L’Assemblée vote pour retirer les statues confédérées du Capitole.


La Chambre a approuvé un projet de loi visant à retirer du Capitole américain les statues du général Robert E. Lee et d’autres dirigeants confédérés, alors que les accusations d’injustice raciale se poursuivent après l’assassinat par la police de George Floyd, un homme noir, à Minneapolis.

Le vote de la Chambre des Représentants permettrait également de retirer un buste du juge en chef Roger B. Taney, l’auteur de la décision Dred Scott de 1857 qui déclarait que les Afro-Américains ne pouvaient pas être citoyens.

Le projet de loi charge l’architecte du Capitole d’identifier et éventuellement de retirer du Statuary Hall au moins 10 statues honorant des fonctionnaires confédérés, dont Lee, le général commandant l’armée confédérée, et Jefferson Davis, le président confédéré. Trois statues honorant les suprématistes blancs – dont l’ancien vice-président américain John C. Calhoun de Caroline du Sud – seraient immédiatement retirées.

« Les défenseurs et les pourvoyeurs de sédition, d’esclavage, de ségrégation et de suprématie blanche n’ont pas leur place dans ce temple de la liberté », a déclaré Steny Hoyer, chef de la majorité au Capitole, lors d’une conférence de presse avant le vote de la Chambre.

La Chambre a approuvé le projet de loi 305-113, l’envoyant au Sénat contrôlé par les républicains, où les perspectives sont incertaines. Soixante-douze républicains, dont le leader de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy, de Californie, et le whip de la minorité, Steve Scalise, de Louisiane, se sont joints aux 232 démocrates pour soutenir le projet de loi.

Hoyer, un démocrate, a coparrainé la mesure et a noté avec ironie que Taney est né dans le district du Maryland du sud que Hoyer représente. Hoyer a déclaré qu’il était approprié que le projet de loi remplace le buste de Taney par celui d’un autre natif du Maryland, le regretté Thurgood Marshall, juge de la Cour suprême, premier juge noir de la haute cour.

Le vote de la Chambre intervient alors que les communautés du pays réexaminent les personnes qu’elles commémorent avec des statues. Le mois dernier, la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a ordonné que les portraits des quatre orateurs qui ont servi la Confédération soient retirés de la salle ornée située juste à l’extérieur de la Chambre.

La représentante Barbara Lee, D-Calif, a déclaré que les statues honorant Lee et d’autres dirigeants confédérés sont « des tentatives délibérées de réécrire l’histoire et de déshumaniser les Afro-Américains ».″

Les statues « ne sont pas des symboles de l’héritage du Sud, comme certains le prétendent, mais sont des symboles de la suprématie blanche et du défi à l’autorité fédérale », a déclaré Mme Lee. « Il est temps de mettre fin à la glorification des hommes qui ont commis une trahison contre les États-Unis dans un effort concerté pour maintenir les Afro-Américains enchaînés ».

Des projets de loi visant à supprimer le buste de Taney et les statues des dirigeants confédérés ont été présentés au Sénat, bien qu’ils nécessitent des votes séparés.

Même si la législation est adoptée par les deux chambres, elle devra être signée par le président, et le président Donald Trump s’est opposé à la suppression des statues historiques ailleurs. Trump a fermement condamné ceux qui ont fait tomber des statues lors des manifestations contre l’injustice raciale et les brutalités policières après la mort de Floyd en mai et d’autres assassinats de policiers.

Le buste en marbre de 2 pieds de haut de Taney se trouve à l’extérieur d’une salle du Capitole où la Cour suprême s’est réunie pendant un demi-siècle, de 1810 à 1860. C’est dans cette salle que Taney, le cinquième président de la Cour suprême, a annoncé la décision Dred Scott, parfois appelée la pire décision de l’histoire de la Cour.

« Ce que Dred Scott a dit, c’est que la vie des Noirs n’avait pas d’importance », a déclaré ″ Hoyer. « Donc quand nous affirmons que oui, elles comptent, c’est par conviction … qu’en Amérique, le pays de la liberté nous inclut tous.″

Il y a au moins une voix potentiellement surprenante pour que Taney reste. Lynne M. Jackson, l’arrière-arrière-petite-fille de Scott, dit que si cela ne tenait qu’à elle, elle laisserait le buste de Taney là où il est. Mais elle a dit qu’elle ajouterait aussi quelque chose : un buste de Dred Scott.

« Je ne suis pas vraiment fan de l’effacement », a déclaré Mme Jackson lors d’un entretien téléphonique cette semaine depuis son domicile dans le Missouri.

Président et fondateur de la Fondation du patrimoine Dred Scott, M. Jackson a vu d’autres sculptures de Taney disparaître ces dernières années, notamment dans le Maryland, où il était procureur général de l’État avant de devenir procureur général des États-Unis puis juge en chef.

Calhoun, qui a été vice-président de 1825 à 1832, a également été sénateur, membre de la Chambre des représentants et secrétaire d’État et de la guerre des États-Unis. Il est mort une décennie avant la guerre de Sécession, mais était connu comme un ardent défenseur de l’esclavage, de la ségrégation et de la suprématie blanche.

Sa statue sera enlevée dans les 30 jours suivant l’adoption du projet de loi, en même temps que deux autres tenants de la suprématie blanche, l’ancien gouverneur de Caroline du Nord Charles Aycock et James Clarke, ancien gouverneur et sénateur de l’Arkansas.

Au cours de l’été 2017, peu après que des nationalistes blancs se soient réunis à Charlottesville, en Virginie, pour protester contre le retrait d’une statue de Lee, le maire de Baltimore a retiré les statues de Lee, Taney et d’autres personnes, et une statue de Taney a été retirée des terrains de la maison d’État à Annapolis à peu près à la même époque. Un buste de Taney a été enlevé cette année-là devant l’hôtel de ville de Frederick, dans le Maryland.

Un autre buste de Taney se trouve aux côtés de tous les autres anciens présidents de la Cour suprême dans le Grand Hall de la Cour, un couloir aux colonnes de marbre qui mène à la salle d’audience. Un portrait de Taney est accroché dans l’une des salles de conférence de la Cour.

Mme Jackson a déclaré qu’elle pensait que ce dont les monuments commémoratifs honorant des personnalités comme Taney ont besoin, c’est d’un contexte. Au Capitole, la statue de Taney se trouve à « l’endroit où l’affaire Dred Scott a été jugée », mais le fait qu’il soit « là tout seul est déséquilibré », a déclaré Mme Jackson en suggérant d’ajouter un buste de Scott. Elle avait proposé une solution similaire pour la statue de Taney à Annapolis.

Au Congrès, le buste de Taney a été controversé dès le début. Lorsque le sénateur de l’Illinois Lyman Trumbull en proposa la création en 1865, peu après la mort de Taney, il se lança dans un débat animé avec le sénateur du Massachusetts Charles Sumner, un farouche opposant à l’esclavage.

« Laissez-moi dire à ce sénateur que le nom de Taney doit être gravé dans l’histoire. Le jugement commence maintenant », a déclaré M. Sumner. « Et un pays émancipé lui attachera la stigmatisation qu’il mérite. »

Le financement d’un buste de Taney n’a été approuvé que près d’une décennie plus tard. Aujourd’hui, près du buste de Taney, dans l’ancienne salle de la Cour suprême, on trouve également des bustes des quatre premiers juges en chef de la nation. Le premier, John Marshall, est la seule personne à avoir occupé le poste de juge en chef pendant plus longtemps que Taney et une figure vénérée du droit.


Source photo : AP ; rédaction par AP ; édité et traduit par,

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