La Turquie et la Grèce échangent des paroles dures sur les prières musulmanes à Sainte-Sophie.


La Turquie et la Grèce ont échangé des mots durs samedi au sujet de la conversion de Sainte-Sophie d’Istanbul en mosquée, un jour après que des prières islamiques aient été organisées sur le site antique pour la première fois en neuf décennies.

Le président Tayyip Erdogan, qui a assisté vendredi à la cérémonie qui a scellé son ambition de restaurer le culte musulman à Sainte-Sophie, n’a pas nommé la Grèce mais a déclaré que les critiques de cette initiative étaient simplement contre les musulmans et la Turquie.

Les critiques grecques ont été particulièrement cinglantes, soulignant les liens tendus entre la Grèce et la Turquie. Sainte-Sophie était auparavant un musée et la plupart des Grecs le considèrent comme un élément central de leur religion chrétienne orthodoxe : les cloches de l’église ont sonné le vendredi pour marquer le deuil dans toute la Grèce.

« Nous voyons que les cibles des pays qui ont fait tant de bruit ces derniers jours ne sont pas Sainte-Sophie ou la Méditerranée orientale », a déclaré M. Erdogan dans un discours télévisé.

« (Leurs cibles) sont la présence même de la nation turque et des musulmans dans cette région », a-t-il déclaré.

Dans une déclaration faite plus tôt samedi, le porte-parole du ministère turc des affaires étrangères a déclaré que « la Grèce a montré une fois de plus son inimitié envers l’Islam et la Turquie sous prétexte de réagir à l’ouverture de la mosquée Sainte-Sophie aux prières ».

Il a fermement condamné les déclarations hostiles du gouvernement grec et des membres du parlement ainsi que le brûlage du drapeau turc dans la ville grecque de Thessalonique.

Le ministère grec des affaires étrangères a répondu par sa propre déclaration, déclarant que « la communauté internationale du 21e siècle est stupéfaite d’observer les divagations religieuses et nationalistes fanatiques de la Turquie d’aujourd’hui ».

Vendredi, le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a qualifié la Turquie de « fauteur de troubles », et la conversion du site d’ « affront à la civilisation du 21e siècle ».

La Grèce et la Turquie sont en désaccord sur toute une série de questions allant de l’espace aérien aux zones maritimes de la Méditerranée orientale et à la division ethnique de Chypre.


Reportage complémentaire de Michele Kambas à Athènes ; Rédaction de Daren Butler ; traduit et édité par,

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