Le maire de Portland, Oregon, gazé par des agents fédéraux.


Le maire de Portland, dans l’Oregon, a été gazé par le gouvernement américain mercredi dernier alors qu’il se tenait devant une clôture gardant un palais de justice fédéral au cours d’une autre nuit de protestation contre la présence d’agents fédéraux envoyés par le président Donald Trump pour réprimer les troubles dans la ville.

Le maire Ted Wheeler, un démocrate, a déclaré que c’était la première fois qu’il était gazé et qu’il semblait légèrement étourdi et toussait alors qu’il mettait une paire de lunettes de protection que quelqu’un lui tendait et qu’il buvait de l’eau. Il n’a cependant pas quitté sa place au front et a continué à prendre du gaz. Autour de Wheeler, la protestation a fait rage, les manifestants allumant un grand feu dans l’espace entre la clôture et le tribunal fédéral Mark O. Hatfield et le pop-pop-pop des agents fédéraux déployant des gaz lacrymogènes et des grenades assourdissantes dans la foule.

On ne sait pas immédiatement si les agents fédéraux savaient que Wheeler était dans la foule lorsqu’ils ont utilisé les gaz lacrymogènes.

Plus tôt dans la nuit, Wheeler a été surtout raillé alors qu’il essayait de rallier les manifestants qui se sont affrontés la nuit avec les agents fédéraux, mais il a été brièvement applaudi lorsqu’il a crié « Black Lives Matter » et a levé son poing en l’air. Le maire s’est opposé à la présence d’agents fédéraux dans la plus grande ville de l’Oregon, mais il a été durement critiqué de plusieurs côtés et sa présence n’a pas été bien accueillie par beaucoup, qui lui ont crié et juré dessus.

« Je tiens à remercier les milliers d’entre vous qui sont venus s’opposer à l’occupation de cette ville par l’administration Trump », a déclaré M. Wheeler à des centaines de personnes rassemblées en ville près du tribunal fédéral. « La raison pour laquelle c’est important est que cela n’arrive pas seulement à Portland… nous sommes en première ligne ici à Portland. »

Certains habitants de Portland, y compris des membres du conseil municipal, ont accusé M. Wheeler de ne pas freiner la police locale, qui a utilisé des gaz lacrymogènes à plusieurs reprises avant l’arrivée des agents fédéraux au début de ce mois, en réponse à près de deux mois de manifestations nocturnes depuis la mort de George Floyd. D’autres, dont des chefs d’entreprise, ont condamné M. Wheeler pour ne pas avoir maîtrisé la situation avant l’arrivée des agents.

Le secrétaire intérimaire du ministère de la sécurité intérieure, Chad Wolf, a déclaré que les agents fédéraux n’enflammaient pas la situation à Portland. Il a déclaré à « CBS This Morning » jeudi que le maire légitimait la criminalité dans la ville.

« Ce que nous savons, c’est qu’avant l’arrivée des agents du DHS, des forces de l’ordre civiles, des agents sont arrivés à Portland, le maire a déclaré que la ville est sur – a un certain niveau de violence », a déclaré M. Wolf. « Cela a bien duré un mois avant notre arrivée ».

Les manifestants dans la foule ont tenu des pancartes en hauteur sur lesquelles on pouvait lire « Tear Gas Ted » en référence à l’utilisation de cette substance par le Bureau de police de Portland avant l’arrivée des agents fédéraux. Lorsque le maire a quitté la manifestation, vers 12h40, des manifestants l’ont entouré et lui ont crié dessus avec colère alors qu’il s’éloignait. Une personne a crié : « Vous devez être ici tous les soirs ! »

Pendant qu’il répondait aux questions mercredi soir – et avant d’être gazé aux larmes – M. Wheeler a été critiqué pour les actions de son propre service de police, pour ne pas avoir défrayé la police locale, pour le mouvement national qui cherche à rediriger les fonds de la police vers les besoins de la communauté comme le logement et l’éducation, et pour ne pas avoir eu la police de Portland qui protège les gens des agents fédéraux. Le maire a déclaré qu’il voulait utiliser l’énergie des manifestations pour apporter des changements.

M. Wheeler s’est ensuite adressé à la foule beaucoup plus nombreuse depuis un balcon surélevé, en disant : « Je suis ici ce soir pour me tenir à vos côtés ».

Plus tôt dans la journée de mercredi, le conseil municipal a interdit à la police de coopérer avec les agents fédéraux ou d’arrêter des journalistes ou des observateurs légaux.

L’apparition tendue de M. Wheeler au centre-ville est survenue quelques heures après que les avocats de l’Oregon aient demandé à un juge d’émettre une ordonnance de restriction contre les agents déployés pour réprimer les protestations.

Les arguments de l’État et du gouvernement américain sont venus d’un procès intenté par le procureur général de l’Oregon, Ellen Rosenblum, qui accuse les agents fédéraux d’avoir arrêté des manifestants sans raison valable, de les avoir emmenés dans des voitures banalisées et d’avoir fait usage d’une force excessive. Les autorités fédérales ont contesté ces allégations.

Cette action en justice s’inscrit dans le cadre du mouvement de retour de Trump qui envoie des agents fédéraux à Portland et annonce qu’ils se rendront à Chicago et à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, pour lutter contre la montée de la criminalité, une mesure qui aggrave le clivage politique du pays et risque de provoquer une crise constitutionnelle à quelques mois de l’élection présidentielle. Les maires démocrates de 15 villes ont condamné le recours à des agents fédéraux dans une lettre adressée au procureur général des États-Unis.

L’audience du tribunal s’est concentrée sur les actions de plus de 100 agents fédéraux qui ont répondu aux protestations devant le tribunal fédéral Mark O. Hatfield, qui a été la cible des manifestations.

La motion pour une ordonnance de restriction temporaire demande au juge de district américain Michael Mosman d’ordonner aux agents du ministère de la sécurité intérieure, des douanes et des patrouilles frontalières, du service fédéral de protection et du service des maréchaux américains de cesser immédiatement de détenir des manifestants sans motif valable, de s’identifier et d’identifier leur agence avant d’arrêter quiconque et d’expliquer pourquoi une arrestation a lieu.

L’État a reconnu que les agents fédéraux ont le droit de défendre le palais de justice, mais a fait valoir qu’ils avaient outrepassé leurs droits.

Rosenblum, le procureur général de l’État, a déclaré qu’elle souhaitait que le tribunal « déclare qu’il est inacceptable que des agents fédéraux utilisent des lois inconstitutionnelles, de type police d’État, pour détenir des citoyens de l’Oregon sans motif valable ».

David Morrell, un avocat du gouvernement américain, a qualifié la motion d' »extraordinaire » et a déclaré qu’elle était basée uniquement sur « quelques déclarations douteuses » de témoins et une vidéo de Twitter.

« Le tribunal de Hatfield ne s’est pas endommagé », a-t-il déclaré, qualifiant les protestations de « dangereuses et instables ».

Ce procès est l’un des nombreux procès intentés en réponse aux protestations de Portland. Jeudi, un juge entendra les arguments d’une contestation judiciaire que l’Union américaine des libertés civiles a déposée au nom de journalistes et d’observateurs juridiques qui affirment avoir été pris pour cible et attaqués par la police de Portland alors qu’ils documentaient les manifestations.

Un photographe indépendant couvrant les manifestations pour The Associated Press a déclaré sous serment avoir été frappé à coups de matraque, d’irritants chimiques et de balles en caoutchouc.

Un juge américain a déjà statué que les journalistes et les observateurs légaux sont exemptés des ordres de la police exigeant que les manifestants se dispersent une fois qu’un rassemblement illégal a été déclaré. Les avocats fédéraux affirment que les journalistes devraient être obligés de quitter les lieux lorsqu’ils en reçoivent l’ordre.

L’ACLU a déposé une autre plainte mercredi au nom de médecins bénévoles qui s’occupent de manifestants blessés. Elle prétend que des agents fédéraux ont utilisé des balles en caoutchouc, des gaz lacrymogènes, du gaz poivré, des matraques et des grenades paralysantes contre des médecins, en violation des protections fédérales pour la liberté d’expression et de mouvement.

La police affirme que les manifestants ont tenté à plusieurs reprises de s’introduire dans le palais de justice fédéral et de mettre le feu autour de celui-ci et que les agents fédéraux les ont repoussés avec des gaz lacrymogènes et des grenades paralysantes.

Les autorités fédérales ont défendu leur réponse, affirmant que les fonctionnaires de l’Oregon n’avaient pas voulu travailler avec eux pour mettre fin au vandalisme contre le palais de justice américain et à la violence contre les agents fédéraux.


Source photo : Gillian Flaccus pour AP ; rédaction par Sara Cline, Nicholas K. Geranios, Colleen Long et Ben Fox pour AP ; édité et traduit par,

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