Un juge empêche des agents américains d’arrêter des journalistes et des observateurs à Portland.


Un juge fédéral a spécifiquement empêché des agents américains d’arrêter ou d’utiliser la force physique contre des journalistes et des observateurs légaux lors de manifestations dans la plus grande ville de l’Oregon, où le président Donald Trump teste les limites du pouvoir fédéral.

Les agents fédéraux ont semblé déployer des gaz lacrymogènes tôt vendredi pour forcer des milliers de manifestants à s’entasser autour du palais de justice fédéral.

Les manifestants avaient projeté des lasers sur le bâtiment et tenté de faire tomber une clôture de sécurité qui avait été renforcée pour tenir les manifestants à distance. Les manifestants se sont éloignés alors que des nuages de gaz s’élevaient de la zone et que des grenades éclair pouvaient être entendues.

Le juge américain Michael Simon a rendu sa décision tard jeudi, un jour après que le maire de Portland ait été gazé au lacrymogène par des agents fédéraux alors qu’il faisait une apparition devant un tribunal fédéral lors de manifestations bruyantes. Les manifestants ont été maintenus dans la ville pendant près de deux mois depuis que George Floyd a été tué à Minneapolis.

Simon avait précédemment statué que les journalistes et les observateurs légaux sont exemptés des ordres de la police exigeant que les manifestants se dispersent une fois qu’un rassemblement illégal a été déclaré. Les avocats fédéraux sont intervenus, déclarant que les journalistes devraient être obligés de quitter les lieux lorsqu’ils en reçoivent l’ordre.

« Cet ordre est une victoire pour l’État de droit », a déclaré Jann Carson, directeur exécutif intérimaire de l’ACLU de l’Oregon.

Le juge a déclaré que les objections des forces de l’ordre étaient compensées par les préoccupations liées au Premier amendement.

« Aucun des intérêts présentés par le gouvernement ne l’emporte sur l’intérêt du public à obtenir des informations précises et opportunes sur la façon dont les forces de l’ordre traitent les manifestants », a-t-il écrit.

L’ordonnance de Simon est en vigueur pendant 14 jours. Les journalistes et les observateurs doivent porter une identification claire, a-t-il dit. Un photographe indépendant couvrant les manifestations pour The Associated Press a déclaré sous serment qu’il avait été frappé à coups de matraque, d’irritants chimiques et de balles en caoutchouc cette semaine.

Le procès de l’ACLU est l’un des nombreux procès intentés en réponse aux actions des forces de l’ordre pendant les manifestations. L’État de l’Oregon cherche à obtenir une ordonnance limitant les pouvoirs d’arrestation des agents fédéraux pendant les manifestations.

Mercredi, le maire Ted Wheeler et des centaines d’autres personnes s’opposaient à la présence de la police fédérale envoyée par Trump, qui a qualifié les manifestants d' »agitateurs & anarchistes » après que Wheeler ait été gazé.

Wheeler, un démocrate, est apparu légèrement étourdi et a toussé en disant que c’était la première fois qu’il était gazé.

Il a mis une paire de lunettes de protection que quelqu’un lui a tendu et a bu de l’eau mais n’a pas quitté sa place à l’avant de la manifestation en furie – les manifestants allumant un grand feu entre la clôture de protection et le tribunal fédéral Mark O. Hatfield au milieu des bruits pop-pop-pop des agents fédéraux déployant des gaz lacrymogènes et des grenades assourdissantes dans la foule.

Il n’était pas évident de savoir si les agents savaient que Wheeler, un Oregonien de 57 ans, de la sixième génération, et politicien de longue date, était dans la foule lorsqu’ils ont utilisé les gaz lacrymogènes.

Wheeler s’est opposé à la présence des agents fédéraux mais a également fait face à de sévères critiques de la part des manifestants, qui lui ont crié et juré dessus.

Plus tôt dans la nuit, M. Wheeler a surtout été la cible de railleries de la part des manifestants alors qu’il tentait de rallier les manifestants qui se sont affrontés cette nuit avec les agents fédéraux. Mais ils ont brièvement applaudi lorsqu’il a crié « Black Lives Matter » et a levé son poing en l’air.

Dans son tweet, Trump a tenté de ridiculiser Wheeler, en l’appelant « le maire de Portland de la gauche radicale, qui hier soir a été hué et rayé de la carte par les agitateurs et les anarchistes ».

L’inspecteur général du ministère de la Justice a déclaré jeudi qu’il examinerait la conduite des agents fédéraux qui ont répondu aux troubles à Portland et à Washington, D.C., après que des membres du Congrès et du public aient exprimé leurs inquiétudes.

Les membres du conseil municipal ont accusé M. Wheeler de ne pas avoir maîtrisé la police qui a utilisé des gaz lacrymogènes à plusieurs reprises sur les manifestants avant l’arrivée des agents fédéraux. Et les chefs d’entreprise de la ville ont condamné le maire pour ne pas avoir maîtrisé la situation avant l’arrivée des agents.

Le secrétaire intérimaire du département de la sécurité intérieure, Chad Wolf, a nié que des agents fédéraux aient enflammé la situation. Il a déclaré à « CBS This Morning » que Wheeler légitimait la criminalité en se rendant au devant de la foule des manifestants où les feux étaient allumés et où les gens essayaient d’abattre une clôture de sécurité.

M. Wheeler n’a participé à aucun des feux allumés ni à la tentative d’abattre la clôture et était entouré de son équipe de sécurité lorsqu’il a été gazé.

Selon la police, la foule a lancé des cocktails Molotov, a allumé des feux dans un parc et dans des poubelles et a libéré des centaines de litres d’eau des bouches d’incendie.

L’apparition de M. Wheeler dans la zone de protestation est survenue quelques heures après que le procureur de l’Oregon ait demandé à un autre juge d’émettre une ordonnance de restriction contre les agents fédéraux. Le procès du procureur général de l’Oregon, Ellen Rosenblum, accuse les agents fédéraux d’avoir arrêté des manifestants sans raison valable, de les avoir emmenés dans des voitures banalisées et d’avoir fait usage d’une force excessive. Les autorités fédérales ont contesté ces allégations.

L’audience devant le tribunal du juge de district américain Michael Mosman s’est concentrée sur les actions des plus de 100 agents fédéraux qui ont répondu aux protestations devant le palais de justice de Portland.

La motion de l’État demande à Mosman d’ordonner aux agents du ministère de la sécurité intérieure, des douanes et de la protection des frontières, du service fédéral de protection et du service des maréchaux américains de cesser immédiatement de détenir des manifestants sans motif valable, de s’identifier et d’identifier leur agence avant d’arrêter quiconque et d’expliquer pourquoi une arrestation a lieu.


Source photo : Noah Berger pour AP ; rédaction AP ; édité et traduit par,

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