Un juge américain découvre que Cohen est la cible de représailles et le libère de prison.


L’ancien avocat du président américain Donald Trump, Michael Cohen, a été libéré de prison et retournera chez lui vendredi après qu’un juge fédéral ait découvert qu’il était la cible de représailles pour avoir prévu de publier un livre sur le président.

Cohen avait été renvoyé de prison en mai dernier en raison de la pandémie du coronavirus.

Il a été de nouveau enfermé le 9 juillet après avoir remis en cause un accord qui lui interdisait de publier son livre, de s’engager auprès d’organismes de presse et de poster sur les médias sociaux.

Le juge Alvin Hellerstein a déclaré qu’en 21 ans de carrière, il n’avait jamais vu une disposition interdisant à un prisonnier de parler aux médias. « Comment puis-je en déduire autre chose que des représailles ? »

Cohen a été placé en isolement dans une prison fédérale à Otisville, New York, à environ 70 miles (110 km) au nord-ouest de la ville de New York.

Hellerstein a demandé aux deux parties de négocier la disposition relative aux médias afin qu’elle « soit conforme au premier amendement mais qu’elle serve néanmoins les objectifs de l’isolement ».

Pour l’instant, l’avocat de Cohen a déclaré qu’il accepterait l’imposition d’un bâillon médiatique en attendant la discussion, afin de ne pas avoir à attendre.

Le juge a dit qu’il trouvait cela raisonnable.

« Il devrait être libéré avant 14 heures pour son fils », a déclaré le juge.

Les avocats de Cohen avaient déclaré dans les documents du tribunal que le Bureau américain des prisons avait violé son droit à la liberté d’expression selon le premier amendement.

« Michael Cohen est actuellement emprisonné à l’isolement parce qu’il est en train de rédiger un manuscrit de livre qui critique le président des États-Unis – et parce qu’il a récemment rendu public son intention de publier ce livre peu avant la prochaine élection », ont écrit les avocats de Cohen, qui comprennent des avocats de l’Union américaine des libertés civiles, pour demander une ordonnance de libération immédiate.

Les avocats du gouvernement ont déclaré au juge que Cohen était « antagoniste » lors de la réunion du 9 juillet avec les agents de probation. Hellerstein a déclaré que Cohen et son avocat étaient simplement en train de négocier un accord.

Le 9 juillet, Cohen avait contesté presque toutes les dispositions d’un accord qui lui aurait permis de finir sa peine chez lui, ont déclaré les procureurs. Parmi les dispositions figuraient l’interdiction des médias, la surveillance électronique et l’autorisation d’emploi.

Jon Gustin, un fonctionnaire du Bureau fédéral des prisons, a déclaré dans une déposition au tribunal qu’il avait pris la décision de renvoyer Cohen en prison.

« A mon avis, le comportement de Cohen et, en particulier, son refus de signer les conditions de son assignation à résidence était inacceptable et compromettait son aptitude à être placé en assignation à résidence », a écrit Gustin.

Cohen, qui a dit un jour qu’il « prendrait une balle » pour Trump, a été condamné en 2018 pour avoir dirigé des paiements de silence vers la star de films pornographiques Stormy Daniels et l’ancien mannequin de Playboy Karen McDougal, qui prétendaient avoir des liaisons avec Trump. Trump a nié avoir eu ces rencontres.

Cohen a purgé un an de sa peine de trois ans avant d’être libéré en mai.

Dans un dossier d’ami de la cour, 10 professeurs de droit ont déclaré que le gouvernement ne peut pas emprisonner un critique pour avoir exercé son droit à la liberté d’expression en vertu de la Constitution américaine.

Les professeurs ont noté le traitement disparate de l’administration Trump envers ses alliés et les tentatives antérieures de silence ou de représailles contre les critiques du président.


Rédaction par Noeleen Walder, Tom Brown et Jonathan Oatis, pour Reuters ; édité et traduit par,

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