Le régulateur australien affirme que Google a trompé les utilisateurs, sur les questions de confidentialité des données.


Le régulateur australien de la concurrence a accusé lundi Alphabet’s Google d’avoir trompé les consommateurs pour obtenir l’autorisation d’utiliser leurs données personnelles à des fins de publicité ciblée, en demandant une amende « de plusieurs millions » et en visant à établir un précédent.

Cette décision intervient alors que la protection des données personnelles fait l’objet d’une attention croissante dans le monde entier, les législateurs américains et européens s’étant récemment penchés sur la manière dont les entreprises technologiques traitent les données des utilisateurs.

Dans des documents judiciaires, l’Australian Competition and Consumer Commission (ACCC) a accusé Google de ne pas avoir obtenu explicitement le consentement des consommateurs ou de ne pas les avoir correctement informés de la décision prise en 2016 de combiner les informations personnelles contenues dans les comptes Google avec les activités de navigation sur des sites web non Google.

« Ce changement … valait beaucoup d’argent pour Google », a déclaré le président de la commission, Rod Sims. « Nous prétendons qu’ils y sont parvenus grâce à un comportement trompeur ».

Le changement a permis à Google de relier le comportement de navigation de millions de consommateurs à leurs noms et identités, lui conférant ainsi un pouvoir de marché extrême, a ajouté le régulateur.

« Nous considérons que Google a induit en erreur les consommateurs australiens sur ce qu’il prévoyait de faire avec de grandes quantités de leurs informations personnelles, y compris l’activité Internet sur des sites non connectés à Google », a déclaré M. Sims.

Toutefois, Google a déclaré que le changement était facultatif et que le consentement des consommateurs était recherché par le biais de notifications bien visibles et faciles à comprendre.

« Si un utilisateur ne donne pas son consentement, son expérience de nos produits et services reste inchangée », a déclaré un porte-parole de Google dans un courriel, ajoutant que l’entreprise a l’intention de défendre sa position.

En juin 2016, Google a modifié la formulation de sa politique de confidentialité, en supprimant une déclaration selon laquelle elle ne combinerait pas les données connues sous le nom de « cookies » de son activité d’affichage de publicités, DoubleClick, avec les informations personnelles des utilisateurs.

En revanche, la nouvelle politique se lisait comme suit : « Selon les paramètres de votre compte, votre activité sur d’autres sites et applications peut être associée à vos informations personnelles afin d’améliorer les services Google ».

Le régulateur australien allègue que Google a utilisé les données combinées pour stimuler la publicité ciblée – une source de revenus essentielle – et qu’il n’a pas clairement indiqué aux consommateurs les modifications apportées à sa politique de confidentialité.

« C’est une mesure que nous prenons et que d’autres n’ont pas prise », a déclaré M. Sims.

Le régulateur, par son action devant la Cour fédérale australienne, voulait établir le droit commun sur ce que les fournisseurs de diverses juridictions pouvaient faire, et demandait potentiellement des « millions » de dommages et intérêts, a-t-il ajouté, sans préciser de chiffre.

« Nous continuerons à agir, tout comme les agences à l’étranger, et cela déterminera le comportement de ces plateformes, afin de s’assurer que l’internet est un avantage pour les utilisateurs, et non un préjudice ».


Rédaction par Clarence Fernandez, pour Reuters ; édité et traduit par,

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