Examen fédéral : Des détenus de l’Alabama soumis à une force excessive.


Les prisons de l’Alabama ont l’habitude de recourir à une force excessive contre les détenus masculins, a annoncé le ministère américain de la justice dans une enquête publiée jeudi, en accusant à nouveau l’Etat de maintenir les prisonniers dans des conditions anticonstitutionnelles.

Dans son rapport, le Département de la Justice a détaillé une litanie d’incidents effrayants, dont un gardien de prison qui a battu un prisonnier menotté dans une unité médicale en criant « Je suis le faucheur de la mort, maintenant dites mon nom ! » alors que le prisonnier suppliait l’officier de le tuer. C’est la deuxième fois en 18 mois que le ministère de la justice accuse l’Alabama d’héberger des détenus masculins dans des conditions anticonstitutionnelles dans un système carcéral considéré comme l’un des plus sous-équipés et violents du pays.

« Notre enquête a trouvé des motifs raisonnables de croire qu’il y a un modèle ou une pratique d’utilisation excessive de la force contre les prisonniers dans les prisons pour hommes de l’Alabama », a déclaré l’assistant du procureur général Eric Dreiband pour la division des droits civils dans un communiqué. M. Dreiband a déclaré que le ministère de la justice espère travailler avec l’Alabama pour résoudre les problèmes du ministère.

Dans les conclusions envoyées à l’État, les enquêteurs fédéraux ont écrit que des agents ont battu des prisonniers menottés ou attachés, qu’une force excessive est parfois utilisée en guise de représailles, que le système pénitentiaire de l’État n’enquête pas sur les incidents et que la violence est si courante que certains agents la considèrent comme normale.

« En fin de compte, l’Alabama ne prévient pas et ne traite pas correctement les utilisations anticonstitutionnelles de la force dans ses prisons, ce qui favorise une culture où les utilisations illégales de la force sont courantes », peut-on lire dans le rapport.

Le gouvernement de l’Alabama, Kay Ivey, a déclaré dans un communiqué que son administration garde l’espoir de parvenir à une résolution de toutes les allégations du ministère.

« Je suis plus que jamais déterminé à améliorer la sécurité dans les prisons grâce à des investissements nécessaires dans les infrastructures, à l’augmentation du personnel correctionnel, à des services complets de soins de santé mentale et à des programmes de réhabilitation efficaces, entre autres », a déclaré le gouverneur républicain.

Le rapport note qu’au moins deux détenus sont morts à la fin de 2019 après l’usage de la force par les officiers.

Steven Davis est mort en octobre 2019 après une altercation avec des agents pénitentiaires de la prison William E. Donaldson. Le département a déclaré à l’époque que Davis avait précipité les officiers avec une arme de fortune.

Dans une référence apparente à l’incident, le rapport dit que d’autres détenus ont déclaré que « les agents correctionnels ont continué à frapper le prisonnier après qu’il ait lâché des armes et n’ait présenté aucune menace ». Le rapport indique qu’une autopsie a révélé 16 blessures distinctes à la tête et au cou du prisonnier – dont de multiples fractures du crâne – en plus de multiples côtes fracturées et d’un saignement autour d’un rein.

L’année dernière, la mère de Davis a montré à un groupe de travail de l’État une photo du visage de son fils.

« C’est mon fils », a dit Sandy Ray en tenant sa photo. « Il est battu au point d’être méconnaissable. Je devais avoir un cercueil fermé à cause de ce qu’ils lui avaient fait. Personne, pas même un chien, ne mérite cela. »

Le rapport de 28 pages du ministère de la Justice a énuméré d’autres exemples de violence de la part du personnel après avoir examiné des dossiers et visité plusieurs prisons d’État. Le Département de la Justice a déclaré que ceux-ci étaient inclus :

  • En décembre 2018, un agent correctionnel a brutalement frappé un prisonnier menotté avec un bâton télescopique dans l’unité médicale de Ventress. Au cours du passage à tabac, quatre infirmières ont entendu l’officier crier quelque chose comme « Je suis la faucheuse de la mort, maintenant dites mon nom » et le prisonnier a supplié de mourir.
  • En septembre 2019, un lieutenant de la prison de Ventress a soulevé un détenu menotté du sol et l’a projeté sur un sol en béton à plusieurs reprises, le rendant inconscient.
  • En février 2019, un sergent de la prison d’Elmore a battu deux prisonniers menottés, soupçonnés d’avoir récupéré de la contrebande, frappant un prisonnier avec un bâton pliable environ 19 fois sur la tête, les jambes, les bras, le dos et le corps. Le sergent qui a agressé les prisonniers a ensuite déposé un faux rapport sur l’incident. Le sergent et deux agents correctionnels ont plaidé coupable devant le tribunal fédéral.

Cette annonce intervient plus d’un an après la publication par le ministère de la justice d’un rapport cinglant selon lequel les hommes détenus sont confrontés à une violence excessive entre détenus et à des abus sexuels dans des établissements qui ne sont ni sanitaires, ni sûrs, ni sécurisés. Le ministère est en négociation avec l’État pour tenter de parvenir à un accord.

Les conclusions publiées jeudi sont la continuation de l’enquête lancée en 2016.

« Qu’est-ce qu’il faut faire pour se faire virer », a déclaré le député Chris England, un législateur de Tuscaloosa qui a appelé à la nouvelle direction du département d’État des services correctionnels. « Notre système de corrections, de grâces et de libérations conditionnelles doit être le pire du pays. »

Les groupes de défense ont déclaré que les résultats reflètent les préoccupations qu’ils expriment depuis des années. Charlotte Morrison, de l’Equal Justice Initiative, a déclaré qu’ils entendent « chaque semaine » des détenus, des parents et parfois du personnel inquiets des abus.

« Nous avons affirmé que les prisons ont besoin d’une réforme sérieuse, et la plupart du temps l’Etat répond par des changements cosmétiques, mais ces problèmes sont beaucoup plus profonds que cela et c’est ce que ce rapport détaille », a déclaré Morrison.


Source photo : Kim Chandler pour AP ; rédaction par AP ; édité et traduit par,

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