En France, les militants anti-amazons s’associent pour dire « non » à l’expansion de l’entreprise.


Un matin de juin, dans son cabinet vétérinaire près de Lyon, Gilles Renevier se prépare à effectuer une castration sur un caniche. Lorsqu’il ne s’occupe pas des animaux, il se tourne vers son autre rôle : tenter de castrer les ambitions d’expansion d’Amazon.com Inc.

Renevier dirige un groupe de volontaires locaux qui a réussi à suspendre la construction d’un site qui, selon les militants et un haut responsable local, est destiné à devenir une plate-forme logistique pour le détaillant en ligne. La construction sur le site est suspendue pendant qu’un recours juridique que le vétérinaire a aidé à mener à bien fait son chemin devant les tribunaux.

En France, des forces antiamazoniennes disparates – dont des militants locaux, des écologistes, des syndicats et des membres du Parlement – se rassemblent pour lutter contre le plus grand détaillant en ligne du monde. Dans certains cas, elles ont reçu des fonds de certains des philanthropes les plus riches du monde. L’objectif : empêcher le géant du commerce électronique d’étendre sa présence en arguant que l’entreprise américaine détruit les emplois dans le commerce de détail, exploite les travailleurs et nuit à l’environnement – arguments qu’Amazon rejette.

Les opposants d’Amazon ont remporté une victoire très médiatisée en avril dernier lorsque, à la suite d’un recours distinct intenté par des travailleurs syndiqués et soutenu par le groupe de pression environnemental Friends of the Earth, un tribunal français a jugé que l’entreprise ne protégeait pas suffisamment ses employés contre COVID-19. Amazon, qui a contesté les conclusions du tribunal, a réagi en fermant ses entrepôts et centres de distribution français pendant 35 jours. Depuis, l’entreprise a conclu un accord avec les syndicats et a rouvert les centres, mais le jugement a enhardi les critiques de l’entreprise ailleurs – y compris aux États-Unis.

Renevier, 59 ans aux cheveux d’argent, est le chef non rémunéré d’un groupe de militants locaux appelé Fracture qui, avec un autre groupe local – et avec le soutien des Amis de la Terre – tente d’empêcher Amazon d’étendre son empreinte dans le sud-est de la France. Avant de s’occuper de sa liste d’opérations ce matin de juin, il s’est arrêté sur le chantier vide.

Le vétérinaire, qui vit à 14 kilomètres du site, s’est dit préoccupé par le trafic et la pollution que causerait une plateforme logistique amazonienne et a estimé que l’Amazonie favorisait un mode de vie consumériste nuisible à la société.

« Comment allons-nous réduire la pollution quand vous avez une grande opération comme celle-ci, avec tant de véhicules qui vont circuler autour », a-t-il dit. Il a ajouté qu’il n’avait pas fait d’achats sur Amazon.com et qu’il essayait – sans succès jusqu’à présent – de persuader son fils adulte d’arrêter de le faire.

Les représentants d’Amazon ont refusé de se prononcer sur la question de savoir si l’entreprise était liée au site de Lyon ou sur les activités des opposants à l’entreprise.

Les représentants ont déclaré que l’entreprise était bonne pour l’environnement parce que son modèle de distribution était plus efficace que le commerce de détail traditionnel et impliquait donc moins de kilomètres parcourus et moins de pollution. Ils ont déclaré que le modèle commercial de la société complétait, plutôt que de détruire, le commerce de détail des briques et du mortier et qu’elle travaillait en étroite collaboration avec les petites entreprises françaises qui utilisent le réseau logistique d’Amazon. Ils ont également déclaré que l’entreprise génère des milliers d’emplois, directement et indirectement.

La France est un terrain particulièrement fertile pour les sceptiques de l’Amazonie. C’est un pays qui, historiquement, est mal à l’aise avec le capitalisme à l’américaine, qui a des syndicats forts et qui est attaché au genre de magasins de quartier qui, dans certains cas, se sentent menacés par l’Amazonie.

En plus des actions en justice, les opposants d’Amazon en France ont recours à toute une série de tactiques allant de l’action directe, qui a consisté à prendre d’assaut les sites de l’entreprise, au lobbying pour obtenir une législation imposant un moratoire de deux ans sur les sites de distribution de l’ampleur de ceux qu’exploite le détaillant en ligne. La nouvelle ministre française de l’environnement, Barbara Pompili, a déclaré la semaine dernière qu’elle soutenait un moratoire, sans en préciser la durée.

Ce n’est pas le seul pays où Amazon fait face à une opposition. En Allemagne, le plus grand marché de l’entreprise après les États-Unis, les travailleurs de six sites Amazon ont fait une grève de courte durée pour des raisons de sécurité lors de l’épidémie de COVID-19. Aux États-Unis, les travailleurs d’Amazon du Michigan, de New York, de l’Illinois et du Minnesota ont organisé des débrayages pour exiger des conditions de travail plus sûres pendant l’épidémie.

En juin, les travailleurs d’Amazon ont porté plainte contre le détaillant en ligne devant le tribunal de district américain pour le district est de New York, alléguant que l’entreprise ne protégeait pas adéquatement les travailleurs contre COVID-19 dans une installation de Staten island, New York. Trois des syndicats français qui étaient impliqués dans l’affaire en France ont également demandé au tribunal américain s’ils pouvaient participer à l’affaire de New York, qui est en cours.

La décision française « envoie un message important aux travailleurs d’Amazon aux États-Unis et partout ailleurs », a déclaré Stuart Appelbaum, président du Syndicat des détaillants, grossistes et grands magasins, qui a lui-même demandé à la cour dans l’affaire de New York de participer du côté des travailleurs d’Amazon.

Amazon a déclaré que ses centres de distribution en France, aux États-Unis et ailleurs sont sûrs.

Sur l’affaire américaine, Lisa Levandowski, porte-parole d’Amazon, a déclaré « Amazon a une pratique de longue date qui consiste à ne pas commenter les litiges en cours. » Dans une déposition au tribunal le 30 juin, les avocats d’Amazon ont déclaré que les demandes des plaignants devraient être rejetées parce qu’elles n’étaient « pas soutenues par des allégations plausibles », entre autres raisons.

La société a des partisans en France. Christian Poiret, maire d’un quartier du nord de la France où Amazon possède un centre de distribution, a déclaré qu’il s’était battu pour attirer le détaillant en ligne afin de créer des emplois dans la région. Il a ajouté qu’il était préoccupé par les actions des militants anti-Amazonie en raison de « l’image que nous envoyons aux investisseurs étrangers ».

Un fonctionnaire de l’Élysée a déclaré que l’administration du président français Emmanuel Macron n’a pas changé sa politique : « Les sites d’Amazonie ont été et sont les bienvenus ».

Pour l’Amazonie, la France offre un potentiel de croissance. Selon l’étude de marché Forrester Research, Amazon détient une part estimée à 19 % du marché français du commerce électronique entre entreprises et consommateurs, ce qui est nettement inférieur à la part de 42 % qu’elle détient en Allemagne.

Amazon ne divulgue pas ses revenus en France, mais affirme que le pays est un marché plus petit pour la société que le Royaume-Uni et l’Allemagne.

L’entreprise affirme avoir doublé, au cours des trois dernières années, le nombre de personnes qu’elle emploie directement en France, pour atteindre 9 300. C’est un rythme plus rapide que l’augmentation de ses effectifs au Royaume-Uni et en Allemagne au cours de la même période. Et, Amazon prévoit d’ouvrir un autre grand centre de distribution dans le nord de la France dans les prochains mois, a déclaré un représentant de la société.

Amazon prévoit également d’installer un grand centre de distribution à Metz, près de la frontière française avec le Luxembourg, selon Jean-Luc Bohl, qui était jusqu’au début de ce mois le maire de l’administration locale de l’agglomération de Metz. Les représentants d’Amazon ont refusé de commenter.

Le projet que Renevier cherche à bloquer concerne une plate-forme logistique de 160 000 mètres carrés près de l’aéroport de Lyon. Amazon n’est pas cité dans le dossier de demande de permis de construire, qui a été soumis par la branche française d’un promoteur immobilier australien du nom de Goodman Group, spécialisé dans la construction de plates-formes logistiques.

Mais c’est Amazon qui, en fin de compte, exploiterait le site, affirment les militants et David Kimelfeld, qui, jusqu’au début du mois, était à la tête du gouvernement local de l’agglomération lyonnaise, une région proche du site. M. Kimelfeld a déclaré qu’il avait assisté à des réunions avec d’autres responsables locaux où il a été question de l’implication d’Amazon dans le projet. Reuters n’a pas été en mesure de confirmer de manière indépendante la discussion sur l’implication d’Amazon lors de ces réunions.

Goodman France n’a pas répondu à une demande de commentaires. La société mère, le groupe Goodman, a déclaré : « Étant donné qu’une affaire est en cours devant les tribunaux, nous ne sommes pas en mesure de faire un commentaire pour le moment, si ce n’est de dire qu’il y a eu deux précédents cycles de litiges où nous avons eu gain de cause à chaque fois ».

Renevier’s Fracture et l’autre groupe local ont porté plainte devant le tribunal administratif de Lyon en 2018 et 2019, alléguant des irrégularités dans la demande d’aménagement, notamment le fait que Goodman n’est pas l’opérateur final de la plate-forme. Le tribunal a statué contre les groupes à la fin de l’année dernière, une décision dont Renevier et ses alliés ont fait appel en janvier.

L’avocat qui représente le groupe de Renevier dans le cadre du procès est désormais assisté par un avocat détaché par le siège national des Amis de la Terre à Paris. Les Amis de la Terre ont également fait campagne lors d’une élection municipale en mai contre un maire local qui a soutenu le projet.

Certaines des activités des Amis de la Terre en Amazonie sont financées indirectement par la Fondation européenne pour le climat, qui distribue des subventions au nom de donateurs tels que le fonds philanthropique de la famille Rockefeller, Michael Bloomberg, la fondation familiale du magnat de l’informatique William Hewlett et la fondation du fondateur d’IKEA.

Le directeur exécutif de la communication stratégique de l’ECF, Tom Brookes, a déclaré que la subvention devait financer une série d’activités du groupe de pression environnemental, mais que la fondation savait, au moment de l’attribution du prix, qu’une partie de l’argent serait utilisée dans sa campagne Amazon. Brooke a ajouté que les donateurs ne savaient pas nécessairement où allaient les subventions individuelles.

La responsable de la campagne sur l’Amazonie pour le chapitre français des Amis de la Terre, Alma Dufour, a déclaré que la plupart des subventions de l’ECF vont à des initiatives climatiques de base plus larges et que le montant dépensé pour cibler l’Amazonie est faible. Brooke et Dufour ont refusé de commenter le montant de la subvention.

La Fondation William et Flora Hewlett a déclaré qu’elle apportait un soutien général à l’ECF pour sa vaste mission sur le changement climatique, mais pas spécifiquement pour la campagne sur l’Amazonie. La fondation IKEA a déclaré avoir une mission commune avec l’ECF en ce qui concerne la lutte contre le changement climatique.

L’Open Society Foundations, fondée et présidée par le milliardaire américain George Soros, a déclaré avoir accordé 9 000 euros au chapitre français des Amis de la Terre pour soutenir sa campagne de protection des travailleurs à bas salaires et informels et des petits commerçants face à la pandémie.

Les Amis de la Terre ont déclaré que l’argent était spécifiquement destiné à la campagne amazonienne. L’Open Society a posé des questions sur la façon dont l’argent a été dépensé au groupe environnemental, mais la directrice de la communication de la fondation, Laura Silber, a répondu : « Comme tout autre lieu de travail, Amazon doit être tenu responsable devant ses travailleurs ». Soros, contacté via Open Society, n’a pas répondu aux questions sur Amazon.


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