Pénurie de khât en somalie, santé en danger

La pénurie de khât provoquée par le COVID aggrave les problèmes de santé en Somalie

Le port de Mogadiscio, en pleine chaleur, Sharif Ahmed a tenté d’attaquer ses proches et ses voisins, ce qui a entraîné un déplacement d’urgence dans un hôpital psychiatrique, menotté.
Ce n’est pas la guerre civile interminable qui rend ce jeune homme de 22 ans agité, mais le sevrage du khat en feuille qu’il mâche depuis l’âge de 15 ans.

La Somalie est un marché important pour le khât, qui est cultivé dans les hautes terres fertiles du centre du Kenya voisin et qui, peu après sa récolte, est acheminé à grande vitesse vers les aéroports de Nairobi pour être distribué aux consommateurs à l’étranger.

Une fois le khat arrivé à Mogadiscio, les hommes se rassemblent en groupes pour mâcher la feuille, un léger stimulant, et discuter jusqu’au petit matin.

La Somalie a fermé ses vols fin mars pour freiner la propagation du virus, ce qui signifie que la drogue ne pouvait plus être importée par voie aérienne du Kenya.
Cela a affecté les usagers, certains d’entre eux restant longtemps sans dormir, a déclaré Abdirashid Abdulahi, médecin à l’hôpital psychiatrique d’urgence Habeeb de Mogadiscio.

« Les symptômes de sevrage sont apparus », a-t-il dit, ajoutant que ceux qui parviennent à s’endormir souffrent souvent de cauchemars.

La mère d’Ahmed, Halima Mohamed, l’a emmené à l’hôpital dans la ville meurtrie par la guerre ce mois-ci, espérant qu’elle pourrait enfin le guérir de sa dépendance.

Le prix du khât est passé de 20 à 300 dollars le kilo lorsque les vols ont été interrompus en raison des restrictions imposées par les coronavirus, ce qui a mis ce produit hors de portée de la plupart des utilisateurs.

Cela a mis à rude épreuve les installations de l’hôpital Habeeb.
« Sur le nombre total de patients que nous avons, la moitié sont dépendants à la drogue », a déclaré Abdulahi, en référence aux 40 patients dont il s’occupe.

Il y a plus de 10 millions d’utilisateurs de khat dans le monde, a déclaré l’Institut de recherche médicale du Kenya, basé à Nairobi.

Écrit par George Obulutsa

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