M. Barr condamnera les émeutes, lors d’une audition très attendue de la Chambre.


Le procureur général William Barr défend la réponse agressive des forces de l’ordre fédérales aux troubles civils en Amérique, affirmant que « les émeutiers et les anarchistes violents ont détourné les protestations légitimes » déclenchées par la mort de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis.

Lors d’une audition très attendue mardi, M. Barr dira aux membres de la commission judiciaire de la Chambre des représentants que la violence qui se déroule à Portland, dans l’Oregon, et dans d’autres villes est sans rapport avec la mort de Floyd, qu’il a décrite comme un événement « horrible » qui a suscité un nécessaire jugement national sur la relation entre la communauté noire et les forces de l’ordre.

« Largement absents de ces scènes de destruction sont même les tentatives superficielles des émeutiers de relier leurs actions à la mort de George Floyd ou à tout appel légitime à la réforme », dira Barr des protestations de Portland, selon une copie de ses remarques préparées et publiées par le ministère de la Justice lundi.

L’audience devait commencer à 10 heures mais a été retardée d’une heure environ parce que le président de la commission, le député Jerrold Nadler, a été impliqué dans un accident de voiture mineur sur le trajet en provenance de New York, a indiqué son bureau. Il n’a pas été blessé.

M. Barr évoquera également d’autres controverses qui ont assombri son mandat, notamment sa gestion de l’enquête sur les liens de la campagne Trump avec la Russie, qu’il qualifie avec dérision de « faux scandale du « Russiagate » ».

Le témoignage souligne l’effort continu du ministère de la justice pour faire la différence entre la violence croissante dans certaines villes et la mort de Floyd, qui a déjà conduit à des accusations d’État contre quatre officiers et qui fait l’objet d’une enquête des autorités fédérales. Des manifestations massives mais pacifiques ont suivi la mort de Floyd en mai.

Le procureur général, s’exprimant au nom du Congrès et du public pour rendre hommage à feu le député John Lewis, reconnaîtra aux législateurs que la mort de Floyd a touché une corde sensible dans la communauté noire car elle a renforcé les inquiétudes concernant le traitement différent des Noirs par la police. Mais il condamnera également les Américains qui, selon lui, ont réagi de manière inappropriée à la mort de Floyd par ce qu’il a qualifié d’émeutes et d’anarchie.

« En tant qu’élus du gouvernement fédéral, chaque membre de ce comité – indépendamment de vos opinions politiques ou de vos sentiments à l’égard de l’administration Trump – devrait condamner la violence contre les agents fédéraux et la destruction des biens fédéraux », déclare M. Barr. « Il devrait en être de même pour les dirigeants des États et des collectivités locales qui ont la responsabilité d’assurer la sécurité de leurs communautés. Condamner tacitement la destruction et l’anarchie, c’est abandonner les principes fondamentaux de l’État de droit qui devraient nous unir, même dans une période de division politique ».

Les troubles civils se sont intensifiés à Portland après que des agents fédéraux ont été accusés d’avoir embarqué des gens dans des voitures banalisées sans motif valable ; ils ont été détenus puis relâchés. Et à Washington, D.C., des manifestants pacifiques ont été violemment expulsés des rues par des agents fédéraux à l’aide de bombes fumigènes et de boules de poivre, avant une séance de photos organisée par Trump devant une église, où Barr l’avait accompagné.

Le procureur général a défendu, si nécessaire, l’utilisation à grande échelle du pouvoir d’application de la loi pour faire face à la situation, mais le chien de garde interne du département a ouvert des enquêtes sur l’utilisation de la force et d’autres tactiques par des agents dans les deux villes.

L’audience de mardi marque la première comparution de M. Barr devant la commission judiciaire de la Chambre des Représentants, le mettant face à face avec un panel qui a voté l’année dernière pour le déclarer coupable d’outrage au tribunal et qui tient des audiences sur ce que les démocrates allèguent être une politisation du ministère de la Justice sous sa surveillance. Cette comparution intervient au cours d’une période tumultueuse où M. Barr a pris une série de mesures encouragées par le président Donald Trump mais condamnées par les démocrates et d’autres critiques.

Barr fait référence dans sa déclaration préparée à cette relation antagoniste, en disant que « de nombreux démocrates de cette commission ont tenté de me discréditer en inventant une histoire selon laquelle je ne suis que le factotum du Président qui règle les affaires criminelles selon ses instructions ». À en juger par la lettre m’invitant à cette audition, cela semble être votre programme aujourd’hui ».

Au-delà de la réponse fédérale aux manifestations, on s’attend à ce que M. Barr soit également pressé en détail sur son intervention dans les affaires pénales découlant de l’enquête du conseiller spécial Robert Mueller sur la Russie. L’audience fournira à M. Barr un forum pour présenter son compte-rendu le plus détaillé à ce jour de ses actions dans les affaires pénales, qui, selon lui, ont été prises dans l’intérêt de la justice et sans pression politique.

Il s’agit notamment de la décision du ministère de la justice d’abandonner les poursuites contre l’ancien conseiller à la sécurité nationale de l’administration Trump, Michael Flynn – une demande maintenant bloquée au tribunal – et de son renvoi, le mois dernier, du procureur fédéral le plus haut placé de Manhattan, dont le bureau supervisait les enquêtes sur les alliés du président.

Barr a également fait pression pour une peine plus clémente pour un autre allié de l’atout, Roger Stone, ce qui a provoqué le départ de toute l’équipe du procès. Cette décision a été au centre d’une audience séparée devant la même commission le mois dernier, lorsque l’un des procureurs a allégué que la politique de la direction du ministère de la Justice avait influencé le traitement de la peine.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré lundi sur MSNBC que les démocrates veulent interroger M. Barr sur la façon dont Trump « sape la Constitution des Etats-Unis ». Barr a déjà repoussé la commission de la Chambre et Pelosi a déclaré que « nous espérons qu’il se montrera ».

Dans le passé, Barr a déclaré que Flynn, qui a plaidé coupable dans le cadre de l’enquête Mueller de mentir au FBI, n’aurait jamais dû être inculpé et que la recommandation initiale de la peine pour Stone – également inculpé dans l’enquête Mueller – était excessive.

La déclaration d’ouverture de Barr n’approfondit pas les détails de l’affaire, mais il insistera mardi sur le fait que Trump n’a pas tenté d’interférer dans ces décisions et a « joué un rôle approprié et traditionnel des présidents ».

Les législateurs républicains ont massivement soutenu la performance de M. Barr et devraient l’aider mardi à repousser certaines des critiques des démocrates. Cependant, même parmi les membres du GOP, Barr est confronté à la pression de fournir rapidement des résultats sur une enquête qu’il a lancée sur les origines de l’enquête sur la Russie.

On ne sait pas quand ni comment cette enquête, menée par le procureur américain John Durham du Connecticut, se terminera, mais M. Barr a déclaré qu’il espérait obtenir des résultats d’ici la fin de l’été.


Source photo : AP ; rédaction par AP ; édité et traduit par,

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