Malaisie : L’ex-Premier Ministre Najib condamné à 12 ans de prison pour pillage de la 1MDB


Un tribunal malaisien a condamné mardi l’ancien Premier ministre Najib Razak à une peine allant jusqu’à 12 ans de prison, après l’avoir déclaré coupable de crimes liés au pillage de plusieurs milliards de dollars du fonds d’investissement d’État 1MDB qui a fait tomber son gouvernement lors d’un renversement électoral choquant il y a deux ans.

Najib était calme et réaliste, car il est devenu le premier dirigeant malaisien à être condamné. Il a juré de faire appel du verdict et a prêté serment, dans de brèves remarques sur le banc des accusés avant la condamnation, qu’il n’avait pas connaissance de la greffe.

Le juge Mohamad Nazlan Ghazali a condamné Najib à 12 ans de prison pour un chef d’abus de pouvoir, 10 ans pour trois chefs d’accusation d’abus de confiance et 10 ans pour trois chefs d’accusation de blanchiment d’argent, ainsi qu’à une amende de 210 millions de ringgit (49,4 millions de dollars). Mais il a ordonné que les peines soient exécutées simultanément, ce qui signifie que Najib risque jusqu’à 12 ans de prison.

Le juge a déclaré que la peine était « appropriée et proportionnée », compte tenu du fait que Najib avait commis le crime depuis une « position de confiance » en tant que premier ministre, de son dernier plaidoyer et de la nécessité de dissuader d’autres personnes de commettre le même crime.

La décision rendue dans le premier de ses cinq procès pour corruption est intervenue cinq mois après le retour au gouvernement du parti malais de Najib, le plus grand bloc d’une alliance qui a pris le pouvoir au gouvernement réformiste qui avait évincé celui de Najib en 2018.

Les analystes ont déclaré que ce jugement renforcerait les arguments de l’accusation dans les autres procès de Najib et signalerait au monde des affaires que le système juridique malaisien est fort pour lutter contre les crimes financiers internationaux. Mais d’autres ont averti que la décision pourrait être annulée et que son parti politique reste au pouvoir.

« Je déclare l’accusé coupable et le condamne pour les sept chefs d’accusation », a déclaré le juge après avoir passé deux heures à lire un jugement élaboré.

Les avocats de Najib avaient plaidé pour une peine légère, affirmant que la défense était « paralysée » par le refus du juge de reporter à la semaine prochaine les arguments relatifs à la peine. Les procureurs ont déclaré que l’affaire avait terni le pays en tant que kleptocratie et ont demandé une sentence qui rappellerait aux hauts fonctionnaires que « personne n’est au-dessus de la loi ».

S’exprimant depuis le banc des accusés, Najib a demandé au tribunal de prendre en compte ses réalisations au cours de ses neuf années de mandat et a fait le serment qu’il n’était pas au courant des 42 millions de ringgit (9,8 millions de dollars) versés sur ses comptes bancaires par SRC International, une ancienne unité de 1MDB.

« Je n’ai pas demandé les 42 millions, je n’ai pas planifié les 42 millions, et les 42 millions ne m’ont pas été offerts. Il n’y a eu ni preuve ni témoin de cela. Et j’aime aussi dire que je n’ai aucune connaissance des 42 millions », a insisté Najib.

Certains des partisans de Najib devant le tribunal ont pleuré lorsqu’ils ont appris le verdict, tandis que d’autres ont scandé « bossku libre » et « vive le bossku ». Le surnom signifiant « mon patron » a été inventé pour Najib dans sa campagne de médias sociaux pour se réinventer en tant que leader de la classe ouvrière.

Najib, 67 ans, a juré de se battre jusqu’au bout. Il a déclaré avoir été trompé par des banquiers véreux et les accusations portées contre lui sont de nature politique.

« Je veux la justice. Je veux laver mon nom », a-t-il écrit sur Facebook lundi dernier. « Après cela, nous irons devant la Cour d’appel. Je suis prêt. » Un descendant d’une des familles politiques les plus importantes de Malaisie, il fait face à 42 accusations dans cinq procès distincts.

Mardi, le juge a convenu avec les procureurs que Najib avait un « contrôle global » sur le SRC, qu’il n’avait pas réfuté les allégations portées contre lui et que les procureurs avaient établi au-delà de tout doute raisonnable que Najib avait détourné de l’argent pour son propre usage.

« La condamnation servira de base solide à l’accusation dans les procès liés à la BMDI qui suivront », a déclaré Oh Ei Sun, chercheur principal à l’Institut des affaires internationales de Singapour.

Il a ajouté que le jugement renforcerait également la crédibilité de l’actuel Premier ministre Muhyiddin Yassin, même s’il compte désormais sur le soutien du parti de Najib. Muhyiddin a été renvoyé en tant qu’adjoint de Najib il y a cinq ans, à la date du verdict de mardi, pour s’être exprimé sur le scandale de la 1MDB.

Le parti de Najib est le plus grand bloc de l’actuelle alliance nationaliste malaise qui gouverne depuis mars avec une majorité chancelante au Parlement.

La décision a été « absolument » bonne pour la Malaisie, a déclaré l’analyste Bridget Welsh, associée de recherche honoraire de l’Université de Nottingham en Malaisie.

« Je pense qu’il y a un sentiment d’euphorie parmi les citoyens que justice est rendue, parmi la majorité des Malaisiens », a déclaré Welsh. « Gardez à l’esprit que la majorité des Malaisiens ont voté (en 2018) pour le changement politique, et l’affaire 1MDB a été un catalyseur dans ce sens. L’affaire 1MDB a porté atteinte à la réputation de la Malaisie, et je pense qu’aujourd’hui, nous avons travaillé à la rétablir ».

Le père et l’oncle de Najib étaient les deuxième et troisième premiers ministres de Malaisie. Peu après sa prise de fonction en 2009, il a mis en place la 1MDB pour accélérer le développement économique de la Malaisie.

Mais le fonds a accumulé des milliards de dettes, et les enquêteurs américains affirment qu’au moins 4,5 milliards de dollars lui ont été volés et blanchis par les associés de Najib pour financer des films hollywoodiens et acheter des hôtels, un yacht de luxe, des œuvres d’art, des bijoux et d’autres extravagances. Plus de 700 millions de dollars provenant de ce fonds auraient atterri sur les comptes bancaires de Najib.

Au cours du procès, Najib a été accusé d’avoir utilisé sa position pour recevoir un pot-de-vin pour avoir approuvé une garantie du gouvernement pour des milliards de prêts à la SRC, d’avoir commis un abus de confiance criminel et d’avoir accepté le produit d’activités illégales.

Les preuves ont montré une piste complexe d’argent mal acquis payé pour la rénovation de sa maison, des achats par carte de crédit, dont une montre Chanel achetée à Hawaï comme cadeau d’anniversaire pour sa femme, et des versements à des partis politiques.

Le juge a déclaré que l’argument de la défense selon lequel Najib, en tant que premier ministre, a été dupé par des banquiers véreux dirigés par le financier malaisien en fuite Low Taek Jho était « trop tiré par les cheveux » car les deux hommes avaient une relation étroite. Les enquêteurs ont identifié Low comme étant le cerveau du pillage de la 1MDB et il est toujours en fuite.

Najib a témoigné qu’il avait supposé que l’argent faisait partie d’un don de la famille royale saoudienne organisé par Low pour empêcher Najib d’être soupçonné d’avoir pillé le fonds de la 1MDB. Le juge a démenti cet argument dans le verdict de culpabilité, en le considérant comme une « fabrication élaborée mais faible ».

Les deuxième et troisième procès de Najib, qui portent sur certaines des accusations restantes, sont en cours. Sa femme et plusieurs fonctionnaires de son parti et du gouvernement précédent ont également été accusés de corruption liée à la 1MDB.

« Nous savons qu’en Malaisie, beaucoup de ces affaires à caractère politique sont annulées dès qu’elles sont portées devant la cour d’appel », a déclaré James Chin, professeur d’études asiatiques à l’université australienne de Tasmanie.

« Le fait que nous ayons aujourd’hui un verdict de culpabilité ne signifie donc pas que les choses vont changer. Najib restera toujours député et nous devons attendre le système des cours d’appel », a ajouté M. Chin.


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