Du scandale aux accusations de déloyauté, les nouveaux meneurs de la Corée du Sud sur le Nord s’affirment

Cette semaine, Moon a nommé Park Jie-won au poste de directeur de l’Agence nationale de renseignement (NIS) et Lee In-young au poste de ministre de l’unification, cherchant à consolider les progrès réalisés avec la Corée du Nord comme un héritage majeur au cours de ses deux dernières années de mandat.

Les deux hommes, tous deux législateurs de longue date, sont les principaux défenseurs de la volonté de Moon de rapprochement intercoréen, mais leur passé politique a ravivé les controverses et les débats qui ont façonné les relations de Séoul avec Pyongyang.

Tous deux ont une histoire dramatique avec la Corée du Nord.

Park, un ancien homme d’affaires, a été condamné à trois ans de prison pour avoir aidé le défunt président Kim Dae-jung à faire en sorte que Hyundai, qui gérait des entreprises nord-coréennes, envoie 450 millions de dollars à Pyongyang.

Hyundai a déclaré que l’argent était destiné aux droits des entreprises, mais le tribunal a jugé que le paiement devait faciliter le sommet intercoréen de 2000 avec le dirigeant Kim Jong Il, et qu’il était arrivé par l’intermédiaire du NIS.

Park a passé environ huit mois en prison avant d’être gracié.

Park, 78 ans, a déclaré lors de son audience de confirmation lundi que le paiement était « inapproprié » et qu’il s’était conformé à la décision du tribunal, mais le verdict était erroné car l’argent a été viré par Hyundai à son insu.

Les législateurs de l’opposition ont déclaré que la nomination de Park pourrait envoyer un mauvais message à Pyongyang et à Washington. Moon tente de relancer les projets économiques inter-coréens alors même que les négociations sur le nucléaire stagnent.

Les NEI pourraient jouer un rôle de catalyseur dans les négociations en coulisses avec le Nord, mais la structure opaque de l’agence a déclenché des appels à une révision. De nombreux anciens directeurs et hauts fonctionnaires ont été emprisonnés pour ingérence politique illégale.
« Je ne crois pas que le gouvernement chercherait à faire des transactions financières illicites pour un autre sommet, mais il serait plus tentant de recourir à une approche anormale pour trouver une percée avec la Corée du Nord », a déclaré Cho Tae-yong, un législateur de l’opposition qui a été conseiller adjoint à la sécurité nationale et négociateur nucléaire.

Park s’est engagé à mener une politique transparente et à éviter toute activité illégale.

« J’aiderais à faire une percée dans les relations intercoréennes et je répondrais par des réformes qui nettoient la face cachée de l’histoire des NEI », a-t-il déclaré à Moon lors d’une cérémonie de nomination mercredi.

Lee, 56 ans, était un éminent militant pour la démocratie qui a dirigé un groupe d’étudiants militants dans les années 1980, considéré par certains comme vénérant le père fondateur de la Corée du Nord, Kim Il Sung, et son idéologie « juche », ou d’autonomie.

Il a été condamné à un an et demi de prison en 1988 pour possession de matériel de propagande nord-coréen et organisation de manifestations susceptibles de provoquer des « troubles sociaux », mais il a été gracié six mois plus tard.

Reportage de Hyonhee Shin, pour reuters ; traduit et édité par

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