Le commerce, la technologie et la sécurité menacés par la querelle entre les États-Unis et la Chine


Ils ont les plus grandes économies du monde. Ils dépensent plus que quiconque pour leurs forces armées. Des puces de haute technologie au contrôle de la haute mer, leurs intérêts sont étroitement liés.

La forte détérioration actuelle des liens entre les États-Unis et la Chine pose des risques pour les deux pays et pour le reste du monde. Dans la dernière escalade, un consulat américain à Chengdu, dans le sud-ouest de la Chine, a été fermé lundi, sur ordre de la Chine, en représailles à la fermeture par les États-Unis de leur consulat à Houston la semaine dernière.

Avec la campagne présidentielle américaine qui s’intensifie, tout porte à croire que les relations avec la Chine ne feront qu’empirer. Un regard sur les enjeux :

COMMERCE

Les deux pays ont déjà subi de lourdes pertes dans une guerre tarifaire qui a éclaté en 2018 à propos des ambitions technologiques et de l’excédent commercial de Pékin. Si les négociations visant à mettre fin au différend échouent, le monde pourrait être confronté à une pression à la baisse sur le commerce, alors que l’économie mondiale est déjà sous le coup de la pandémie de coronavirus.

Les États-Unis sont le plus grand marché d’exportation de la Chine, même après que le président Donald Trump a imposé des droits de douane punitifs sur les produits chinois. Et la Chine est le troisième marché des exportateurs américains, ainsi qu’un énorme marché pour les biens et services produits en Chine par des entreprises américaines allant de General Motors Co. à Burger King.

Les achats chinois de produits agricoles américains, de semi-conducteurs et d’autres biens ont diminué de 11,4 % l’année dernière, mais ont tout de même dépassé les 100 milliards de dollars. Les exportations vers la Chine soutiennent un peu moins d’un million d’emplois américains, selon le Conseil des affaires américano-chinois, bien que ce chiffre soit en baisse de 10 % par rapport au pic de 2017.

La Chine est le plus grand marché d’exportation pour l’Iowa et d’autres États agricoles américains, qui ont été frappés lorsque Pékin a suspendu les importations de soja et augmenté les droits de douane sur le porc et d’autres marchandises.

Cela a brièvement stimulé les ventes des exportateurs de soja au Brésil et en Argentine, bien que la Chine ait recommencé à acheter des fèves américaines à bas prix dans le cadre de la trêve commerciale de la « phase 1 » signée en janvier.

Mais si les deux pays ne parviennent pas à résoudre leurs différends commerciaux, ce sera un coup dur non seulement pour leurs exportateurs mais aussi pour les autres économies asiatiques qui approvisionnent les usines chinoises en matières premières et en composants.

TECHNOLOGIE

Les producteurs américains et chinois de technologies de télécommunications, informatiques, médicales et autres et leurs marchés sont étroitement imbriqués. Apple, Dell, Hewlett-Packard et d’autres sociétés comptent sur les usines chinoises pour assembler la plupart de leurs smartphones, ordinateurs et autres appareils électroniques grand public. Ces usines ont besoin de puces de processeur et d’autres composants provenant des États-Unis, du Japon, de Taïwan et d’Europe.

Les perturbations causées par des mesures telles que les restrictions imposées par l’administration Trump à l’accès du géant technologique chinois Huawei aux composants et technologies américains menacent de perturber ces flux et de coûter aux fournisseurs, y compris aux entreprises de la Silicon Valley, des milliards de dollars en pertes de revenus.

La Chine est également un marché de premier plan pour Apple et d’autres marques technologiques américaines, et devient de plus en plus un concurrent technologique avec ses propres marques dans les domaines des smartphones, des équipements médicaux et autres.

Les États-Unis sont souvent le premier marché pour les produits chinois à plus forte valeur ajoutée. Pékin a exhorté les exportateurs à trouver d’autres marchés, mais beaucoup disent que les marchés asiatiques et même européens n’achèteront pas des produits de si grande valeur.

SÉCURITÉ

Alors que les États-Unis ont longtemps été la puissance militaire prédominante dans le Pacifique, la Chine dispose maintenant de deux porte-avions opérationnels et d’un arsenal de missiles considérés comme une menace pour les navires et les bases américaines dans la région.

Les tensions militaires se sont largement concentrées sur la mer de Chine méridionale, une voie navigable cruciale qui fait l’objet de revendications territoriales qui se chevauchent de la part de la Chine et de plusieurs petits pays asiatiques.

En 2018, un destroyer chinois a dangereusement failli entrer en collision avec un destroyer américain, le USS Decatur, alors qu’il exécutait ce que la marine a appelé une « manœuvre dangereuse et non professionnelle » dans la mer de Chine méridionale.

Un avion de chasse chinois est entré en collision avec un avion de surveillance de la marine américaine dans l’espace aérien international au-dessus de la mer de Chine méridionale en 2001, ce qui a entraîné un incident diplomatique majeur après que l’avion américain eut fait un atterrissage d’urgence sur une île chinoise.

Taïwan est un autre point d’ignition potentiel. La Chine revendique l’île autonome comme son territoire, à prendre par la force si nécessaire. Les États-Unis sont tenus par leur propre loi de s’assurer que l’île dispose d’une défense crédible et ont approuvé les ventes militaires à Taïwan sous le nom de Trump.

Le ministre des affaires étrangères de Taïwan a déclaré la semaine dernière que les vols militaires chinois à proximité de l’île ont eu lieu presque tous les jours, plus fréquemment que ce qui avait été signalé précédemment.

Washington a augmenté la mise au début de ce mois en déclarant qu’il ne reconnaissait pas la plupart des revendications maritimes de la Chine en mer de Chine méridionale, ce qui constitue une rupture avec sa politique antérieure de ne pas prendre position sur les conflits de souveraineté.


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