Géopolitique : Les bombardiers à longue portée chinois se joignent aux exercices en Mer de Chine méridionale.


La Chine a déclaré jeudi que des bombardiers à longue portée faisaient partie des avions qui ont participé aux récents exercices aériens au-dessus de la mer de Chine méridionale, dans un contexte de tensions croissantes entre Washington et Pékin au sujet de cette voie d’eau stratégique.

Les exercices comprenaient des décollages et des atterrissages de nuit ainsi que des attaques à longue portée simulées, a déclaré le porte-parole du ministère de la défense, Ren Guoqiang. Parmi les avions figuraient des bombardiers H-6G et H-6K, des versions améliorées d’avions utilisés depuis longtemps par l’armée de l’air de l’Armée de libération du peuple et par l’armée de l’air de la marine de l’Armée de libération du peuple, a déclaré Ren.

Il a ajouté que les exercices avaient été programmés précédemment et visaient à renforcer les capacités des pilotes à opérer dans toutes les conditions naturelles. Il n’est pas clair si des bombes vivantes ont été utilisées.

La déclaration de Ren semble éloigner les exercices des récentes accusations échangées entre les parties concernant la revendication de la Chine sur la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, qu’elle a renforcée ces dernières années en construisant des îles artificielles équipées de pistes d’atterrissage.

Ce mois-ci, les États-Unis ont pour la première fois rejeté catégoriquement les revendications de la Chine, ce qui a poussé Pékin à l’accuser de chercher à créer la discorde entre la Chine et ses voisins. Cinq autres gouvernements exercent également des revendications dans la mer de Chine méridionale, par laquelle transitent chaque année environ 5 000 milliards de dollars d’échanges commerciaux.

Auparavant, la politique américaine consistait à insister pour que les différends maritimes entre la Chine et ses petits voisins soient résolus pacifiquement par le biais d’un arbitrage soutenu par l’ONU. Mais dans une déclaration, le secrétaire d’État Mike Pompeo a déclaré que les États-Unis considèrent désormais comme illégitimes pratiquement toutes les revendications maritimes de la Chine en dehors de leurs eaux internationalement reconnues. Ce changement ne concerne pas les litiges portant sur des caractéristiques terrestres situées au-dessus du niveau de la mer, qui sont considérées comme étant de nature « territoriale ».

« Le monde ne permettra pas à Pékin de traiter la mer de Chine méridionale comme son empire maritime », a déclaré M. Pompeo.

Bien que les États-Unis restent officiellement neutres dans les litiges territoriaux, cette annonce signifie que l’administration se range en fait du côté des gouvernements qui s’opposent aux affirmations chinoises de souveraineté sur les zones maritimes entourant les îles, les récifs et les hauts-fonds contestés.

Dans d’autres commentaires jeudi, M. Ren a critiqué l’intensification de la coopération militaire entre les États-Unis et Taïwan, la démocratie insulaire autonome que la Chine revendique comme son territoire, qui sera placée sous son contrôle par la force si nécessaire. Washington et Taipei n’ont pas de relations diplomatiques officielles, mais les États-Unis sont le principal fournisseur d’armes défensives de l’île et sont légalement tenus de traiter les menaces pesant sur l’île comme des sujets de grave préoccupation.

« Les États-Unis doivent réaliser que la Chine est destinée à s’unifier (avec Taiwan), et que la Chine est destinée à réaliser son grand rajeunissement », a déclaré M. Ren. ″


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