Des agents fédéraux utilisent des gaz lacrymogènes, pour disperser une manifestation bruyante à Portland.


Des milliers de manifestants se sont rassemblés devant le tribunal fédéral de Portland, dans l’Oregon, aux petites heures du matin samedi, tirant des feux d’artifice sur le bâtiment alors que des panaches de gaz lacrymogène distribués par des agents américains s’attardaient au-dessus.

La manifestation s’est poursuivie jusqu’à ce que des agents fédéraux entrent dans la foule vers 2h30 du matin et marchent en ligne droite dans la rue, nettoyant les manifestants restants avec des gaz lacrymogènes à bout portant. Ils ont également éteint un grand incendie dans la rue à l’extérieur du palais de justice.

Depuis deux mois, Portland est secouée par des manifestations nocturnes à la suite du meurtre de George Floyd à Minneapolis. Le président Donald Trump a déclaré qu’il avait envoyé des agents fédéraux dans la plus grande ville de l’Oregon pour mettre fin aux troubles, mais les responsables de l’État et les autorités locales affirment qu’ils aggravent la situation.

Les affrontements à Portland ont encore aggravé les tensions politiques du pays et déclenché une crise sur les limites du pouvoir fédéral, alors que M. Trump s’apprête à envoyer des agents américains dans d’autres villes dirigées par les démocrates qui, selon lui, sont violentes.

Vendredi dernier, un juge fédéral a rejeté une demande du procureur général de l’Oregon visant à restreindre les actions de la police fédérale.

Le Service fédéral de protection avait déclaré que le rassemblement de Portland qui avait commencé vendredi soir était « un rassemblement illégal » et avait déclaré que des officiers avaient été blessés.

Alors que la foule se dispersait, quelqu’un a été trouvé poignardé à proximité, a déclaré la police de Portland. La personne a été emmenée à l’hôpital et un suspect a été placé en détention.

A 3 heures du matin, la plupart des manifestants étaient partis, seuls quelques petits groupes erraient dans les rues.

Plus tôt vendredi soir, la manifestation avait attiré divers groupes organisés, dont le « Healthcare Workers Protest », les « Teachers against Tyrants », les « Lawyers for Black Lives » et le « Wall of Moms ». Alors que la foule augmentait – les autorités estiment qu’il y avait 3 000 personnes présentes au plus fort de la manifestation – on a entendu les gens chanter « Black Lives Matter » et « Feds go home » au son des tambours.

Plus tard, les manifestants ont vigoureusement secoué la clôture entourant le palais de justice, tiré des feux d’artifice en direction du bâtiment et lancé des bouteilles en verre. À plusieurs reprises, des agents fédéraux ont répondu à ces actions en utilisant des gaz lacrymogènes et des flash bangs.

Le flux de gaz lacrymogène a parfois provoqué la dispersion des manifestants, tandis que d’autres restaient vers l’avant du palais de justice avec des souffleurs de feuilles dirigeant le gaz vers le palais de justice. Les agents fédéraux disposaient de leurs propres souffleurs de feuilles pour contrecarrer l’action des manifestants.

Daniel Pereyo était l’un des manifestants qui a été gazé au lacrymogène.

Pereyo a dit qu’il était allé dans le parc voisin pour regarder les batteurs et les feux d’artifice qui étaient tirés, quand son visage et ses yeux se sont mis à brûler.

« C’est extrêmement douloureux », a-t-il dit. « Ce n’est pas la pire douleur qui soit, mais c’est inconfortable et ça distrait. »

Alors que les nuages de gaz flottaient dans la rue, les manifestants se regroupaient rapidement et revenaient chanter et secouer la clôture qui sépare les gens dans la rue des agents fédéraux et du palais de justice.

Il n’était pas clair si quelqu’un avait été arrêté pendant la manifestation. Les agents fédéraux ont arrêté des dizaines de personnes lors de manifestations nocturnes contre l’injustice raciale qui tournent souvent à la violence.

Le procureur général de l’État a intenté un procès, affirmant que certaines personnes avaient été chassées de la rue dans des véhicules banalisés. Le juge de district américain Michael Mosman a déclaré vendredi que l’État n’avait pas qualité pour engager des poursuites au nom des manifestants, car le procès était « très inhabituel avec un ensemble de règles particulières ».

L’Oregon cherchait à obtenir une ordonnance de restriction au nom de ses habitants, non pas pour des blessures déjà survenues, mais pour empêcher que des agents fédéraux ne se blessent à l’avenir. Cette combinaison rend la norme pour accorder une telle requête très étroite, et l’État n’a pas prouvé qu’il avait qualité pour agir dans cette affaire, a écrit Mosman.

Les experts juridiques qui ont examiné l’affaire avant la décision ont averti que le juge pourrait la rejeter pour ces motifs. Un procès intenté par une personne accusant des agents fédéraux de violer leurs droits à la liberté d’expression ou contre les perquisitions et saisies inconstitutionnelles aurait beaucoup plus de chances d’aboutir, a déclaré Michael Dorf, professeur de droit constitutionnel à l’université de Cornell, avant la décision.

« Le gouvernement fédéral a agi en violation des droits de ces personnes et a probablement agi en violation de la Constitution dans le sens où il a exercé des pouvoirs qui sont réservés aux États, mais ce n’est pas parce que le gouvernement fédéral agit de manière à outrepasser son autorité que l’État en subit un préjudice », a-t-il déclaré.

Le procès intenté par le procureur général de l’Oregon, Ellen Rosenblum, a accusé les agents fédéraux d’avoir arrêté des manifestants sans raison valable et d’avoir fait un usage excessif de la force. Elle a demandé une ordonnance de restriction temporaire pour « empêcher immédiatement les autorités fédérales de détenir illégalement des Oregoniens ».

David Morrell, un avocat du gouvernement américain, a qualifié la requête d' »extraordinaire » et a déclaré au juge lors d’une audience cette semaine qu’elle était basée uniquement sur « quelques déclarations douteuses » de témoins et une vidéo de Twitter. Morrell a qualifié les protestations de « dangereuses et instables ».

Rosenblum a déclaré que les ramifications de la décision étaient « extrêmement troublantes ».

« Les personnes maltraitées par ces agents fédéraux peuvent intenter des poursuites en dommages et intérêts, mais elles ne peuvent pas obtenir d’un juge qu’il restreigne cette conduite illégale de manière plus générale », a déclaré M. Rosenblum dans un communiqué.

Chad Wolf, secrétaire d’État à la sécurité intérieure par intérim, a nié que les agents fédéraux enflamment la situation à Portland et a déclaré que Wheeler légitimait la criminalité en se joignant aux manifestants, que Trump a qualifiés d' »anarchistes et d’agitateurs ».

Wolf a déclaré mardi qu’au moins 43 personnes ont été arrêtées sur la base d’accusations fédérales à ce stade. Les charges retenues comprennent l’agression d’officiers fédéraux, l’incendie criminel et la dégradation de biens fédéraux, a déclaré le procureur américain Billy J. Williams. Tous les accusés sont locaux et ont été libérés après avoir comparu devant le tribunal.


Source photo : Noah Berger pour AP ; rédaction par Andrew Selsky, pour AP ; édité et traduit par,

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