La violence, les protestations, l’arrivée d’agents mettent Chicago sur les nerfs.


Dans un contexte de violence armée et de protestations provoquées par la mort de George Floyd, la troisième ville du pays est sur les nerfs, dans l’attente d’une éventuelle montée de la tension sous la forme d’un plan du président Donald Trump visant à envoyer des dizaines d’agents fédéraux à Chicago.

Le plan de la Maison-Blanche a vu le jour quelques jours après qu’une manifestation au centre-ville pour la statue de Christophe Colomb ait été transformée en une scène chaotique où la police brandit des matraques et où des manifestants lancent des bouteilles d’eau glacées, des feux d’artifice et d’autres projectiles sur les agents. Puis, mardi, dans un autre quartier, une gerbe de balles provenant d’une voiture passant devant les funérailles d’un membre de gang a blessé 15 personnes et en a fait fuir des dizaines d’autres.

La tension dans la ville est montée à un niveau qui, sinon sans précédent, n’avait pas été ressenti depuis longtemps.

« Je n’ai jamais vu les choses aussi malheureuses dans cette ville qu’en ce moment », a déclaré le révérend Michael Pfleger, prêtre catholique romain et militant de longue date dans le quartier sud de la ville.

Une grande partie de la tension provient du fait qu’on ne sait pas encore exactement ce que les agents fédéraux vont faire ici. Le plan semble être une répétition de ce qui s’est passé à Kansas City, dans le Missouri, où l’administration a envoyé des officiers pour aider à réprimer la violence après la mort par balle d’un jeune garçon.

Le maire Lori Lightfoot a cherché à apaiser la crainte que la vague de violence ne ressemble au genre de scène qui s’est déroulée à Portland, dans l’Oregon, où des agents non identifiés en tenue de camouflage ont battu des manifestants non armés et en ont entassé certains dans des véhicules banalisés.

Mme Lightfoot a déclaré qu’on lui avait dit que le bureau du procureur américain superviserait les agents supplémentaires qui soutiennent les bureaux de Chicago du FBI, de la Drug Enforcement Agency et du Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives.

Mais étant donné l’animosité de longue date entre les fonctionnaires municipaux et M. Trump, les dirigeants du maire craignent que ces promesses ne tiennent pas.

Les fonctionnaires municipaux seront sur leurs gardes pour tout « faux pas », en particulier de la part des agents du département de la sécurité intérieure, et ils n’hésiteront pas « à poursuivre le président en justice », a déclaré M. Lightfoot.

M. Trump a annoncé ce plan mercredi, disant qu’il enverrait des agents à Chicago et à Albuquerque pour aider à combattre la hausse de la criminalité. Le secrétaire à la sécurité intérieure par intérim, Chad Wolf, et le procureur général, Bill Barr, ont tous deux déclaré que la mission à Portland – pour protéger la propriété fédérale – diffère de celle de Kansas City, Chicago et Albuquerque.

M. Barr a déclaré que le nombre d’agents déployés à Chicago est « comparable » à celui de Kansas City, qui est de plus de 200.

Trump a dépeint les villes dirigées par les démocrates comme étant hors de contrôle et s’en est pris à la « gauche radicale ». Les experts en justice pénale affirment que l’augmentation de la violence dans certaines villes défie toute explication.

« Ces dernières semaines, il y a eu un mouvement radical pour défendre, démanteler et dissoudre notre service de police », a déclaré M. Trump, qui a attribué à ce mouvement « une explosion choquante de fusillades, de meurtres, d’assassinats et de crimes de violence odieux ».

Lightfoot a déclaré à plusieurs reprises qu’elle ne soutenait pas les appels des manifestants à retirer de l’argent à la police en faveur des services sociaux.

Si les agents fédéraux font ce qu’ils ont fait à Portland, un éminent ministre du West Side de la ville a déclaré que la situation transformera la ville en un « aimant » pour le même genre de personnes qui ont infiltré la manifestation de la statue, mis des vêtements sombres et distribué et jeté des projectiles à la police derrière des parapluies.

« Ça va être comme ça, mais sous stéroïdes », a prévenu le révérend Marshall Hatch. « Chicago est l’un de ces épicentres où vous avez déjà une situation sociale et raciale instable. Et vous allez découvrir que Chicago est beaucoup plus instable au milieu d’un long été chaud que Portland ».

Il craint qu’une telle scène chaotique soit exactement ce que le président veut lorsqu’il cherche à se faire réélire.

Chicago pourrait offrir à Trump une opportunité « d’effrayer la classe moyenne en lui faisant croire qu’il est le seul à se tenir entre eux et les barbares », a déclaré M. Hatch.

Pfleger a déclaré que les agents fédéraux pourraient contribuer à endiguer la violence s’ils s’en tenaient à aider les détectives à procéder à des arrestations et à augmenter le taux de résolution des homicides dans la ville, qui, selon le ministère, est inférieur à 40 % ce mois-ci. Ils pourraient également contribuer à endiguer le flux d’armes illégales qui affluent dans la ville en provenance de l’Indiana, du Mississippi et d’ailleurs.

« Une des raisons majeures pour lesquelles il y a tant de meurtres dans la ville est que vous avez une très bonne chance de vous en sortir ici », a déclaré M. Pfleger.

Il a ajouté que les gens n’ignoraient pas non plus que personne n’avait été arrêté pour la fusillade à l’extérieur de l’église, malgré l’affirmation du commissaire de police David Brown selon laquelle deux voitures de police se trouvaient dans la rue et une unité tactique à proximité.

Tout le monde dit dans la rue : « Nous devons nous protéger parce que la police ne va pas nous protéger ». a déclaré M. Pfleger. « C’est la mentalité. »

Les tirs ont duré assez longtemps pour que les tireurs et les personnes présentes aux funérailles qui ont riposté laissent au moins 60 douilles sur les lieux.

Lors d’une conférence de presse, M. Brown a imploré les témoins de fournir des informations sur l’attaque, qui, selon la police, a été perpétrée en représailles à une autre fusillade. Les observateurs ont laissé entendre que la réputation de brutalité, de mauvaise conduite et de racisme du service de police faisait de la plaidoirie de M. Brown un argument difficile à faire valoir.

« On ne partage pas des choses avec des gens en qui on n’a pas confiance », a déclaré M. Pfleger.

Cette méfiance joue également dans la crainte d’un autre militant que quoi que fassent les agents fédéraux à leur arrivée en ville, cela n’aidera pas et pourrait aggraver la situation.

« Chaque fois que vous avez une police dans une communauté qui n’a aucun rapport avec la communauté – avec les propriétaires d’entreprises, avec les jeunes – cela aggrave la situation », a déclaré Jahmal Cole, fondateur et directeur exécutif d’une organisation communautaire du South Side appelée My Block, My Hood, My City.


Source photo : AP ; rédaction par AP ; édité et traduit par,

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Translate »
%d blogueurs aiment cette page :