La police déclare une émeute lors des manifestations de Seattle, procède à des arrestations.


La police de Seattle a déclaré une émeute samedi à la suite de grandes manifestations dans le quartier de Capitol Hill de la ville et a déployé des grenades assourdissantes et du spray au poivre pour essayer de nettoyer une zone près de laquelle, des semaines plus tôt, les gens avaient établi une « zone de protestation occupée » qui s’étendait sur plusieurs pâtés de maisons.

Via Twitter, la police a déclaré avoir procédé à plus de deux douzaines d’arrestations pour agression sur des officiers, obstruction et non-dispersion. Ils ont également déclaré qu’ils « enquêtaient sur d’éventuels dommages causés par des explosifs » sur les murs du commissariat de police du quartier Est de la ville.

Les autorités ont déclaré que des pierres, des bouteilles, des feux d’artifice et des mortiers ont été lancés sur les officiers alors qu’ils tentaient de nettoyer la zone pendant plusieurs heures, jusque dans la nuit de samedi à dimanche. Un officier a été hospitalisé pour une blessure à la jambe causée par un explosif.

Plus tôt, des manifestants à Seattle ont brisé une clôture où un centre de détention pour jeunes était en cours de construction, certaines personnes ayant mis le feu et endommagé une remorque portable, ont déclaré les autorités.

Des milliers de manifestants s’étaient initialement rassemblés pacifiquement près du centre-ville en signe de solidarité avec les autres manifestants à Portland, dans l’Oregon, où les tensions avec les forces de l’ordre fédérales se sont exacerbées au cours des manifestations liées à l’assassinat de George Floyd à Minneapolis.

Au départ, il n’y avait aucun signe d’application de la loi près de la marche de Seattle. Plus tard, la police de Seattle a déclaré via Twitter qu’une douzaine de personnes avaient pénétré sur le chantier de construction du centre de détention pour jeunes du comté de King. De plus, la police a déclaré que des manifestants avaient brisé les fenêtres d’un tribunal du comté de King.

En début de semaine, Dow Constantine, l’exécutif du comté de King, en réponse aux demandes de longue date des activistes communautaires, a déclaré qu’il travaillerait à l’élimination des centres de détention pour jeunes dans le comté d’ici 2025.

Après l’incendie du chantier, les autorités ont déclaré avoir ordonné aux gens de quitter une autre zone, dans une section de Capitol Hill, près du centre-ville, où se trouve le East Precinct. Selon les autorités, au moins une personne a franchi la clôture du commissariat, et quelques instants plus tard, un engin explosif a laissé un trou de 20 centimètres dans le côté du commissariat.

Au début de ce mois, la police a nettoyé la zone de « protestation occupée du Capitole » après deux fusillades mortelles. Un groupe avait occupé plusieurs blocs autour d’un parc pendant environ deux semaines, suite à des affrontements et des impasses qui s’inscrivaient dans le cadre des troubles nationaux liés à l’assassinat de George Floyd à Minneapolis.

Avant les manifestations de samedi, le chef de la police de Seattle, Carmen Best, avait annoncé que les agents seraient armés de gaz poivré et d’autres armes, promettant que les agents n’utiliseraient pas de gaz lacrymogène et exhortant les manifestants à rester pacifiques.

« Dans un esprit de confiance et de transparence totale, je tiens à vous informer que les agents du SPD porteront aujourd’hui des bombes lacrymogènes et des boules de feu, comme c’est généralement le cas lors d’événements susceptibles de donner lieu à des actes de violence », a déclaré Mme Best.

Lors d’une audience d’urgence vendredi soir, le juge de district américain James Robart a accédé à la demande du gouvernement fédéral de bloquer la nouvelle loi de Seattle interdisant à la police d’utiliser du gaz poivré, des balles de dynamitage et des armes similaires.

L’ordonnance de restriction temporaire met fin à la loi que le conseil municipal de Seattle a adoptée à l’unanimité le mois dernier après des affrontements qui ont été en grande partie pacifiques mais qui ont parfois été marqués par la violence, le pillage et les fermetures d’autoroute. La loi destinée à apaiser les tensions entre la police et les manifestants devait entrer en vigueur dimanche.

Mais le ministère américain de la justice, citant le décret de consentement de la police de Seattle, adopté de longue date, a fait valoir avec succès que l’interdiction de l’utilisation des armes de contrôle des foules pourrait en fait conduire à un recours accru à la force par la police, qui ne disposerait alors que d’armes plus meurtrières.


Source photo : Ted S. Warren pour AP ; rédaction par Par Sally HO et Chris GRYGIEL, pour AP ; édité et traduit par,

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