L’usage de la force par les agents fédéraux lors des manifestations fait l’objet d’enquêtes internes du gouvernement américain.


Deux organismes de surveillance fédéraux américains ont lancé jeudi des enquêtes sur l’usage de la force par des agents fédéraux à Portland, Oregon, et Washington, D.C., lors de récentes manifestations contre la violence policière et les préjugés raciaux présumés dans le système judiciaire.

Les sondes portent à la fois sur la réponse des agents fédéraux en tenue de camouflage aux manifestations de Portland au cours du mois dernier et sur un incident survenu en juin, lorsque des agents fédéraux à cheval ont utilisé des gaz lacrymogènes pour nettoyer une place près de la Maison Blanche afin de permettre au président Donald Trump de poser pour une photo en tenant une bible près de l’église épiscopale historique St John’s.

Les inspecteurs généraux du ministère de la justice et du ministère de la sécurité intérieure ont lancé les sondes, car des agents des deux ministères ont participé à la répression.

L’inspecteur général du ministère de la justice, Michael Horowitz, a déclaré que son bureau allait examiner spécifiquement si les agents de Portland disposaient d’une identification correcte et s’ils respectaient les politiques fédérales sur l’utilisation de la force dans l’application de la loi, dans un cas qui pourrait conduire à des accusations pénales.

M. Trump, qui souhaite être réélu en novembre, a intensifié le recours aux agents fédéraux pour répondre à une vague de protestations à travers les États-Unis déclenchée par la mort en mai de George Floyd en garde à vue à Minneapolis. Il a ciblé les villes dirigées par les démocrates, provoquant des critiques sur le fait qu’il utilise les ressources des forces de l’ordre à des fins politiques.

La Maison Blanche n’a pas immédiatement commenté cette annonce.

« Des forces non identifiées en tenue militaire utilisant des gaz lacrymogènes et des armes contre des manifestants pacifiques sont les scènes d’une répression autoritaire, et n’ont absolument pas leur place en Amérique », a déclaré le sénateur démocrate Jeff Merkley de l’Oregon.

Cette décision fait suite à une lettre des législateurs démocrates qui s’inquiétaient du fait que le procureur général William Barr et le secrétaire à la sécurité intérieure par intérim Chad Wolf utilisaient des agents fédéraux pour réprimer la liberté de réunion, qui est protégée par le premier amendement de la Constitution américaine.

Le service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis, qui fait partie du ministère de la sécurité intérieure, a fait l’objet de critiques après la publication de vidéos en ligne qui semblaient montrer des agents camouflés à Portland portant des armes à feu sans que leur uniforme ne porte d’insignes clairs les identifiant comme des agents légitimes des forces de l’ordre.

Wolf a déjà défendu les actions de Homeland Security, affirmant que tous les agents fédéraux avaient procédé à des arrestations légales et s’étaient identifiés comme des agents de la force publique.

« Nous ne ciblons et n’arrêtons que ceux qui ont été identifiés comme commettant un crime », a déclaré M. Wolf lors d’une conférence de presse mardi, en précisant que « tous les agents sont identifiés comme des agents de la police chargés de l’application de la loi ».

Les enquêtes pourraient soulever la colère de M. Trump contre les chiens de garde de l’agence. Au cours des derniers mois, M. Trump a licencié ou rétrogradé un certain nombre d’inspecteurs généraux, dont un qui a joué un rôle clé dans sa mise en accusation par la Chambre des représentants dirigée par les démocrates en décembre dernier. Trump a ensuite été acquitté par le Sénat dirigé par les républicains.

M. Horowitz a déclaré qu’en plus de l’enquête sur Portland, son bureau examinerait les mesures prises contre les manifestants à Portland et sur la place Lafayette à Washington le 1er juin.

Le général Joseph Cuffari, inspecteur du département de la sécurité intérieure, a ouvert une enquête sur les allégations selon lesquelles des agents du DHS auraient, le 15 juillet, détenu et transporté indûment des manifestants à Portland, selon une lettre qu’il a envoyée aux législateurs du Congrès.

Jeudi, une porte-parole des douanes a refusé de commenter les questions faisant l’objet de l’enquête.

Les enquêtes du ministère de la justice pourraient aboutir à des résultats très différents.

Son enquête sur les actions menées à Portland, qui a également été demandée par le procureur américain de l’Oregon, pourrait conduire à un renvoi pour des accusations criminelles ou des actions disciplinaires.

Les enquêtes menées à Washington et à Portland sont conçues pour aider les responsables du ministère en leur fournissant des recommandations visant à améliorer les opérations et les protocoles gouvernementaux à l’avenir et à tirer les leçons des erreurs passées.

Le bureau de l’inspecteur général du ministère de l’intérieur coordonnera l’examen des mesures prises à Washington.

M. Cuffari a déclaré qu’il était également en train de former une équipe pour examiner si les forces de l’ordre du DHS avaient une autorité légale appropriée lorsqu’elles ont été envoyées à Portland.

Les représentants du ministère de la justice et de la police des parcs américains, qui fait partie du ministère de l’intérieur, n’ont pas pu être joints immédiatement.


Source photo : Caitlin Ochs pour Reuters ; rédaction par cott Malone, Rosalba O’Brien et Peter Cooney, pour Reuters ; édité et traduit par,

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