L’université de Hong Kong renvoie un ancien militant de la démocratie

L’Université de Hong Kong (HKU) a licencié mardi le vétéran Benny Tai, militant pro-démocratie, de son poste de professeur associé de droit, dans un geste qu’il a appelé « la fin de la liberté académique » dans cette ville dirigée par les Chinois.

Tai était une figure de proue des manifestations « Umbrella » de 2014 à Hong Kong, qui ont paralysé la ville pendant 79 jours, les manifestants occupant les routes principales pour réclamer plus de démocratie.

Il a été condamné à 16 mois de prison l’année dernière pour deux délits de nuisance publique, mais a été libéré sous caution dans l’attente d’un appel – une condamnation qui a incité HKU à commencer à revoir sa position il y a plus de six mois.

« Cela marque la fin de la liberté académique à Hong Kong », a déclaré Tai sur Facebook à propos de la décision du conseil d’administration, qui a annulé une décision antérieure du sénat de l’université selon laquelle il n’y avait pas suffisamment de motifs pour un licenciement.

« Les institutions académiques de Hong Kong ne peuvent pas protéger leurs membres des interférences internes et externes ».

Tai a également été distingué par les fonctionnaires de Pékin au début du mois pour son rôle dans l’organisation d’un vote primaire non officiel pour le camp de l’opposition pro-démocratie afin de sélectionner les candidats aux élections législatives de la ville cette année.

Pékin a déclaré à l’époque que l’objectif de Tai était « de s’emparer du pouvoir de Hong Kong et de mener à bien une version hongkongaise de la « révolution des couleurs ».
Il a déclaré que le vote était illégal et pourrait avoir violé une nouvelle loi de sécurité nationale, dont beaucoup craignent qu’elle n’érode les libertés dans la ville semi-autonome, y compris celles des médias et des universités.

Pékin et le gouvernement de la ville ont déclaré que la loi n’affecterait pas les droits et les libertés et qu’elle était nécessaire pour combler les lacunes en matière de sécurité laissées par l’incapacité de la ville à introduire de telles lois par elle-même.

HKU a déclaré que son conseil avait « résolu un problème de personnel concernant un membre du personnel enseignant » à la suite d’un processus « long », « rigoureux » et « impartial », sans nommer Tai.

L’université n’a pas pu être jointe pour des commentaires en dehors des heures de bureau.

Reportage de Yanni Chow et Jessie Pang, pour reuters ; traduit et édité par

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