D’énormes foules protestent à Portland, l’affrontement avec les fédéraux se poursuit.


Des milliers de personnes se sont rassemblées dans les rues de Portland pour une nouvelle nuit de protestations vendredi, le même jour où un juge américain a rejeté la demande de l’Oregon de restreindre les actions des agents fédéraux lorsqu’ils arrêtent des personnes lors de manifestations chaotiques qui ont secoué la ville et opposé les fonctionnaires locaux à l’administration Trump.

À 20 heures, quelques centaines de personnes, la plupart portant des masques et beaucoup de casques, se sont tenues près de la fontaine de Salmon Street Springs, un endroit où des groupes se réunissent avant de marcher vers le tribunal fédéral de Hatfield et les agents fédéraux qui s’y trouvent. Ils chantaient et applaudissaient au son de tambours tonitruants, s’arrêtant pour écouter les haut-parleurs.

Parmi les divers groupes organisés, dont le Healthcare Workers Protest, les Teachers against Tyrants, les Lawyers for Black Lives et le « Wall of Moms », se trouvait la commissaire de Portland, Jo Ann Hardesty, qui s’est adressée aux manifestants devant le Centre de justice.

A 21h40, des foules de gens, serrés les uns contre les autres, ont envahi les rues en scandant « Black Lives Matter » et « Feds go home » alors qu’ils portaient des pancartes et se dirigeaient vers le palais de justice.

Les agents fédéraux, déployés par le président Donald Trump pour juguler les troubles, ont arrêté des dizaines de personnes lors de manifestations nocturnes contre l’injustice raciale qui tournent souvent à la violence. Les dirigeants démocrates de l’Oregon affirment que l’intervention fédérale a aggravé la crise qui dure depuis deux mois, et le procureur général de l’État a intenté un procès pour alléguer que certaines personnes avaient été chassées des rues dans des véhicules banalisés.

Le juge de district américain Michael Mosman a déclaré que l’État n’avait pas qualité pour poursuivre au nom des manifestants parce que le procès était « très inhabituel avec un ensemble de règles particulières ».

L’Oregon cherchait à obtenir une ordonnance de restriction au nom de ses habitants, non pas pour des blessures déjà survenues, mais pour empêcher que des agents fédéraux ne se blessent à l’avenir. Cette combinaison rend la norme pour accorder une telle requête très étroite, et l’État n’a pas prouvé qu’il avait qualité pour agir dans cette affaire, a écrit Mosman.

Les experts juridiques qui ont examiné l’affaire avant la décision l’ont averti qu’il pourrait la rejeter pour ces raisons. Un procès intenté par une personne accusant des agents fédéraux de violer leurs droits à la liberté d’expression ou contre les perquisitions et saisies inconstitutionnelles aurait beaucoup plus de chances d’aboutir, a déclaré Michael Dorf, professeur de droit constitutionnel à l’université de Cornell, avant la décision.

« Le gouvernement fédéral a agi en violation des droits de ces personnes et a probablement agi en violation de la Constitution dans le sens où il a exercé des pouvoirs qui sont réservés aux États, mais ce n’est pas parce que le gouvernement fédéral agit de manière à outrepasser son autorité que l’État en subit un préjudice », a-t-il déclaré.

Les affrontements à Portland ont encore aggravé les tensions politiques du pays et déclenché une crise sur les limites du pouvoir fédéral, alors que Trump s’apprête à envoyer des officiers américains dans d’autres villes dirigées par les démocrates pour combattre la criminalité. Cette crise se joue au moment où Trump met en place une nouvelle stratégie de réélection « pour l’ordre public » après que le coronavirus a fait s’effondrer l’économie.

Les manifestants de Portland ont pris pour cible le palais de justice fédéral, mettant le feu à l’extérieur et vandalisant le bâtiment que les autorités américaines disent avoir le devoir de protéger. Les agents fédéraux ont utilisé des gaz lacrymogènes, des munitions moins mortelles qui ont laissé une personne grièvement blessée et d’autres forces pour disperser les manifestants.

Le procès intenté par le procureur général de l’Oregon, Ellen Rosenblum, a accusé les agents fédéraux d’avoir arrêté des manifestants sans motif valable et d’avoir fait un usage excessif de la force. Elle a demandé une ordonnance de restriction temporaire pour « empêcher immédiatement les autorités fédérales de détenir illégalement des Oregoniens ».

David Morrell, un avocat du gouvernement américain, a qualifié la requête d' »extraordinaire » et a déclaré au juge lors d’une audience cette semaine qu’elle était basée uniquement sur « quelques déclarations douteuses » de témoins et une vidéo de Twitter. Morrell a qualifié les protestations de « dangereuses et instables ».

Rosenblum a déclaré que les ramifications de la décision étaient « extrêmement troublantes ».

« Bien que je respecte le juge Mosman, je voudrais poser cette question : Si l’État de l’Oregon n’a pas le droit d’empêcher cette conduite anticonstitutionnelle d’agents fédéraux non identifiés, qui le fera ? » a déclaré M. Rosenblum dans une déclaration. « Les personnes maltraitées par ces agents fédéraux peuvent intenter des poursuites en dommages et intérêts, mais elles ne peuvent pas obtenir d’un juge qu’il freine cette conduite illégale de manière plus générale. »

Avant l’intervention fédérale, le maire Ted Wheeler et d’autres dirigeants locaux avaient déclaré qu’un petit groupe de militants violents noyait le message des manifestants pacifiques. Mais le démocrate, qui a été gazé cette semaine alors qu’il rejoignait les manifestants, affirme que la présence fédérale exacerbe une situation tendue et il leur a dit à plusieurs reprises de partir.

Chad Wolf, secrétaire d’État à la sécurité intérieure, a nié que des agents fédéraux aient enflammé la situation à Portland et a déclaré que Wheeler avait légitimé la criminalité en se joignant aux manifestants, que Trump a qualifiés d' »anarchistes et d’agitateurs ».

Dans ce procès, l’Oregon avait demandé au juge d’ordonner aux agents du ministère américain de la sécurité intérieure, des douanes et de la protection des frontières, du service fédéral de protection et du service des maréchaux américains de cesser de détenir des manifestants sans motif valable, de s’identifier avant d’arrêter quiconque et d’expliquer pourquoi une arrestation a lieu.

Les agents ont arrêté 28 personnes à Portland cette semaine, dont sept lors des manifestations de jeudi soir, où ils ont de nouveau utilisé des gaz lacrymogènes pour forcer des milliers de manifestants à s’agglutiner autour du palais de justice. Les manifestants ont projeté des lasers sur le bâtiment et ont tenté de faire tomber une clôture de sécurité. Ils se sont dispersés alors que des nuages de gaz s’élevaient et que des agents tiraient des munitions de contrôle de la foule.

Le département de la sécurité intérieure a déclaré que lors des manifestations de jeudi, un agent fédéral a été blessé et qu' »aucune blessure de manifestants ou d’émeutiers n’a été signalée ».

Wolf a déclaré mardi qu’au moins 43 personnes ont été arrêtées sur la base de charges fédérales à ce moment-là.

Elles font face à des accusations fédérales, notamment d’agression sur des officiers fédéraux, d’incendie criminel et de dommages à des biens fédéraux, a déclaré le procureur américain Billy J. Williams. Tous les accusés sont locaux et ont été libérés après avoir comparu devant le tribunal.

Les officiers américains « qui travaillent à la protection du palais de justice ont fait l’objet de menaces et d’agressions nocturnes de la part de manifestants dans l’exercice de leurs fonctions », selon une déclaration du bureau de M. Williams.

La motion du procureur général de l’Oregon était l’une des nombreuses poursuites engagées contre les actions des autorités. Un autre juge fédéral, tard jeudi, a empêché des agents américains d’arrêter ou d’utiliser la force physique contre des journalistes et des observateurs légaux lors de manifestations.


Source photo : Noah Berger pour AP ; rédaction par GillIan FlACCUS et Sara CLINE, pour AP ; édité et traduit par,

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