Toujours rocailleuses, les relations entre la Chine et les États-Unis semblent à un tournant décisif.


Quatre décennies après que les États-Unis ont établi des liens diplomatiques avec la Chine communiste, les relations entre les deux pays ont peut-être atteint un point tournant.

Les tensions ont atteint de nouveaux sommets sur ce qui a toujours été une route cahoteuse, alors que les ambitions d’une superpuissance montante se heurtent de plus en plus à celles de la superpuissance établie. La Chine a ordonné la fermeture du consulat américain dans la ville de Chengdu, dans le sud-ouest du pays, vendredi, en représailles rapides à la fermeture de son consulat à Houston.

Il y a deux semaines, le ministre chinois des affaires étrangères, Wang Yi, a demandé à haute voix si les relations pouvaient rester sur la bonne voie. Jeudi, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a donné une réponse : Le temps est venu de changer de cap.

« L’ancien paradigme de l’engagement aveugle avec la Chine ne permettra tout simplement pas d’y parvenir », a-t-il déclaré dans un discours à la bibliothèque présidentielle Richard Nixon en Californie du Sud. « Nous ne devons pas le poursuivre. Nous ne devons pas y revenir ».

C’est la visite de Nixon en Chine en 1972, la première effectuée par un président américain depuis l’arrivée au pouvoir des communistes en 1949, qui a bouleversé le paradigme de la guerre froide et a ouvert la voie à la normalisation des relations en 1979.

Les États-Unis avaient été un proche allié du dirigeant chinois de l’époque, Tchang Kaï-chek, pendant la Seconde Guerre mondiale et, pendant trois décennies, ils ont reconnu Taïwan comme le gouvernement de la Chine après que Tchang s’y soit enfui lorsqu’il a perdu le contrôle du continent en 1949.

Les relations entre Washington et le gouvernement communiste de Pékin ont commencé à dégeler dans les années 1970, alors que les liens de la Chine avec l’Union soviétique se détérioraient et que le dirigeant Mao Zedong cherchait un contrepoids à son voisin plus puissant.

Un nouveau dirigeant, Deng Xiaoping, s’est rendu aux États-Unis en 1979 après l’établissement de liens diplomatiques, souriant sur les photos alors qu’il essayait un chapeau de cow-boy au Texas. Le consulat de Houston, qui est en train d’être fermé, a ouvert ses portes plus tard la même année. C’était le premier de la Chine aux États-Unis.

Au-delà des différences politiques, les États-Unis et la Chine ont encouragé des liens économiques, sociaux et culturels qui ont été brièvement interrompus une décennie plus tard par la répression militaire de la Chine lors des manifestations pro-démocratiques de 1989 sur la place Tiananmen à Pékin.

Les liens économiques ont connu une croissance exponentielle au cours des années suivantes, avec de lourds investissements des entreprises américaines en Chine et un excédent commercial chinois qui a atteint 350 milliards de dollars par an.

Ces relations ont été ponctuées de périodes de tension. Les États-Unis continuent de soutenir militairement Taïwan, et l’administration Clinton a envoyé un porte-avions dans le détroit de Taïwan en 1996 après que la Chine eut tiré des missiles sur l’île.

En 2001, un avion de chasse chinois et un avion de surveillance de la marine américaine sont entrés en collision au-dessus de la mer de Chine méridionale, une voie de navigation vitale dans la région Asie-Pacifique. La Chine a retenu l’équipage américain pendant plusieurs jours après que son avion ait fait un atterrissage d’urgence sur une base chinoise.

Alors que la Chine est devenue la deuxième économie mondiale, derrière les États-Unis, elle est de plus en plus considérée comme un concurrent, tant économique que militaire, et un challenger potentiel du modèle démocratique occidental qui a dominé l’après-guerre.

La politique des années électorales aux États-Unis attise les flammes, alors que le président Donald Trump semble utiliser les frictions avec la Chine pour obtenir le soutien de sa base. Qu’il soit ou non réélu en novembre, les différences sous-jacentes subsisteront.

« Nous envisageons un changement structurel dans la relation, qui se poursuivra même si Donald Trump n’obtient pas un second mandat », a déclaré Steve Tsang, directeur de l’Institut de la Chine à la School of Oriental and African Studies de Londres.

Militairement, les navires de guerre américains et chinois se disputent souvent les postes en mer de Chine méridionale. Sur le plan économique, les États-Unis s’appuient sur leurs alliés pour exclure le leader chinois des télécommunications Huawei de leurs réseaux de téléphonie mobile, ce qui soulève le spectre de la cybersécurité. En matière de droits de l’homme, les États-Unis imposent des sanctions sur les politiques chinoises à Hong Kong, au Tibet et au Xinjiang,

Le point de vue plus dur des États-Unis sur la Chine est maintenant « intégré dans le système », a déclaré M. Tsang.

Le discours de Pompeo est le dernier d’une série de critiques sévères adressées à la Chine par des fonctionnaires américains, dont le secrétaire à la défense Mark Esper et le procureur général Bill Barr.

Bien que M. Trump ait fait état plus tôt de ce qu’il a appelé une relation chaleureuse avec le leader chinois Xi Jinping, la communication entre les deux parties est tombée à un niveau très bas.

« Le type d’engagement que nous avons pris n’a pas apporté le genre de changement en Chine que le président Nixon espérait provoquer », a déclaré M. Pompeo. « La vérité est que nos politiques – et celles d’autres nations libres – ont ressuscité l’économie défaillante de la Chine, pour ensuite voir Pékin mordre les mains internationales qui l’ont nourrie ».

Chu Yin, professeur à l’Université des relations internationales de Pékin, a déclaré que les Américains qui prônaient l’engagement sont déçus que la croissance économique de la Chine et l’émergence d’une classe moyenne aient renforcé la légitimité du parti communiste au pouvoir plutôt que de déclencher un changement démocratique.

La stratégie politique intérieure de M. Trump a ajouté des éléments explosifs aux problèmes structurels de la relation, a-t-il dit.

« La Chine ne prendra pas le discours de Pompeo au sérieux. C’est le dernier cri d’un canard boiteux », a déclaré M. Chu. « La Chine veut avoir un dialogue avec un politicien américain qui soit plus à la hauteur du statut d’un grand pays ».

Il a refusé de faire des prévisions sur l’avenir, en disant : « Soyons plus patients en cette période de turbulences. »


Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Translate »
%d blogueurs aiment cette page :