Arabie Saoudite: Un hajj symbolique au milieu de la crise du Covid_19


Les pèlerins musulmans, qui portent des masques et se déplacent en petits groupes après des jours d’isolement, ont commencé à arriver mercredi sur le site le plus saint de l’Islam à La Mecque pour le début d’une expérience du Hadj historiquement unique et réduite, remodelée par la pandémie de coronavirus.

Le hajj est l’une des exigences les plus importantes de l’Islam, pratiquée une fois dans la vie. Il suit un itinéraire que le prophète Muhammad a parcouru il y a près de 1 400 ans et dont on pense qu’il permettra de suivre les traces des prophètes Ibrahim et Ismaël, ou Abraham et Ismaël comme ils sont nommés dans la Bible.

Le hajj, à la fois physiquement et spirituellement exigeant, est destiné à apporter une plus grande humilité et unité parmi les musulmans.

Plutôt que de se tenir debout et de prier côte à côte dans une mer de personnes, les pèlerins prennent une distance sociale – ils se tiennent à l’écart et se déplacent en petits groupes de 20 personnes pour limiter l’exposition et la transmission potentielle du coronavirus.

Le pèlerinage est un voyage que les musulmans font traditionnellement avec leurs proches. Il était courant de voir des hommes pousser leurs parents âgés sur des fauteuils roulants afin de les aider à accomplir le hajj, et des parents portant les enfants sur leur dos. Le sentiment de communauté de plus de 2,5 millions de personnes du monde entier – chiites, sunnites et autres sectes musulmanes – priant ensemble, mangeant ensemble et se repentant ensemble fait depuis longtemps partie de ce qui fait du hajj une expérience à la fois stimulante et enrichissante comme aucune autre.

Cette année, cependant, les pèlerins mangent des repas préemballés seuls dans leur chambre d’hôtel et prient à distance les uns des autres. Le gouvernement saoudien prend en charge tous les frais de voyage, d’hébergement, de repas et de santé des pèlerins.

Bien que l’expérience soit très différente, elle reste une occasion pour les pèlerins d’effacer leurs péchés passés et d’approfondir leur foi.

Ammar Khaled, un pèlerin indien de 29 ans, né et élevé en Arabie Saoudite, a déclaré que bien qu’il soit seul pour le hajj, il prie pour ceux qu’il aime.

« Les mots ne suffisent pas pour expliquer à quel point je me sens béni et à quel point les arrangements ont été étonnants », a déclaré Khaled. « Ils ont pris toutes les précautions possibles. »

Pour la première fois dans l’histoire saoudienne, le gouvernement a interdit aux musulmans de l’étranger d’entrer pour accomplir le hajj afin de limiter l’exposition au coronavirus.

Au lieu de cela, entre 1 000 et 10 000 personnes résidant déjà en Arabie Saoudite ont été sélectionnées pour participer au hajj. Le gouvernement n’a pas publié de chiffre définitif, sauf pour dire que deux tiers sont des résidents étrangers parmi les 160 nationalités différentes qui auraient normalement été représentées au hajj. Un tiers sont des membres du personnel de sécurité et du personnel médical saoudiens.

Humaira Zaki, une résidente du New Jersey, était parmi les nombreuses personnes qui avaient fait des réservations pour le hajj de cette année, mais ses plans ont été bouleversés par le virus. Son cœur s’est brisé lorsqu’elle a découvert que le hajj ne serait pas ouvert aux pèlerins venant de l’extérieur de l’Arabie Saoudite, bien qu’elle ait dit comprendre cette décision.

« Vous planifiez et vous planifiez et vous planifiez et vous espérez et vous espérez et vous espérez », a déclaré cette femme de 46 ans. « Vous ne savez pas combien de temps vous avez passé sur cette terre et c’est une chose que vous voulez faire … avant que votre temps ne soit écoulé ici.

Les personnes choisies pour le hajj cette année ont été sélectionnées après avoir postulé via un portail en ligne. Elles devaient avoir entre 20 et 50 ans, ne pas souffrir de maladies en phase terminale et ne présenter aucun symptôme du virus. La préférence a été donnée à ceux qui n’avaient jamais participé au Hadj auparavant.

Les pèlerins ont été testés pour le coronavirus, ont reçu des bracelets qui se connectent à leur téléphone et surveillent leurs mouvements et ont été mis en quarantaine à la maison et dans leur chambre d’hôtel à la Mecque avant le début du hajj de mercredi. Ils devront également être mis en quarantaine pendant une semaine après la fin du hajj dimanche.

La Mecque a été fermée pendant des mois avant le hajj, et le petit pèlerinage de la Oumra, qui dure toute l’année, a été suspendu.

Les médias internationaux n’ont pas été autorisés à couvrir le hajj de cette année depuis La Mecque. Au lieu de cela, le gouvernement saoudien a diffusé mercredi des images en direct de la Grande Mosquée montrant un nombre limité de pèlerins, se déplaçant à plusieurs mètres les uns des autres, encerclant la Kaaba en forme de cube lors des premiers rituels du hajj.

La Kaaba représente la maison métaphorique de Dieu et l’unité de Dieu dans l’Islam. Les musulmans pratiquants du monde entier se tournent vers la Kaaba au cours de leurs cinq prières quotidiennes.

Pendant le hajj, les femmes renoncent au maquillage et au parfum et portent des vêtements amples et un couvre-chef afin de se concentrer sur leur vie intérieure. Les hommes s’habillent de vêtements en éponge blanche sans coutures afin de souligner l’égalité de tous les musulmans.

Pendant les premiers rites du hajj, les musulmans font sept fois le tour de la Kaaba dans le sens inverse des aiguilles d’une montre tout en récitant des supplications à Dieu, puis ils marchent entre deux collines où la femme d’Ibrahim, Hagar, aurait couru en cherchant de l’eau pour son fils mourant avant que Dieu ne fasse naître un puits qui coule encore aujourd’hui.

Cette année, les pèlerins ne pourront boire l’eau de ce puits de Zamzam que si elle est conditionnée dans des bouteilles en plastique. Les cailloux destinés à chasser le mal, qui sont généralement ramassés par les pèlerins sur les routes du Hadj, seront stérilisés et mis en sac à l’avance.

Les pèlerins ont également reçu leurs propres tapis de prière et des vêtements spéciaux à porter pendant le hajj, lacés avec une nanotechnologie à base d’argent qui, selon les autorités saoudiennes, aide à tuer les bactéries et rend les vêtements résistants à l’eau. On leur a également fourni des parapluies pour les protéger du soleil, des serviettes, des savons, des désinfectants et d’autres produits essentiels, ainsi que des sessions en ligne en différentes langues sur ce à quoi il faut s’attendre pendant le hajj et sur les règlements en vigueur.

« Le royaume d’Arabie saoudite doit mettre en place ces mesures afin que nous puissions tirer les leçons de cette expérience », a déclaré le Dr Hanan Balkhy, expert saoudien en maladies infectieuses et représentant de l’Organisation mondiale de la santé.

« Le royaume et le monde apprendront ensemble quels sont les meilleurs moyens d’atténuer la transmission lors de ce type d’événements », a déclaré le Dr Balkhy, directeur général adjoint de la division de la résistance aux antimicrobiens au siège de l’OMS à Genève, qui a travaillé lors de précédentes missions du Hadj.


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