La Corée du Sud conclut un accord majeur avec les USA pour utiliser des fusées à combustible solide.


La Corée du Sud a déclaré mardi qu’elle avait obtenu l’accord des États-Unis pour utiliser du carburant solide pour les lanceurs spatiaux, une initiative qui devrait permettre à Séoul de lancer ses premiers satellites de surveillance et d’acquérir la technologie nécessaire pour construire des missiles plus puissants.

Le carburant solide offre une plus grande mobilité pour les missiles et les fusées, et réduit le temps de préparation des lancements. Mais Washington a imposé des restrictions strictes à l’utilisation par Séoul de propergol solide pour les fusées de lancement dans l’espace, par crainte qu’il ne soit utilisé pour produire des missiles plus puissants et provoquer une course aux armements régionale.

Mardi, le gouvernement sud-coréen a déclaré que Séoul et Washington ont convenu de réviser les directives bilatérales relatives aux missiles afin de lever ces restrictions.

Kim Hyun-chong, conseiller présidentiel adjoint pour la sécurité nationale, a déclaré aux journalistes que tous les instituts de recherche, les entreprises et les particuliers sud-coréens sont désormais libres de développer, de produire et de posséder des fusées de lancement spatial utilisant un combustible solide.

Kim a déclaré que l’accord révisé interdit toujours à la Corée du Sud de posséder un missile d’une portée de plus de 800 kilomètres (500 miles). Mais il a ajouté que Séoul peut discuter de la modification de cette restriction avec Washington si cela s’avère nécessaire pour la sécurité nationale de la Corée du Sud. Un missile tiré depuis la Corée du Sud avec une portée maximale de 800 kilomètres est toujours suffisant pour frapper toute la Corée du Nord.

Kim a déclaré que la capacité de renseignement et de reconnaissance de la Corée du Sud serait considérablement améliorée si elle produisait et lançait des fusées à combustible solide pour mettre en orbite basse des satellites espions dans l’espace. Il a déclaré qu’il est plus logique d’utiliser des fusées à combustible solide pour de tels lancements de satellites car le prix du propergol solide n’est que d’environ un dixième du prix du propergol liquide.

Théoriquement, nous pouvons lancer un satellite en orbite basse par le biais de fusées à combustible liquide, mais c’est comme livrer une antenne parabolique de « jjajangmyeon » par un camion de 10 tonnes », a-t-il déclaré, en faisant référence à une livraison de nourriture populaire en Corée du Sud.

Kim a déclaré que la Corée du Sud n’a pas de satellites espions militaires alors que les puissances régionales en ont des dizaines. Il a ajouté que l’utilisation de fusées à combustible solide aiderait la Corée du Sud à obtenir un « œil aveugle » qui surveille la péninsule coréenne 24 heures sur 24.

Lee Choon Geun, expert en missiles à l’Institut de politique scientifique et technologique de Corée du Sud, a déclaré que la Corée du Sud pourrait exploiter deux ou trois satellites de surveillance en orbite basse pour mieux surveiller la Corée du Nord. Il a ajouté que les propergols solides sont plus faciles à manipuler et nécessitent beaucoup moins de temps de lancement de fusées, bien qu’ils aient des forces de poussée plus faibles que les propergols liquides de haute qualité.

M. Lee a ajouté que les derniers accords conclus avec les États-Unis permettraient également à la Corée du Sud d’étendre son infrastructure de développement spatial et d’accumuler du savoir-faire pour fabriquer des missiles pouvant voler plus longtemps avec des ogives plus grosses. Les experts affirment que les missiles balistiques et les fusées des lancements de satellites partagent des corps, des moteurs et d’autres technologies similaires.

Jung Changwook, responsable du Forum privé d’études sur la défense de la Corée, a convenu que la technologie de production de fusées à combustible solide peut également être utilisée pour construire des missiles à plus longue portée. Il a déclaré que les États-Unis étaient probablement d’accord sur la révision des accords pour renforcer leur alliance avec la Corée du Sud afin de mieux faire face à la Chine.

La capacité de missiles de la Corée du Sud est inférieure à celle de la Corée du Nord, sa rivale. En 2017, la Corée du Nord a effectué trois essais de missiles balistiques intercontinentaux dans le cadre de ses efforts pour construire un missile à tête nucléaire capable d’atteindre le continent américain. En 2013, la Corée du Sud a réussi à mettre en orbite un satellite d’observation à bord d’une fusée tirée de son sol pour la première fois, mais des parties de cette fusée ont été construites avec l’aide de la Russie.


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