La fermeture des consulats de Houston et de Chengdu ont aggravé la détérioration des liens entre les Etats-Unis et la Chine

Le personnel du consulat américain à Chengdu a fait les derniers efforts pour vider les locaux, la sécurité restant très stricte à l’extérieur, avant la fermeture lundi ordonnée par Pékin, alors que les relations sino-américaines continuent de se détériorer.
Une atmosphère de mini-tourisme régnait à l’extérieur des locaux, dans une rue bordée d’arbres, par un chaud dimanche, alors que les badauds partageaient l’espace du trottoir avec des dizaines de policiers en uniforme et en civil en face de l’entrée.

Les fermetures des consulats de Houston et de Chengdu ont aggravé la détérioration des liens entre les deux plus grandes économies du monde, qui étaient déjà les pires depuis des décennies, en raison de différends commerciaux et technologiques, de la pandémie COVID-19, des revendications territoriales de la Chine dans la mer de Chine méridionale et de la répression de Hong Kong.

La police a demandé aux gens d’avancer lorsque des foules se formaient à l’extérieur du consulat, les spectateurs prenant des photos et des vidéos de ce qu’ils s’attendaient à voir pour la dernière fois dans les mains des Américains. La rue était fermée à la circulation, sauf pour les véhicules consulaires ou de police laissés par la police.
Vendredi, la Chine a ordonné la fermeture du consulat de Chengdu dans le sud-ouest du Sichuan. Cela signifie une date limite d’évacuation de 10 heures lundi, selon le rédacteur en chef d’un tabloïd d’État.

Vendredi, à Houston, un groupe d’hommes accompagnés d’un fonctionnaire du Département d’État américain ont été vus forçant une porte du consulat chinois, peu après l’entrée en vigueur de l’ordre de fermeture des États-Unis pour une installation que le secrétaire d’État Mike Pompeo a qualifiée de « plaque tournante de l’espionnage et du vol de propriété intellectuelle ».

Un autocar qui se trouvait dans les locaux du consulat de Chengdu samedi est parti le dimanche matin. Il n’était pas clair qui ou quoi se trouvait à l’intérieur.
Depuis vendredi, on a vu des employés aller et venir, dont au moins un avec une valise. Des camionnettes de déménagement sont entrées et sorties le samedi et le dimanche.

« La réponse de la Chine a été réciproque« , a déclaré un résident local de 63 ans qui n’a donné que son nom de famille, Yang. La situation « est assez regrettable ».

Sur le compte de la police de Chengdu sur Weibo, similaire à Twitter, certains net-citoyens demandaient aux autorités d’être indulgentes envers un homme qui a allumé un feu d’artifice devant le consulat vendredi.

« Je crois que notre pays est si puissant, qu’il a la capacité de le gérer correctement et de me fournir suffisamment de sécurité », a déclaré une employée de la finance de 25 ans, surnommée Zhao, lors de son passage au consulat.

Reportage de Martin Quin Pollard, pour reuters ; traduit et édité par

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