Covid_19: Chine, le chef du CDC chinois se fait injecter un vaccin expérimental


Le directeur du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies affirme qu’on lui a injecté un vaccin expérimental contre le coronavirus pour tenter de persuader le public de suivre le mouvement lorsqu’il sera approuvé.

« Je vais révéler quelque chose sous couverture : On m’a injecté un des vaccins », a déclaré Gao Fu lors d’un webinaire organisé dimanche par Alibaba Health, une branche du géant chinois du commerce électronique, et Cell Press, un éditeur américain de revues scientifiques. « J’espère que ça va marcher ».

L’Associated Press a rapporté au début du mois qu’une entreprise publique chinoise avait injecté des vaccins expérimentaux à ses employés en mars, avant même que le gouvernement n’ait approuvé les tests sur les personnes – une mesure qui a suscité des inquiétudes éthiques chez certains experts.

Gao n’a pas dit quand ni comment il a pris le vaccin candidat, ce qui laisse planer le doute sur le fait qu’il ait été injecté dans le cadre d’un essai sur l’homme approuvé par le gouvernement. Il n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

L’affirmation souligne les enjeux énormes alors que la Chine est en concurrence avec des entreprises américaines et britanniques pour être la première à disposer d’un vaccin permettant de mettre fin à la pandémie – un exploit qui serait un triomphe à la fois scientifique et politique.

La Chine s’est positionnée pour être un concurrent solide. Huit des quelque deux douzaines de vaccins potentiels à divers stades d’expérimentation sur l’homme dans le monde proviennent de Chine, soit le plus grand nombre de pays.

Gao a refusé de dire lequel des vaccins lui avait été injecté, disant qu’il ne voulait pas être considéré comme « faisant une sorte de propagande » pour une entreprise particulière.

Le mois dernier, Gao était co-auteur d’un article présentant un candidat, un vaccin « inactivé » fabriqué en cultivant le virus entier dans un laboratoire et en le tuant ensuite. Ce candidat est développé par une filiale de la société publique SinoPharm.

L’entreprise a précédemment déclaré dans un post en ligne que 30 employés, dont des cadres supérieurs, ont aidé à « pré-tester » son vaccin en mars, avant qu’il ne soit approuvé pour sa première étude sur l’homme. Les scientifiques débattent avec véhémence de cette auto-expérimentation, car ce qui arrive à une ou quelques personnes en dehors d’une étude bien conçue n’est pas une preuve utilisable de la sécurité ou de l’efficacité.

Les médias d’État chinois ont également rapporté que des employés d’entreprises publiques se rendant à l’étranger se voient proposer des injections du vaccin.

M. Gao a déclaré qu’il avait pris cette injection pour inspirer la confiance du public dans les vaccins, en particulier dans un contexte de méfiance croissante qui a alimenté les théories de conspiration et les attaques contre les scientifiques.

« Tout le monde a des soupçons sur le nouveau vaccin contre les coronavirus », a déclaré M. Gao. « En tant que scientifique, vous devez être courageux. … Si même nous ne l’avons pas fait, comment pouvons-nous persuader le monde entier – tous les gens, le public – de se faire vacciner ? »

Andrew Rennekamp, rédacteur en chef de Cell et l’un des modérateurs du webinaire de Gao, a déclaré : « C’est une chose courageuse à faire, et cela montre sa foi en ce qu’il croit être la sécurité du vaccin et son engagement envers la science et la santé publique ».

Même si la Chine est parmi les leaders dans la course mondiale pour un vaccin, elle s’efforce également de surmonter des années de scandales liés aux médicaments – le dernier en date étant celui de 2018, lorsque les autorités ont rappelé un vaccin antirabique et ont ensuite annoncé que des lots de vaccins DTC pour enfants, contre la diphtérie, la coqueluche et le tétanos, étaient inefficaces.

M. Gao lui-même avait également été soumis à une surveillance étroite pour la gestion initiale de l’épidémie de coronavirus par le CDC chinois, tant dans le pays qu’à l’étranger. Il a largement disparu de la scène publique pendant des mois, pour refaire surface lors d’une interview avec les médias d’État fin avril.

Récemment, Gao a été impliqué dans des recherches sur le coronavirus.

Alors que la recherche sur les vaccins se poursuit, le CDC chinois étudie actuellement les programmes d’immunisation potentiels, en essayant de déterminer s’il faut donner la priorité aux enfants, aux personnes âgées ou aux travailleurs de la santé, a-t-il déclaré.

Les révélations de M. Gao surviennent à un moment où les tensions géopolitiques alimentées par l’épidémie s’intensifient. Les retards pris par Pékin pour avertir le public et publier les données au début de l’épidémie ont contribué de manière significative à la propagation du coronavirus, tandis que le président Donald Trump et d’autres politiciens américains ont affirmé sans fondement que le virus s’était échappé d’un laboratoire de Wuhan, la ville du centre de la Chine où il a été détecté pour la première fois.

Les tensions ont atteint un point tel qu’elles perturbent désormais la recherche, entraînant la frustration des scientifiques qui travaillent avec des collaborateurs chinois. L’administration Trump a décidé de retirer les États-Unis de l’Organisation mondiale de la santé et a réduit le financement des initiatives de recherche sur les coronavirus en Chine.

Gao a déclaré à plusieurs reprises dans sa conférence qu’il souhaitait davantage de coopération entre les États-Unis et la Chine, plaidant pour l’unité alors même que les relations entre Pékin et Washington s’effondrent.

« Nous ne voulons pas d’une séparation scientifique entre la Chine et les États-Unis », a déclaré M. Gao. « Nous devons travailler ensemble. »


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