L’Oregon demande au juge de freiner, les agents américains déployés à Portland.


Les avocats de l’Oregon ont plaidé mercredi pour une ordonnance de restriction contre les agents fédéraux déployés pour réprimer les protestations à Portland – une impasse qui, selon certains experts juridiques, pourrait conduire à une crise constitutionnelle en année électorale.

Un juge fédéral a entendu les arguments de l’État et du gouvernement américain dans un procès intenté par le procureur général de l’Oregon, Ellen Rosenblum, qui accuse les agents fédéraux d’avoir arrêté des manifestants sans raison valable, de les avoir emmenés dans des voitures banalisées et d’avoir fait usage d’une force excessive. Les autorités fédérales ont contesté ces allégations.

Cette action en justice s’inscrit dans le cadre du retour en force du président Donald Trump qui envoie des agents fédéraux à Portland et annonce qu’ils se rendront également à Chicago et à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, pour lutter contre la montée de la criminalité, une mesure qui aggrave encore le fossé politique déjà considérable qui sépare le pays. Les maires démocratiques de 15 villes ont condamné l’utilisation de ces agents dans une lettre adressée au procureur général des États-Unis.

L’audience s’est concentrée sur les actions de plus de 100 agents fédéraux répondant aux protestations devant le tribunal fédéral Mark O. Hatfield de Portland, qui a été la cible de plus de 50 nuits de manifestations contre l’injustice raciale après l’assassinat de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis.

La motion pour une ordonnance de restriction temporaire demande au juge de district américain Michael Mosman d’ordonner aux agents du département de la sécurité intérieure, des douanes et de la protection des frontières, du service fédéral de protection et du service des maréchaux américains de cesser immédiatement de détenir des manifestants sans motif valable, de s’identifier et d’identifier leur agence avant d’arrêter quiconque et d’expliquer pourquoi une arrestation a lieu.

Au cours de l’audience – tenue par vidéoconférence en raison de la pandémie du coronavirus – l’État a reconnu que les agents fédéraux ont le droit de défendre le palais de justice mais a fait valoir qu’ils avaient outrepassé leurs droits.

Rosenblum, le procureur général de l’État, a déclaré qu’elle demandait au tribunal de « déclarer qu’il n’est pas acceptable que des agents fédéraux utilisent des actes de police inconstitutionnels de type État pour détenir des citoyens de l’Oregon sans motif ».

David Morrell, un avocat du gouvernement américain, a qualifié la motion d' »extraordinaire » et a déclaré à la cour qu’elle était basée uniquement sur « quelques déclarations douteuses » de témoins et une vidéo Twitter.

« Le tribunal de Hatfield ne s’est pas endommagé », a-t-il déclaré, qualifiant les protestations de « dangereuses et instables ».

On ne sait pas quand M. Mosman se prononcera, mais il a demandé à l’État s’il avait la qualité pour demander l’ordonnance de restriction. Le juge a noté que les décisions juridiques passées ont exigé d’un État qu’il établisse une barre très élevée – « un intérêt quasi-souverain » – pour poursuivre avec succès le gouvernement américain.

Les avocats de l’Oregon ont affirmé qu’ils avaient respecté cette barre parce que les actions des agents fédéraux pouvaient éroder la confiance des résidents dans toutes les forces de l’ordre, y compris les agents de l’État et de la ville.

Morrell, le procureur du gouvernement américain, a contesté cette affirmation, affirmant que les procès réussis concernaient généralement des questions qui touchaient de nombreuses personnes, et non des « intérêts hautement individuels » comme les arrestations.

Ce procès est l’un de ceux qui ont été intentés en réponse aux protestations de Portland. Jeudi, un juge entendra les arguments d’une contestation judiciaire que l’Union américaine des libertés civiles a déposée au nom de journalistes et d’observateurs juridiques qui disent avoir été pris pour cible et attaqués par la police de Portland alors qu’ils documentaient les manifestations. Un photographe indépendant couvrant les manifestations pour The Associated Press a déclaré sous serment avoir été frappé à coups de matraque, d’irritants chimiques et de balles en caoutchouc.

Le juge américain Michael Simon a précédemment statué que les journalistes et les observateurs légaux sont exemptés des ordres de la police exigeant que les manifestants se dispersent une fois qu’un rassemblement illégal a été déclaré. Les avocats fédéraux affirment que les journalistes devraient être obligés de quitter les lieux lorsqu’ils en reçoivent l’ordre.

Mercredi, le conseil municipal de Portland a interdit à la police municipale de coopérer avec les agents fédéraux ou d’arrêter sciemment des journalistes ou des observateurs légaux.

Pendant ce temps, une clôture a été érigée autour du palais de justice fédéral, où les manifestants et les agents fédéraux s’étaient à nouveau affrontés pendant la nuit. Les manifestants ont tenté à plusieurs reprises de s’introduire dans le bâtiment et de mettre le feu aux alentours, et les agents fédéraux les ont repoussés avec des gaz lacrymogènes et des grenades assourdissantes, a déclaré la police.

Loin de calmer les troubles à Portland, la présence d’agents fédéraux a dynamisé les manifestations nocturnes.

Le bureau du maire Ted Wheeler a déclaré qu’il assisterait aux manifestations mercredi soir et qu’il y aurait « une forme de dialogue » avec les manifestants. Le démocrate s’est opposé à la présence fédérale à Portland, mais il a été sévèrement critiqué par de nombreuses parties. Certains, y compris des membres du conseil municipal, l’ont accusé de ne pas se contenir dans la police locale, qui a utilisé des gaz lacrymogènes avant l’arrivée des agents fédéraux. D’autres, y compris des chefs d’entreprise, l’ont condamné pour ne pas avoir maîtrisé la situation.

Un groupe qui a joué un rôle important dans les manifestations, le Front de libération de la jeunesse du Nord-Ouest du Pacifique, a dit au maire de rester à l’écart.

L’utilisation d’agents fédéraux contre la volonté des autorités locales – et la menace que cela puisse être fait ailleurs – a aggravé les divisions politiques déjà considérables du pays et a potentiellement mis en place une crise constitutionnelle des mois avant l’élection présidentielle. L’impasse pourrait s’aggraver après que M. Trump a annoncé mercredi qu’il enverrait des agents fédéraux pour lutter contre la criminalité à Chicago et à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, qui sont toutes deux dirigées par des démocrates.

Les maires de Chicago, Portland et d’autres villes dirigées par des démocrates se sont opposés à de tels déploiements et les ont qualifiés de politiquement motivés dans une lettre adressée au procureur général William Barr et au secrétaire par intérim du ministère de la sécurité intérieure, Chad Wolf.

Les autorités fédérales ont défendu leur réponse, déclarant que les fonctionnaires de l’Oregon n’avaient pas voulu travailler avec eux pour mettre fin au vandalisme contre le palais de justice américain et à la violence contre les agents fédéraux.

Wolf a déclaré mardi que des agents ont été agressés avec des lasers, des battes, des feux d’artifice, des bouteilles et d’autres armes. Bien qu’il ait déclaré que les agences fédérales ont procédé à 43 arrestations depuis le 4 juillet, il a contesté qu’elles aient été faites par des agents non identifiés, notant qu’ils portent le mot « police » sur leurs uniformes.

Parmi les manifestants se trouvait Maureen Healy, qui s’est jointe à une marche lundi alors que les gens chantaient des chansons et scandaient les noms des Noirs qui ont perdu la vie.

Juste après minuit, elle a vu une file d’autorités vêtues de camouflage et de tenues sombres s’avancer sur la foule. Les manifestants ont battu en retraite, et Maureen Healy a dit avoir entendu des détonations, vu de la fumée et avoir été frappée par un projectile. Elle s’est rendue à l’hôpital avec un œil au beurre noir, une coupure au visage et une possible commotion cérébrale.

« Je protestais pacifiquement, alors pourquoi les troupes fédérales m’ont-elles tiré dans la tête », a demandé Healy, 52 ans, qui est la présidente du département d’histoire du Lewis & Clark College.


Source photo : Noah Berger pour AP ; rédaction par Sara Cline, Colleen Long et Ben Fox, pour AP ; édité et traduit par,

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