscale, l’autorité de régulation des valeurs mobilières allègue que Rappler a permis à des étrangers de détenir illégalement des actions d’une entreprise de médias nationale.

Rappler, une start-up, a soutenu que les étrangers ne possédaient jamais d’actions, mais qu’ils étaient autorisés à investir sans droit de vote ni participation aux opérations. Rappler est toujours en activité dans l’attente de son appel contre la révocation de sa licence.

Les observateurs des médias et les militants des droits de l’homme affirment que les accusations portées contre Ressa font partie d’une stratégie plus large visant à réduire au silence ou à humilier les opposants à Duterte.

Au début de ce mois, ses alliés au Congrès ont voté à une écrasante majorité en faveur du rejet de la demande de renouvellement de la licence de 25 ans du diffuseur ABS-CBN, un résultat que Duterte avait promis à plusieurs reprises en raison de son refus de diffuser certaines de ses publicités de campagne électorale.

« Il est choquant de voir où nous en sommes en ce moment », a déclaré Mme Ressa.

« Il est impensable que l’ABS-CBN soit fermé. C’est la tempête parfaite où la pandémie et le verrouillage ont permis au gouvernement de consolider rapidement son pouvoir ».

Le porte-parole présidentiel Harry Roque a réitéré le soutien de Duterte à la liberté d’expression et tous les médias confrontés à des poursuites judiciaires sont pour avoir enfreint la loi, pas pour leurs reportages.

« La presse peut continuer à faire des reportages tant qu’il n’y a pas de violation et a le droit de poursuivre ses activités », a-t-il déclaré dans un communiqué.


Par Karen Lema pour Reuters; édité et traduit par ,

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