La Chine ordonne aux Etats-Unis de fermer le consulat de Chengdu .


La Chine a ordonné vendredi aux États-Unis de fermer son consulat dans la ville de Chengdu, dans l’ouest du pays, provoquant un conflit diplomatique à un moment où les relations ont atteint leur niveau le plus bas depuis des décennies.

Cette décision fait suite à l’ordre donné cette semaine par l’administration Trump à Pékin de fermer son consulat à Houston après que Washington ait accusé des agents chinois d’avoir tenté de voler des recherches médicales et autres au Texas.

Le ministère chinois des affaires étrangères a fait appel à Washington pour qu’il revienne sur sa « mauvaise décision ».

Les relations sino-américaines se sont détériorées au milieu d’une série de conflits de plus en plus nombreux, dont le commerce, la gestion de la pandémie de coronavirus, la technologie, les accusations d’espionnage, Hong Kong et les allégations d’abus contre les musulmans chinois.

« La mesure prise par la Chine est une réponse légitime et nécessaire à l’acte injustifié des États-Unis », a déclaré un porte-parole du ministère des affaires étrangères, Wang Wenbin.

« La situation actuelle des relations sino-américaines n’est pas celle que la Chine souhaite voir. Les États-Unis sont responsables de tout cela », a déclaré Wang. « Nous exhortons une fois de plus les États-Unis à revenir immédiatement sur leur mauvaise décision et à créer les conditions nécessaires pour remettre les relations bilatérales sur les rails ».

Wang a déclaré que certains membres du personnel du consulat « se sont ingérés dans les affaires intérieures de la Chine et ont porté atteinte aux intérêts de sécurité de la Chine », mais n’a pas donné de détails. Il a déclaré que Pékin s’était plaint « à de nombreuses reprises » à Washington à ce sujet.

Vendredi également, le Département d’Etat américain a envoyé un avis avertissant les Américains en Chine d’un « risque accru de détention arbitraire ».

Les citoyens américains peuvent être soumis à des interrogatoires prolongés et à une détention prolongée pour des raisons liées à la « sécurité de l’Etat », selon la notice.

Les Américains peuvent être détenus ou expulsés pour « avoir envoyé des messages électroniques privés critiques » au gouvernement chinois, selon la notice. L’avis ne donne aucune indication sur ce qui a motivé l’avertissement.

Mardi, l’administration Trump a ordonné la fermeture du consulat de Houston dans les 72 heures. Elle a allégué que des agents chinois avaient tenté de voler des données dans des installations, dont le système médical Texas A&M.

Le ministère a rejeté jeudi ces allégations comme « calomnie malveillante ». Il a averti que la fermeture du consulat de Houston « brisait le pont de l’amitié » entre les deux pays.

Les États-Unis ont une ambassade à Pékin et des consulats dans cinq autres villes du continent – Shanghai, Guangzhou, Chengdu, Shenyang et Wuhan. Ils ont également un consulat à Hong Kong, un territoire chinois.

Le consulat de Chengdu est chargé de surveiller le Tibet et d’autres régions du sud-ouest habitées par des minorités chinoises non ethniques considérées comme particulièrement sensibles par Pékin.

Les marchés boursiers asiatiques, déjà inquiets du rythme incertain de la reprise après la pandémie de coronavirus, ont chuté vendredi à la nouvelle de la fermeture.

L’indice de référence du marché chinois, le Shanghai Composite Index, a perdu 3,9 %. L’indice principal de Hong Kong a baissé de 2,2 %.

« Parallèlement à l’expulsion du consulat chinois de Houston, le risque que le conflit entre les États-Unis et la Chine dégénère en « guerre froide » est inquiétant », a déclaré Hayaki Narita de la banque Mizuho dans un rapport.

Le consulat de Chengdu a fait la une des journaux en 2012 lorsque Wang Lijun, le chef de la police de la grande ville de Chongqing, a rendu visite et a fait part aux responsables américains de ses inquiétudes concernant la mort d’un associé britannique de l’épouse du secrétaire du parti communiste de Chongqing, Bo Xilai.

Cela a incité l’ambassade britannique à demander une nouvelle enquête, qui a conduit à l’arrestation et à la condamnation de l’épouse de Bo. Bo a ensuite été licencié et condamné à la prison.

Le consulat a été encerclé par la police alors que Wang était à l’intérieur. Il en est ressorti et a été arrêté et condamné à 15 ans de prison pour corruption et défection. Le gouvernement américain a refusé de confirmer si Wang avait demandé l’asile.

En mars, les reporters américains du New York Times, du Washington Post et du Wall Street Journal ont été expulsés de Chine. C’était en réponse à la décision de l’administration Trump de limiter le nombre de visas américains pour les employés chinois des médias d’État.

Les activités de neuf médias d’État chinois aux États-Unis ont dû être enregistrées comme « missions étrangères » en raison de leurs liens avec le parti communiste au pouvoir. Cela n’affecte pas leur capacité à réaliser des reportages, mais les oblige à déclarer leur personnel et leurs biens immobiliers comme ils le feraient s’ils étaient des ambassades.

Jeudi également, le ministère américain de la justice a déclaré qu’il pense que le consulat chinois à San Francisco héberge une chercheuse chinoise, Tang Juan, qui est accusée d’avoir menti sur ses antécédents dans l’aile militaire du Parti communiste lors d’une demande de visa.

Le ministère a annoncé des accusations criminelles de fraude aux visas contre Tang et trois autres chercheurs chinois. Il a déclaré que Tang avait menti sur une demande de visa en octobre dernier, alors qu’elle prévoyait de travailler à l’université de Californie, à Davis, et de nouveau lors d’un entretien avec le FBI quelques mois plus tard.

Les autorités américaines ont annoncé cette semaine des accusations criminelles contre deux pirates informatiques chinois qui sont accusés de cibler des entreprises qui travaillent sur des vaccins contre le coronavirus.

Des responsables américains, dont le secrétaire d’État Mike Pompeo, ont intensifié les accusations de vol de technologie. Dans un discours prononcé jeudi, M. Pompeo a déclaré que certains étudiants chinois et d’autres « viennent ici pour voler notre propriété intellectuelle et la rapporter dans leur pays ».


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