Environnement-une expérience internationale visant à développer la source d’énergie propre ultime.

Un projet mondial ambitieux

Un projet extrêmement ambitieux visant à reproduire l’énergie du soleil entre dans une phase critique, alors que des scientifiques et des techniciens du sud de la France commencent à assembler les énormes pièces d’un dispositif de fusion nucléaire, une expérience internationale visant à développer la source d’énergie propre ultime.

Les dirigeants mondiaux impliqués dans le projet sont apparus virtuellement aujourd’hui lors d’une cérémonie de lancement de la nouvelle phase du réacteur thermonucléaire expérimental international, ou ITER, notant que les travaux ont continué malgré la pandémie COVID-19 dans nombre des 35 pays contributeurs.

« Il est clair que la pandémie a eu un impact sur le calendrier initial« , a déclaré le directeur général d’ITER, Bernard Bigot, qui a dirigé la cérémonie à Saint-Paul-les-Durance, au nord-est de Marseille. Il a ajouté qu’aucun membre du personnel sur le terrain n’avait contracté COVID-19.
Les scientifiques ont longtemps cherché à imiter le processus de fusion nucléaire qui se produit à l’intérieur du soleil, en faisant valoir qu’il pourrait fournir une source presque illimitée d’électricité bon marché, sûre et propre. Contrairement aux réacteurs à fission existants, qui divisent les atomes de plutonium ou d’uranium, il n’y a pas de risque de réaction en chaîne incontrôlée avec la fusion et celle-ci ne produit pas de déchets radioactifs à vie longue.

Le président français Emmanuel Macron a salué ITER comme une « promesse de paix » car il réunit des pays qui ont décidé de renoncer à leurs divergences pour le « bien commun« .
La Chine, les États-Unis, l’Inde, la Russie, la Corée du Sud et les nations de l’Union européenne participent au projet.

M. Bigot a comparé la phase de lancement à l’assemblage d’un puzzle géant en trois dimensions qui « doit (avoir) la précision d’une montre suisse ».

Considéré comme le plus grand projet scientifique au monde, ITER est gigantesque.
Ce dispositif circulaire, appelé tokamak, d’une circonférence de 30 mètres et d’une hauteur de 30 mètres, est composé de plus d’un million de pièces construites dans plusieurs pays.

Certaines pièces transportées en France pèsent plusieurs centaines de tonnes. Les outils pour assembler le réacteur sont de cette taille, avec des ascenseurs géants qui doivent transférer les pièces par-dessus les murs et les descendre dans « la fosse ». L’un des principaux composants construits par les États-Unis, le solénoïde central, est le plus puissant des nombreux aimants d’ITER. Ensemble, ils seront assez puissants pour soulever un porte-avions.

Le projet lancé en 2006 est loin d’être terminé. Le réacteur expérimental sera fonctionnel dans cinq ans, un moment historique où les scientifiques lancent ce que l’on appelle le « premier plasma » pour montrer que le réacteur fonctionne.

Le budget estimé pour l’Union européenne est d’environ 20 milliards d’euros (quelque 23,5 milliards de dollars), a déclaré M. Bigot aux journalistes. Il a ajouté qu’il est difficile d’estimer le coût global car les pays participants apportent leur propre contribution.

avec AP ; traduit et édité par

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