Sécurité renforcée à l’extérieur du consulat américain de Chengdu après que la Chine en ait ordonné la fermeture


La sécurité était renforcée à l’extérieur du consulat américain dans la ville chinoise de Chengdu samedi alors que le personnel à l’intérieur se préparait à partir, un jour après que la Chine ait ordonné sa fermeture en réponse à un ordre des États-Unis pour que la Chine ferme son consulat à Houston.

La fermeture des consulats a entraîné une forte détérioration des relations entre les pays qui possèdent les deux plus grandes économies du monde.

Peu après l’entrée en vigueur vendredi de l’ordre de fermeture de Houston, un groupe d’hommes qui semblaient être des fonctionnaires américains a été vu en train de forcer l’ouverture d’une porte dérobée.

Samedi, le ministère chinois des affaires étrangères a déclaré qu’il violait les accords internationaux et bilatéraux et que la Chine répondrait, sans préciser comment.

A Chengdu, un emblème du consulat américain à l’intérieur de l’enceinte a été enlevé et on pouvait voir le personnel se déplacer. Trois camionnettes de déménagement sont ensuite entrées dans l’enceinte.

La police s’est rassemblée à l’extérieur et a fermé la rue à la circulation dans la ville du sud-ouest de la Chine.

Tout au long de la journée, un flot continu de personnes a marché dans la rue en face de l’entrée, beaucoup s’arrêtant pour prendre des photos ou des vidéos avant que la police ne les déplace.

Des agents en civil ont arrêté un homme qui tentait de brandir une pancarte. La signification de cette pancarte n’était pas claire.

Ni le consulat ni l’ambassade américaine à Pékin n’ont répondu aux demandes de commentaires de Reuters sur la fermeture.

DES SENTIMENTS MITIGÉS À CHENGDU


L’ordre de fermeture est venu après que l’administration Trump ait donné à la Chine jusqu’à 16 heures vendredi pour quitter son consulat de Houston.

Le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo a déclaré que le consulat avait été « une plaque tournante de l’espionnage et du vol de propriété intellectuelle ».

Le consulat américain à Chengdu a également été donné 72 heures pour fermer, soit jusqu’à 10 heures lundi, a déclaré le rédacteur en chef du tabloïd chinois Global Times sur Twitter.

Le consulat a ouvert en 1985 et compte près de 200 employés, dont environ 150 recrutés localement, selon son site web. Il n’a pas été possible de savoir immédiatement combien il y en a maintenant après que les diplomates américains aient été évacués de Chine en raison de la pandémie de coronavirus.

Les résidents de Chengdu ont exprimé des avis mitigés sur la fermeture du consulat américain dans cette ville.

« Ce que je crains le plus, c’est que les États-Unis ne s’arrêtent pas là, cela pourrait devenir plus laid », a déclaré Zhang Chuhan, 19 ans, étudiant à l’université.

« J’approuve. Les États-Unis ont fermé notre consulat, je pense que nous devrions fermer le leur aussi », a déclaré un homme qui s’est identifié comme Jiang, 29 ans.

Les relations entre Washington et Pékin se sont détériorées cette année pour atteindre ce que les experts décrivent comme leur plus bas niveau depuis des décennies sur des questions allant du commerce et de la technologie à la pandémie de coronavirus, aux revendications territoriales de la Chine dans la mer de Chine méridionale et à sa répression de Hong Kong.

Le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré que certains membres du personnel du consulat de Chengdu « menaient des activités non conformes à leur identité » et s’étaient ingérés dans les affaires de la Chine et avaient porté atteinte à ses intérêts en matière de sécurité. Il n’a pas dit comment.


Reportage de Martin Quin Pollard et Thomas Peter ; reportages complémentaires de Gabriel Crossley à Pékin et de Doina Chiacu à Washington ; traduit et édité par,

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