Hong Kong pourrait reporter d’un an un vote pour des sièges à l’assemblée législative de la ville

Hong Kong pourrait reporter d’un an un vote pour des sièges à l’assemblée législative de la ville, dans la crainte d’une résurgence des cas de coronavirus, a rapporté mercredi la chaîne publique RTHK, dans ce qui serait un coup dur pour les démocrates de l’opposition.

Le camp pro-démocratique vise à obtenir une majorité historique lors des élections du 6 septembre, compte tenu du ressentiment généralisé que suscite l’imposition par Pékin d’une nouvelle loi sur la sécurité, largement critiquée par les pays occidentaux comme érodant les droits des citoyens.

Le rapport de la RTHK cite des sources non identifiées et ne donne pas plus de détails.

Le Bureau des affaires constitutionnelles et continentales du gouvernement a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique qu’il préparait l’élection avec le Bureau des inscriptions et des élections « et qu’il resterait en contact étroit avec le Bureau de l’alimentation et de la santé, le Centre pour la protection de la santé et les départements concernés pour suivre l’évolution de l’épidémie et formuler divers plans ».

Quelque 600 000 personnes ont voté dans des sondages « primaires » non officiels pour l’opposition à Hong Kong ce mois-ci, envoyant une génération plus jeune et plus conflictuelle de politiciens pro-démocratie dans la course à la législature.

L’un d’entre eux, Joshua Wong, éminent militant pour la démocratie, a déclaré qu’il douterait de la raison donnée pour tout retard dans la transmission du coronavirus.

« Utiliser la pandémie comme excuse pour reporter les élections est définitivement un mensonge », a déclaré Wong sur Twitter.

L’élection du Conseil législatif serait le premier vote dans l’ancienne colonie britannique depuis l’introduction de la législation sur la sécurité nationale dans la ville semi-autonome.
La loi punit ce que la Chine définit au sens large comme la sécession, la subversion, le terrorisme et la collusion avec des forces étrangères, avec des peines pouvant aller jusqu’à la prison à vie, et voit pour la première fois des agents de sécurité de la Chine continentale opérer officiellement dans la ville.

Les critiques de la loi affirment qu’elle érode les libertés promises à Hong Kong lors de sa rétrocession à la Chine en 1997, tandis que ses partisans affirment qu’elle rétablirait la stabilité après une année de manifestations souvent violentes en faveur de la démocratie et contre la Chine.

Le ministre britannique des affaires étrangères, Dominic Raab, a déclaré au diplomate chinois Wang Yi que la Grande-Bretagne surveillerait de près les élections et a souligné que la Chine devait rétablir la confiance dans la communauté mondiale, a déclaré mardi un porte-parole du ministère britannique des affaires étrangères.

En vertu des lois sur les villes, le gouvernement peut reporter les élections si le chef de l’exécutif estime que le vote « est susceptible d’être entravé, perturbé, sapé ou sérieusement affecté par une émeute ou une violence ouverte ou tout danger pour la santé ou la sécurité publiques ».

Une nouvelle date d’élection, ne dépassant pas 14 jours après la date initiale, doit être annoncée immédiatement, conformément aux lois électorales. Mais la législation de l’époque coloniale donne au gouvernement des pouvoirs étendus en cas d’urgence ou de danger public.

Il n’est pas certain que les anciens membres de l’assemblée municipale, dont le mandat a expiré, puissent revenir au pouvoir législatif en cas de report d’un an.

Hong Kong a signalé environ 3 000 cas de coronavirus depuis janvier et plus de 20 décès, soit beaucoup moins que dans les autres grandes villes du monde.

Mais le gouvernement a mis en garde contre une nouvelle vague d’infections dans la communauté et a interdit les repas dans les restaurants et limité les rassemblements de groupes à deux personnes.
Singapour, centre financier rival, qui a connu une importante épidémie de coronavirus, a tenu des élections générales ce mois-ci.

Au moins 68 pays et territoires ont reporté des élections nationales ou régionales à cause du coronavirus depuis février, a déclaré l’Institut international pour la démocratie et l’assistance électorale.

Au moins 49 pays et territoires ont décidé d’organiser des élections nationales ou régionales, a-t-il dit.

Rapport complémentaire de Greg Torode et Donny Kwok, pour reuters ; traduit et édité par

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