Covid_19: 2 Pays du Moyen-Orient ont les taux de virus les plus élevés au monde par population.


Les petits sheikhdoms voisins de Bahreïn et du Qatar ont les taux d’infection par coronavirus par habitant les plus élevés du monde. Dans ces deux pays du Moyen-Orient, les épidémies de COVID-19 se sont d’abord propagées sans être détectées dans les camps abritant des travailleurs étrangers jeunes et en bonne santé, comme le montrent aujourd’hui les études.

Au Qatar, une nouvelle étude a révélé que près de 60 % des personnes testées positives ne présentaient aucun symptôme, ce qui remet en question l’utilité des contrôles massifs de température destinés à empêcher les personnes infectées de se mêler aux autres. Au Bahreïn, les autorités ont estimé que le taux de personnes asymptomatiques était encore plus élevé, à 68 %.

Ces résultats reflètent à la fois les problèmes plus larges rencontrés par les pays du Golfe arabe qui dépendent d’une main-d’œuvre étrangère bon marché et leur succès relatif dans le suivi de leurs épidémies de COVID-19, étant donné leur richesse pétrolière et leurs gouvernements autoritaires.

Des tests agressifs ont fait augmenter le nombre de cas confirmés, car les autorités sanitaires de Bahreïn et du Qatar ont ciblé les camps de travail et les quartiers vulnérables, où les travailleurs migrants d’Asie dorment, mangent et vivent jusqu’à une douzaine de personnes par chambre.

« C’est la raison pour laquelle nous n’avons pas réussi à contrôler l’infection au niveau mondial, je pense, parce que la réponse a simplement consisté à essayer de trouver des cas, de les isoler et de mettre en quarantaine leurs contacts », a déclaré Laith Abu-Raddad, chercheur sur les maladies à Weill Cornell Medicine – Qatar. « Maintenant, si la plupart des personnes qui contractent l’infection la propagent sans même le savoir, cela ne fonctionne pas vraiment ».

Le royaume insulaire de Bahreïn et la nation péninsulaire du Qatar, riche en énergie, ont été enfermés dans un conflit politique qui a duré un an et qui a mis fin aux voyages et aux échanges commerciaux entre deux pays distants de quelques kilomètres seulement. Le Bahreïn accueille la 5e flotte de la marine américaine, tandis que le Qatar accueille le quartier général avancé du commandement central de l’armée américaine sur sa base aérienne tentaculaire d’Al-Udeid.

Tous deux dépendent fortement de la main-d’œuvre étrangère, qu’il s’agisse de cols blancs dans les banques ou de cols bleus escaladant des échafaudages sur des chantiers de construction. Le Qatar, en particulier, s’est lancé dans un boom massif de la construction à l’approche de la Coupe du monde de la FIFA de 2022.

Le virus a trouvé un foyer dans les quartiers exigus où vivent les travailleurs étrangers tout en essayant d’économiser de l’argent à envoyer chez eux.

Au Qatar, près de 30 % des personnes infectées venaient d’Inde, tandis que 18 % étaient des Népalais et 14 % des Bangladais, selon une étude d’Abu-Raddad et d’autres.

Sur les plus de 6 000 cas de recherche de contacts publiés par le Bahreïn, plus de 2 600 concernaient des ressortissants indiens, tandis que 1 310 étaient des Bahreïnis et 1 260 des Bangladais. Plus de 400 provenaient du Pakistan, et un nombre similaire du Népal.

Ces chiffres au Bahreïn et au Qatar concernent probablement l’ensemble du Conseil de coopération du Golfe, le bloc régional qui comprend également le Koweït, Oman, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, qui dépendent tous d’un vaste réservoir de main-d’œuvre étrangère déjà malade et piégée par le virus.

Bien que les autres pays du CCG n’aient pas ventilé les cas de coronavirus par nationalité, un article récemment publié dans le Journal médical d’Oman a indiqué que sur les 1 304 premiers cas de virus recensés dans le sultanat, 29 % des patients étaient indiens, 20 % bangladais et 10 % pakistanais.

Leurs conditions de vie les rendent probablement plus susceptibles de contracter le virus, car les Bahreïnis et les Qatariens vivent généralement dans des maisons unifamiliales. La propagation reflète la contagion observée dans les pensionnats et autres lieux où les gens vivent ensemble dans des espaces communs.

Le Qatar, avec une population de 2,8 millions d’habitants, a signalé plus de 107 000 cas de coronavirus et 163 décès. Le Bahreïn, avec une population de 1,6 million d’habitants, a signalé plus de 37 000 cas et 130 décès.

Il est frappant de constater que le taux de mortalité dans les deux pays reste faible, avec un taux de 0,15 % au Qatar et de 0,34 % au Bahreïn. Le taux de mortalité aux États-Unis est d’environ 3,6 %.

Abu-Raddad et Ghina Mumtaz, chercheuse sur les maladies à l’Université américaine de Beyrouth, attribuent cela en partie à la jeunesse des travailleurs de Bahreïn et du Qatar.

« Si vous regardez le taux de mortalité par infection, vous vous rendrez compte que ce n’est pas aussi effrayant que si vous ne regardez que le chiffre du nombre de cas par habitant », a déclaré Mme Mumtaz.

En réponse aux questions de l’Associated Press sur leurs épidémies, le Bahreïn et le Qatar ont tous deux attribué leur nombre élevé de cas au fait d’avoir l’un des meilleurs taux de dépistage par habitant au monde. Le Qatar s’est également comparé à Singapour, une ville-état d’Asie du Sud-Est qui a connu des épidémies de virus parmi ses travailleurs migrants.

Le Bahreïn a déclaré que la stratégie de dépistage préventif de son gouvernement signifie que la grande majorité des cas sont identifiés avant le développement des symptômes. Les autorités ont également déplacé 8 000 travailleurs dans de nouveaux logements, désinfecté les logements et mis en place une règle exigeant un maximum de cinq travailleurs par pièce, avec environ 3 mètres d’espace pour chacun.

« En raison de notre faible seuil de dépistage, nous avons identifié beaucoup plus de cas asymptomatiques et légers du virus que de nombreux autres pays », a déclaré le Qatar. Il impose désormais un maximum de quatre travailleurs par chambre partagée, avec au moins 6 mètres carrés (64 pieds carrés) par occupant.

Mais le fait de constater que la majorité des personnes infectées sont asymptomatiques soulève des questions sur l’efficacité du contrôle des symptômes uniquement chez les personnes qui se font soigner ou du contrôle des personnes par le biais de la vérification de la température et du dépistage thermique. Les centres américains de contrôle et de prévention des maladies estiment à 40 % le nombre de cas asymptomatiques en Amérique.

La base de données montre que, parmi les cas de dépistage de contrats au Bahreïn, plus de 2 000 sont survenus « dans le cadre d’une campagne visant à obtenir des échantillons aléatoires de la communauté ». Plus de 1 300 travailleurs étrangers ont été testés alors que la zone dans laquelle ils vivaient faisait l’objet d’une ordonnance de quarantaine obligatoire.

Le nombre élevé d’individus asymptomatiques dans les deux pays signifie qu’une fois que le virus atteint une nouvelle population, il augmente considérablement le risque que des personnes le propagent sans le savoir tout en se sentant bien.

« Vous ne parlez que de l’étincelle d’un feu », a déclaré M. Abu-Raddad.


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