Un juge américain doit décider si Michael Cohen, nouvellement emprisonné, peut rentrer chez lui.


Un juge fédéral de Manhattan examinera jeudi s’il faut libérer Michael Cohen, l’ancien avocat personnel du président américain Donald Trump, qui dit avoir été renvoyé en prison il y a deux semaines en représailles à son projet de publier un livre critique sur Trump.

M. Cohen a été renvoyé de prison en mai dernier en raison de la pandémie du coronavirus. Il a été de nouveau enfermé le 9 juillet après avoir remis en cause un accord qui lui interdisait de publier son livre, de s’engager auprès d’organismes de presse et de poster sur les médias sociaux.

Il a été placé en isolement dans une prison fédérale à Otisville, New York, à environ 110 km au nord-ouest de la ville de New York.

Les avocats de Cohen ont déclaré dans des documents judiciaires que le Bureau américain des prisons avait violé ses droits au titre du Premier amendement.

« Michael Cohen est actuellement emprisonné en isolement parce qu’il est en train de rédiger un manuscrit de livre qui critique le président des États-Unis – et parce qu’il a récemment rendu public son intention de publier ce livre peu avant les prochaines élections », ont écrit les avocats de Cohen, qui comprennent des avocats de l’Union américaine des libertés civiles, pour demander une ordonnance de libération immédiate.

Mercredi, les procureurs ont déclaré dans les journaux du tribunal que Cohen était « antagoniste » lors de la réunion du 9 juillet avec les agents de probation et qu’il devrait rester derrière les barreaux.

Cohen a contesté presque toutes les dispositions d’un accord qui lui aurait permis de finir sa peine chez lui, ont déclaré les procureurs. Parmi les dispositions figuraient l’interdiction des médias, la surveillance électronique et l’autorisation de travailler.

Jon Gustin, un fonctionnaire du Bureau fédéral des prisons, a déclaré dans une déposition au tribunal qu’il avait pris la décision de renvoyer Cohen en prison.

« A mon avis, le comportement de Cohen et, en particulier, son refus de signer les conditions de son assignation à résidence était inacceptable et compromettait son aptitude à être placé en assignation à résidence », a écrit Gustin.

Gustin a déclaré qu’il n’avait pas connaissance du livre de Cohen.

Adam Pakula, l’agent de probation qui a rédigé l’accord de Cohen, a déclaré qu’il l’avait basé sur les conditions de supervision des détenus de haut niveau qu’il avait obtenues d’un collègue, y compris la disposition sur les contacts avec les médias.

Pakula a également déclaré qu’il n’avait pas connaissance du livre de Cohen à l’époque.

Cohen, qui a dit un jour qu’il « prendrait une balle » pour Trump, a été condamné à trois ans de prison en 2018 pour avoir dirigé le paiement du silence vers la star de films pornographiques Stormy Daniels et l’ancien mannequin de Playboy Karen McDougal, qui prétendaient avoir des liaisons avec Trump. Trump a nié avoir eu ces rencontres.

Cohen a purgé un an de sa peine avant d’être libéré en mai en raison des risques liés à la pandémie du coronavirus.

Dans un dossier d’ami de la cour, 10 professeurs de droit ont déclaré que le gouvernement ne peut pas emprisonner un critique pour avoir exercé son droit à la liberté d’expression en vertu de la Constitution américaine.

Les professeurs ont noté le traitement disparate de l’administration Trump envers ses alliés et ses tentatives antérieures de faire taire les critiques du président ou d’exercer des représailles contre eux.


Source photo : Brendan McDermid pour Reuters ; rédaction par Noeleen Walder et Tom Brown, pour Reuters ; édité et traduit par,

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