Une conservatrice allemande kidnappée en Irak, libérée lors d’une opération de sécurité.


Une conservatrice d’art allemand qui avait été kidnappée plus tôt cette semaine a été libérée vendredi par les forces de sécurité irakiennes, ont déclaré des responsables de la sécurité et du gouvernement.

Hella Mewis a été libérée à 6h25 du matin, heure locale (0325 GMT) lors d’une opération au sud-est de la capitale Bagdad, au cours de laquelle les forces de sécurité ont effectué un raid sur un lieu basé sur des renseignements obtenus concernant sa localisation, a déclaré un responsable de la sécurité. Un deuxième agent de sécurité a déclaré qu’elle avait été retrouvée les yeux bandés.

Les fonctionnaires ont parlé sous le couvert de l’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à faire des déclarations officielles à la presse.

Les forces de sécurité irakiennes, composées de personnel du ministère de l’Intérieur, de responsables des renseignements et de la police fédérale, ont travaillé à la libération de Mewis en surveillant les images de surveillance, entre autres méthodes, a déclaré le ministère de l’Intérieur.

Le brigadier Khaled Al-Muhanna, porte-parole du ministère, a déclaré que les ravisseurs n’avaient pas été arrêtés. La déclaration a indiqué qu’une enquête était en cours pour traduire les coupables en justice.

Le ministre allemand des affaires étrangères, Heiko Maas, a déclaré vendredi dernier que Mewis avait été remise à l’ambassade allemande à Bagdad. Maas a déclaré qu’il était « très soulagé » que Mewis soit libre.

Il a remercié le gouvernement irakien et les autorités de sécurité, « qui nous ont soutenus de manière exhaustive pendant cette période et ont contribué de manière décisive à ce que cette affaire se termine bien ».

Mewis a été portée disparue par des amis et des militants mardi. Les responsables de la sécurité ont déclaré qu’elle avait été kidnappée devant le centre artistique de Bagdad où elle travaillait. Il n’y a pas eu de revendication de responsabilité et les fonctionnaires n’ont pas dit qui était derrière l’enlèvement.

Mewis est bien connue sur la scène artistique irakienne et est une ardente supportrice des protestations anti-gouvernementales de masse. Son enlèvement a suscité l’inquiétude des militants irakiens et des autres étrangers vivant dans le pays. Il a eu lieu deux semaines après l’assassinat de l’éminent chercheur et commentateur irakien Hisham al-Hashimi par des hommes armés inconnus.

Lors d’une visite à Athènes mardi, Mme Maas a déclaré que le ministère allemand des affaires étrangères avait mis en place une cellule de crise pour faire face à la disparition de Mewis.

Mewis est une figure bien-aimée dans la capitale, où elle réside depuis sept ans et dirige un programme artistique pour les jeunes Irakiens. On l’a souvent vue sur sa bicyclette en train de rouler sur la rue Karada, très animée, ce qui est inhabituel à Bagdad, où les étrangers sont souvent prudents face à l’imprévisibilité de la situation sécuritaire.


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