De nouvelles statues alimentent les tensions entre la Corée du Sud et le Japon


Une paire de nouvelles statues en Corée du Sud d’un homme agenouillé devant une fille symbolisant une victime de l’esclavage sexuel par les militaires japonais en temps de guerre est le dernier sujet de sensibilité diplomatique entre les pays, le porte-parole du gouvernement de Tokyo se demandant si la figure masculine représente le premier ministre japonais.

Kim Chang-ryeol, propriétaire d’un jardin botanique dans la ville de montagne de Pyeongchang, a déclaré mardi à The Associated Press qu’il avait annulé la cérémonie de dévoilement des statues de bronze qui devait avoir lieu le 10 août en raison de ce qu’il a décrit comme une controverse non désirée.

Kim a déclaré que les statues étaient son idée, mais qu’il n’avait pas spécifiquement l’intention que la figure masculine soit le Premier ministre japonais Shinzo Abe. Depuis son investiture en 2012, Abe a alimenté la colère des Sud-Coréens à cause de sa position nationaliste sur le passé guerrier du Japon et de ses demandes pour que la Corée du Sud retire les statues similaires symbolisant les victimes de l’esclavage sexuel devant l’ambassade du Japon à Séoul et d’autres sites.

Mais les statues du jardin de Kim ont également attiré les critiques de certains Sud-Coréens, qui les ont décrites comme étant de mauvais goût ou excessivement provocantes sur les médias sociaux. Kim a défendu les statues, disant qu’elles reflètent son souhait que les pays résolvent leurs conflits sur l’histoire. Il ne s’attendait pas à ce que les statues déclenchent des débats politiques.

« L’homme pourrait être Abe et ne pourrait pas non plus être Abe », a déclaré Kim, qui gardera les statues dans son jardin. « L’homme représente toute personne en position de responsabilité qui pourrait sincèrement s’excuser auprès des victimes de l’esclavage sexuel, maintenant ou à l’avenir. Il pourrait même s’agir du père de la fille. … C’est pourquoi les statues ont été nommées « Expiation éternelle ».

L’année dernière, les relations entre la Corée du Sud et le Japon ont atteint leur point le plus bas depuis des décennies, car ils ont laissé leurs différends de plusieurs décennies sur l’histoire de la guerre se répercuter sur des questions liées au commerce et à la coopération militaire.

Lors d’une réunion d’information à Tokyo, le chef de cabinet japonais Yoshihide Suga a déclaré qu’il serait inacceptable, au nom de la « courtoisie internationale », que la figure masculine des statues représente effectivement Abe.

« Je pense qu’une telle chose est impardonnable au regard de la courtoisie internationale », a déclaré Suga.

Kim In-chul, porte-parole du ministère sud-coréen des affaires étrangères, a reconnu que les pays devraient considérer la « courtoisie internationale » à l’égard des chefs d’Etat étrangers, mais il n’a pas fourni de réponse claire lorsqu’on lui a demandé si les citoyens privés devraient être invités à suivre de telles pratiques.

Les conflits concernant les esclaves sexuels sont un héritage de l’occupation coloniale japonaise de la péninsule coréenne de 1910 à 1945. Les historiens disent que des dizaines de milliers de femmes de toute l’Asie, dont beaucoup de Coréennes, ont été envoyées dans des maisons closes militaires de première ligne pour fournir des services sexuels aux soldats japonais pendant la Seconde Guerre mondiale.

Sous le précédent gouvernement conservateur de la Corée du Sud, les pays ont tenté de régler le différend sur l’esclavage sexuel dans un accord de 2015 pour que Tokyo fournisse 1 milliard de yens (9 millions de dollars) à une fondation basée à Séoul pour aider les victimes.

Cet accord a été extrêmement impopulaire en Corée du Sud, où de nombreuses personnes ont critiqué leur gouvernement pour s’être contenté de trop peu et ont accusé Tokyo de tenter de faire taire les victimes avec de l’argent. Le gouvernement libéral de l’actuel président sud-coréen Moon Jae-in, qui a pris ses fonctions en 2017, a pris des mesures pour dissoudre la fondation, affirmant que l’accord manquait de légitimité car les responsables n’ont pas réussi à communiquer correctement avec les victimes avant de le conclure.


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