Turquie : Sainte-Sophie à Istanbul ouvre ses portes en tant que mosquée ce vendredi.


Réalisant le rêve de sa jeunesse islamiste, le président turc Recep Tayyip Erdogan s’est joint vendredi à des centaines de fidèles pour la première prière musulmane depuis 86 ans à Sainte-Sophie, le monument d’Istanbul qui a servi de cathédrale, de mosquée et de musée parmi les plus importants de la chrétienté avant sa reconversion en lieu de culte musulman.

Des milliers d’autres fidèles musulmans sont venus de toute la Turquie et ont rapidement rempli des zones spécialement désignées à l’extérieur du monument de l’époque byzantine pour se joindre aux prières inaugurales. Beaucoup d’autres ont été refoulés, tandis que les responsables de l’église chrétienne orthodoxe en Grèce et aux États-Unis ont annoncé un « jour de deuil » pour le retour de Sainte-Sophie en tant que mosquée.

Les prières ont commencé par la récitation d’Erdogan à partir du Coran. Le chef de l’autorité religieuse turque, Ali Erbas, a dirigé la cérémonie et a prié pour que les musulmans ne soient plus jamais « privés » du droit de culte dans cette structure du 6ème siècle, célébrée dans le monde entier.

Jusqu’à 350 000 personnes ont participé aux prières de vendredi, a déclaré le président.

Mettant de côté les critiques internationales, M. Erdogan a publié un décret visant à restaurer le bâtiment emblématique en tant que mosquée au début du mois, peu après qu’une haute cour turque ait décidé que la Sainte-Sophie avait été illégalement transformée en musée il y a plus de huit décennies. La structure, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, a depuis été rebaptisée « La Grande Mosquée Sainte-Sophie ».

Cette décision a suscité la consternation en Grèce, aux États-Unis et parmi les églises chrétiennes qui avaient demandé à Erdogan de la maintenir en tant que musée, en tant que clin d’œil à l’héritage multireligieux d’Istanbul et au statut de la structure en tant que symbole de l’unité chrétienne et musulmane. Le pape François a exprimé sa tristesse.

Construite par l’empereur byzantin Justinien en 537, Sainte-Sophie a été transformée en mosquée lors de la conquête d’Istanbul par les Ottomans en 1453. Mustafa Kemal Ataturk, le dirigeant fondateur de la république turque laïque, a transformé la structure en musée en 1934.

Bien qu’une annexe de la Sainte-Sophie, le pavillon du sultan, soit ouverte aux prières depuis les années 1990, les groupes religieux et nationalistes de Turquie aspirent depuis longtemps à ce que cet édifice vieux de près de 1 500 ans, qu’ils considèrent comme l’héritage du sultan ottoman Mehmet le Conquérant, soit transformé en mosquée.

« C’est Sainte-Sophie qui se libère de ses chaînes de captivité. C’était le plus grand rêve de notre jeunesse », a déclaré M. Erdogan la semaine dernière. « C’était le désir de notre peuple et il a été réalisé. » Erdogan a également décrit sa conversion en musée par les dirigeants fondateurs de la république comme une erreur qui est en train d’être rectifiée.

Dans la Grèce voisine, les cloches sonnent et des drapeaux flottent en berne dans des centaines d’églises à travers le pays pour protester contre la décision de convertir Sainte-Sophie en mosquée. Le chef de l’Église orthodoxe grecque, Archbishiop Ieronymos, tiendra un service spécial à la cathédrale d’Athènes vendredi prochain. Les églises d’Athènes, la deuxième ville de Grèce, Thessalonique, organisent également des veillées.

« Aujourd’hui est un jour difficile … une ombre plane sur nous avec la transformation de Sainte-Sophie en mosquée – quelque chose qui choque vraiment les chrétiens du monde entier et pas seulement les Grecs », a déclaré le porte-parole du gouvernement grec, Stelios Petsas, dans une interview à la chaîne privée Open TV. « Nous avons averti depuis un certain temps que cela créera un fossé infranchissable entre la Turquie et le monde chrétien ».

L’histoire et les traditions religieuses de l’Empire byzantin, à prédominance grecque et chrétienne orthodoxe, restent influentes en Grèce. Les protestations de l’église se sont également produites dans le cadre d’une dispute volatile entre la Grèce et la Turquie sur les droits miniers en Méditerranée orientale, avec l’armée grecque en alerte sur un projet d’enquête maritime turque dans les eaux revendiquées par la Grèce.

A New York, l’archidiocèse orthodoxe grec d’Amérique a qualifié les prières inaugurales de « détournement culturel et spirituel et de violation de toutes les normes d’harmonie religieuse et de respect mutuel ». L’archevêque Elpidophoros d’Amérique a rencontré jeudi à Washington le président américain Donald Trump et le vice-président Mike Pence pour discuter des inquiétudes concernant la reconversion.

Dans son sermon, Erbas a déclaré que Mehmet le Conquérant avait doté Sainte-Sophie « aux croyants à condition qu’elle reste une mosquée jusqu’au dernier jour ».

« Toute propriété qui est confiée est inviolable dans notre croyance et brûle quiconque y touche », a déclaré Erbas.

A Istanbul, des centaines de personnes avaient campé près de la structure pendant la nuit. Des dizaines de fidèles ont franchi un point de contrôle de police pour se précipiter vers Sainte-Sophie et les pratiques de distanciation sociale, mises en place en raison de l’épidémie de coronavirus, ont été ignorées, ont rapporté les médias turcs.

La Turquie s’est engagée à protéger les objets de Sainte-Sophie et a déclaré qu’elle resterait ouverte aux visites des musulmans et des non-musulmans en dehors des heures de prière. Les mosaïques de la structure représentant des figures chrétiennes sont recouvertes de tentures blanches en forme de voile pendant les prières.


Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Translate »
%d blogueurs aiment cette page :