Covid_19: Après 99 jours de succès, le virus revient hanter le Vietnam


Pendant 99 jours, le Vietnam semble avoir vaincu le coronavirus. Pas un seul cas de transmission communautaire n’a été signalé. Pas un seul décès. Une poignée de cas ont été détectés et isolés à la frontière, mais sinon les gens reprenaient leur vie normale. Ce pays de 96 millions d’habitants a été salué dans le monde entier comme un succès remarquable.

Mais il y a une semaine, une épidémie s’est déclenchée, qui a atteint 43 cas dans six régions du pays, dont trois des plus grandes villes, et a forcé les autorités à réimposer des restrictions que beaucoup pensaient avoir levées. Et les experts craignent que l’épidémie ne soit beaucoup plus importante que ce que l’on sait actuellement.

L’épidémie a débuté jeudi dernier dans la pittoresque ville côtière de Da Nang, où des milliers de touristes passaient leurs vacances d’été sur des plages dorées. Un homme de 57 ans a été hospitalisé avec de la fièvre et a été testé positif. Son état s’est rapidement aggravé et il a été mis sous respirateur.

Les autorités sanitaires sont intervenues. Mais le cas de l’homme était déroutant. Il n’avait pas quitté sa ville natale depuis plus d’un mois et les tests effectués sur sa famille et sur une centaine d’autres contacts possibles se sont tous révélés négatifs.

Les agents de santé ont ensuite découvert trois autres infections à Da Nang au cours du week-end. Et le lundi, 11 autres. Tous étaient d’autres patients ou travailleurs de la santé à l’hôpital de Da Nang, où l’homme reste dans un état critique.

Lundi, les autorités ont encouragé 80 000 touristes à quitter la ville en leur proposant des vols supplémentaires. Les hôtels se sont vidés et des milliers ont annulé leurs projets de visite.

Puis, mardi, la ville a été mise en quarantaine. Les plages bondées ont été fermées, parcourues uniquement par des patrouilles de gardiens de sécurité. Mais l’ordre des événements a laissé des traces. Les touristes en fuite avaient certainement le potentiel de propager le virus plus loin ?

En effet, jeudi, les autorités avaient trouvé 43 cas, dont deux dans la capitale, Hanoi. Tous les cas semblaient être liés à Da Nang et aux voyageurs de retour.

Parmi les cas, un Américain avait été hospitalisé la semaine dernière à l’hôpital de Da Nang avant de se rendre dans un autre hôpital de Ho Chi Minh Ville, dans le sud du pays. Son compagnon a également été testé positif.

Les autorités réimposent maintenant des restrictions plus larges. Elles ferment les services non essentiels et interdisent les grands rassemblements publics à Da Nang et dans les villes voisines, et ferment les bars et les clubs à Hanoi. Elles prévoient également de tester 21 000 personnes dans la capitale qui sont récemment revenues de Da Nang.

Pham Hien, propriétaire d’un restaurant de nouilles à Hanoi, a déclaré qu’elle n’aura plus de clients assis et qu’elle ne proposera plus que des plats à emporter ou des livraisons. Elle a déclaré que son entreprise est en difficulté mais qu’elle se conformera aux recommandations du gouvernement.

« Ce qui est important maintenant, c’est que tous les citoyens joignent leurs mains à celles du gouvernement dans ce combat », a-t-elle déclaré.

La manière dont le virus s’est rétabli reste un mystère. Les autorités disent qu’elles pensent que la source vient de l’extérieur du Vietnam car cette fois le virus est d’une souche différente.

« Une grande différence que j’ai remarquée entre cette vague et la précédente est que les cas que nous avons actuellement, beaucoup d’entre eux sont graves », a déclaré Marc Choisy, un bio-mathématicien basé à Hanoi, de l’unité de recherche clinique de l’Université d’Oxford.

Il a ajouté qu’une proportion aussi élevée de cas graves pourrait indiquer que des centaines d’autres cas asymptomatiques restent non détectés dans la communauté.

« Il est très probable que la maladie se transmette silencieusement pour le moment », a-t-il déclaré.

Le gouvernement, pendant ce temps, a pris des mesures de répression contre les personnes introduites clandestinement dans le pays pour éviter la quarantaine, en procédant à une série d’arrestations dans les cas de ressortissants chinois introduits clandestinement. Mais les autorités n’ont encore établi aucun lien direct entre le trafic de personnes et la nouvelle épidémie.

La lutte du Vietnam pour contenir le virus, même après son succès initial, s’est répercutée dans d’autres endroits du monde. L’Australie n’a enregistré que des augmentations quotidiennes à un chiffre lorsqu’une épidémie a éclaté dans la ville de Melbourne ce mois-ci. Jeudi, les autorités ont signalé plus de 700 nouveaux cas dans et autour de Melbourne, un record. D’autres endroits, de Hong Kong à l’Espagne, luttent contre de nouveaux foyers après avoir apparemment maîtrisé le virus.

Les mesures rapides prises par le Vietnam face à sa dernière épidémie reflètent la rapidité avec laquelle le gouvernement a réagi à la menace initiale du virus, qui, selon les experts, a contribué à enrayer sa propagation.

À la mi-février, par exemple, le Vietnam a placé les 10 000 habitants de la ville de Son Loi, près de Hanoï, sous un contrôle strict pendant trois semaines, alors qu’il n’y avait que 16 cas confirmés dans tout le pays à cette époque.

Le gouvernement communiste a également utilisé des textes et des médias sociaux pour donner des instructions concises à ses citoyens. Il a même ajouté de courts messages à chaque appel téléphonique.

Le 22 mars, le Vietnam s’était pratiquement fermé au monde extérieur, arrêtant la plupart des vols internationaux et fermant la frontière terrestre de 1 440 kilomètres qu’il partage avec la Chine.

Chaque fois que les autorités ont vu ne serait-ce qu’un seul cas de transmission communautaire, elles ont sauté sur l’occasion avec la recherche de contacts, le verrouillage et des tests à grande échelle. Le pays s’est également appuyé sur son expérience passée pour vaincre l’épidémie de SRAS en 2003.

Mais Choisy, le bio-mathématicien, s’inquiète du fait que les autorités ont attrapé cette vague de coronavirus beaucoup plus tard dans son cycle que la première vague.

« Lorsque vous n’avez pas entendu parler de nouveaux cas de virus pendant un certain temps, vous commencez à oublier très vite et vous revenez à la vie normale », a déclaré Mme Choisy. « On s’y habitue. »



Victoria Milko, rédactrice scientifique de l’Associated Press à Jakarta, en Indonésie, et Nick Perry, reporter à Wellington, en Nouvelle-Zélande, ont contribué à ce rapport. Traduit et édité par,

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