Covid_19: Enterrements solitaires pour les victimes du virus à Najaf, en Irak


Chaque chapitre de l’histoire moderne de l’Irak peut être vu dans le vaste cimetière de Wadi al-Salam, à l’extérieur de la ville sainte de Najaf. Son étendue sablonneuse s’agrandit, cette fois avec des victimes de coronavirus.

Un cimetière spécial, situé près du cimetière, a été créé spécialement pour les victimes de COVID-19, car de telles inhumations ont été rejetées par les cimetières de Bagdad et d’autres endroits en Irak.

En Irak, le virus a été entouré d’opprobre, motivé par les croyances religieuses, les coutumes et une profonde méfiance à l’égard du système de soins de santé.

Des volontaires chiites irakiens de la division de combat de l’Imam Ali supervisent le cimetière du « Nouveau Wadi al-Salam », ou Vallée de la Paix, et aident aux procédures d’enterrement. Ils ont combattu le groupe de l’État islamique en Irak ces dernières années, opérant sous l’égide d’un groupe connu sous le nom de Forces de mobilisation populaire.

Les corps des victimes du virus arrivent la nuit dans des sacs mortuaires conduits par des ambulances et les procédures d’enterrement ont lieu à l’aube. Au cours des quatre derniers mois, plus de 3 000 corps ont été enterrés ici, a déclaré Sarmad Khalaf Ibrahim, un fonctionnaire du département des affaires des martyrs de la PMF.

Il a ajouté que le cimetière accueille des victimes de toutes les religions et n’est pas limité aux seuls musulmans.

« Nous avons eu plus de quatre ou cinq enterrements de chrétiens. Ils ont été enterrés avec des cérémonies spéciales, appropriées et adaptées à leur demande », a déclaré Ibrahim.

L’Irak a connu une augmentation constante des cas de coronavirus. Le ministère de la santé du pays a rapporté plus de 100 000 cas de virus confirmés, dont 4 122 décès.

Le système de santé centralisé de l’Irak, largement inchangé depuis les années 1970, a été usé par des décennies de guerre, de sanctions et de troubles prolongés depuis l’invasion américaine de 2003, avec peu d’investissements de la part des gouvernements successifs.

Les hôpitaux publics de Bagdad sont débordés, à peine capables de faire face à l’augmentation du nombre de patients.

Le cimetière de Wadi al-Salam de Najaf, à 160 kilomètres au sud de Bagdad, est considéré comme l’un des plus grands du monde et est le lieu de repos final de choix pour les chiites pieux en raison de sa proximité avec le sanctuaire de l’Imam Ali, le fondateur de leur secte au 7e siècle, qui est très vénéré.

Il comprend les personnes tuées lors de la longue guerre de l’Irak contre l’Iran dans les années 1980, celles tuées lors de la saignée sectaire qui a suivi l’invasion du pays menée par les États-Unis en 2003, ainsi que les miliciens chiites qui ont combattu la SI ces dernières années.


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